La festa d’oro in due parti di Pontiac

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Vedi tutte le 1 fotoScott TeeterswriterJul 4, 2014

Dal 1896 al 1930, ci sono state oltre 1.800 aziende automobilistiche in America. Oggi ce ne sono solo 40. Non sono in molti a festeggiare un cinquantesimo anniversario, ma la Pontiac lo ha fatto sicuramente nel 1976, con non una edizione limitata, ma due!

A metà degli anni ’70, le muscle car sono state seriamente declassate. La GTO del ’74 fu costruita su una piattaforma Chevy Nova e la Mustang II fu costruita su una piattaforma Pinto. La Firebird è sopravvissuta, nonostante i livelli di prestazioni più bassi, grazie alla sua immagine rovente.

Nel 1973, il GM Chief of Styling Bill Mitchell ha fatto partire la palla per il 50° Anniversario della Trans Am quando ha accennato alla Trans Am Styling Chief John Schinella che avrebbe dovuto fare qualcosa di diverso con la T/A¿ “qualcosa di subdolo”, come la livrea nera e dorata sui corridori John Player Special F1 del ’72. Schinella ha messo al lavoro i grafici e i decori, e la squadra ha realizzato una gessatura d’oro e una speciale vernice nera con metalflake d’oro. Con questi spunti, la Pontiac ha costruito una Trans Am del ’74 che ha debuttato al Chicago Auto Show del 1974. Era un’auto da esposizione. Questa divenne il prototipo della Trans Am del ’76 per il 50° anniversario della Pontiac.

Purtroppo la vernice metalflake nero con oro non è mai arrivata in produzione. Per rimediare, i designer hanno ideato una caratteristica che non era presente nella mostra pannelli per tetti sollevabili (T-tops). A metà degli anni ’70, i pannelli per il tetto sollevabili erano rari, quindi si trattava di una caratteristica all’avanguardia. Hurst Performance era già nel settore delle auto speciali e aveva un rapporto di lavoro con la Pontiac su molti progetti, così l’azienda si è impegnata a costruire tutte le Trans Ams per il 50° anniversario e i Gran Premi aperti. Purtroppo, i pannelli del tetto Hurst avevano problemi di perdite d’acqua e l’opzione è stata annullata dopo la conversione delle 643 Trans Ams del 50° Anniversario.

Anche se questo è stato una delusione per Pontiac, c’è stato un rovescio della medaglia al rialzo del prezzo. Con i pannelli del tetto Hurst, l’opzione Trans Am per il 50° anniversario è costata 1.100 dollari in più rispetto al prezzo base della Trans Am di 4.987 dollari. I clienti stavano guardando un adesivo per la finestra da 6.087 dollari, e anche di più se sono state aggiunte opzioni extra-costi. L’opzione del 50° anniversario è stata ridotta a soli 450 dollari per i restanti 1.757 T/A del 50° anniversario. Con il senno di poi, si è trattato di un furto per una macchina così bella.

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Il pacchetto Trans Am per il 50° Anniversario comprendeva ruote a nido d’ape in policristallo d’oro, un cruscotto damascato d’oro anodizzato, raggi del volante d’oro, una griglia d’oro, fodere dei fari d’oro ed emblemi d’oro. Le scritte dei pneumatici Goodyear dovevano essere d’oro, ma sono state cambiate in bianco. Alcune auto sono state costruite con i terminali di scarico laterali cromati neri, ma la parte costava troppo; la maggior parte delle auto ha ricevuto terminali cromati d’argento.

La grafica di questo speciale T/A era molto ampia. I loghi e la grafica del cappuccio erano in oro. Gli operai Pontiac hanno applicato la gessatura in oro più di quanto non fosse mai stato aggiunto a una produzione Pontiac prima d’ora. Questo pacchetto grafico ha reso pop e frizzante il 50° Anniversario della Trans Am.

Con tutte le delizie visive del 50° Anniversario della Trans Am, si potrebbero quasi trascurare le due opzioni del motore. Di serie era il motore L78 400ci con 185 CV. Per un piccolo grugnito in più, c’era il propulsore opzionale L75 455ci da 200 CV. Con un aumento quasi del 100 per cento del prezzo della benzina dal 1970, da 0 a 60 e un quarto di miglio e.t. e le velocità massime non erano così importanti. I tempi da zero a 60 erano nell’intervallo di 7 secondi, con tempi di un quarto di miglio a metà dei 15 e velocità trappola ai bassi anni ’90. Mentre una Trans Am del ’76 non ti portava in discoteca così velocemente come una SD-455 del ’73, ti ci portava con stile!

Per l’acquirente un po’ più anziano che voleva un’auto da turismo di lusso di fascia alta, Pontiac ha offerto il Gran Premio del 50° Anniversario. Il Grand Prix è sempre stata la grande auto sportiva della Pontiac e, a partire dal ’73, ha condiviso il pianale della carrozzeria Colonnade con la Chevy Monte Carlo, Olds Cutlass e Buick Century. Il Grand Prix del ’76 aveva due modelli sopra il modello base a J: la SJ (sportiva) aggiungeva chicche come le sospensioni a raggiera, i sedili a secchiello Strato e il gruppo manubrio Rally; la LJ (di lusso) era dotata di gessature e finiture interne in velluto. Entrambi i modelli sono stati forniti con la 400 di serie, e come la Trans Am, una 455 era opzionale.

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Due caratteristiche hanno fatto risaltare il Grand Prix del 50° Anniversario¿ la vernice luminosa Anniversary Gold (condivisa con la Cadillac Seville come Autumn Gold) e i pannelli del tetto rimovibili Hurst/Hatch. Tra i dettagli più sottili, il tetto bianco dell’opera landau, i distintivi speciali del parafango H/H (Hurst/Hatch) accanto ai distintivi di scrittura del Grand Prix e il logo del 50° Anniversario che utilizzava la classica Testa dell’Indiano Pontiac incorporata nell’ornamento del cofano e la copertura della chiave del baule. Il volante era decorato con il logo della punta di una freccia d’oro, e uno stemma H/H abbelliva la console centrale.

A differenza della Trans Am in edizione limitata del 50° Anniversario, il Gran Premio del 50° Anniversario era un’auto di ordine aperto. Alla fine dell’anno, ne furono vendute 4.807.

Il Gran Premio è stata una vera auto da strada. In autostrada era liscia e morbida, ma con la Radial Tuned Suspension si è comportata bene per una grande auto. I motori 400 e 455 avevano un sacco di grugniti per il passaggio ad alta velocità. Tra l’assetto della Pontiac e i gioielli del 50° anniversario, questa era una bellezza di cui i progettisti Pontiac avrebbero dovuto essere orgogliosi. In ogni caso, c’è da chiedersi se il Grand Prix del 50° Anniversario avrebbe avuto più grinta se avesse avuto il trattamento nero e oro della Trans Am del 50° Anniversario.

Per rendere ancora più speciale il 50° Anniversario della Pontiac, Mitchell ha suggerito a Schinella che la Pontiac facesse qualcosa di simile alla Corvette Corral, al Porsche Park e alla Datsun Z-Zones¿ , un luogo speciale dove i proprietari della Trans Am potessero riunirsi, mostrare le loro auto e connettersi. Il direttore generale della Pontiac, Alex Mair, ha pensato che fosse proprio quello di cui Pontiac aveva bisogno per festeggiare il suo anniversario d’oro.

Schinella ha posto la sfida del concetto al suo staff di progettazione. È stato il designer Bill Davis a coniare il termine Trans Am Territory. Una volta che Mitchell ha firmato per T/A Territory, lo staff di Pontiac Design (sotto la direzione di Schinella) ha elaborato collettivamente gli schemi di colore, la segnaletica e i loghi.

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Il Trans Am Territory fu lanciato alla gara di Road America a Elkhart Lake, Wisconsin, il 5-6 giugno 1976. Per aiutare la Pontiac, la SCCA ha designato una Trans Am nera e oro del ’76 per il 50° anniversario della Trans Am come vettura ufficiale per la serie Trans-Am di 10 gare!

Alex Mair era appena stato promosso dalla divisione GMC a direttore generale di Pontiac, e ha usato le sue conoscenze per procurarsi il camper GMC che è diventato il Trans Am Traveler. Caratterizzato da strisce nere e rosse, e da uno speciale logo Trans Am Territory che utilizzava la metà della grafica del pollo urlante del T/A come vita sui suoi fianchi, serviva come centro di comando mobile sui binari. È stato guidato da e per gli eventi sia da Jill Rogers che da Schinella, rappresentante di Pontiac PR.

Gli eventi del Trans Am Territory comprendevano altre speciali vetture da esposizione Pontiac, tra cui la Silverbird Trans Am da corsa, la station wagon Type-K Trans Am di Pininfarina e la splendida Banshee III sperimentale del ’73. Inoltre, i proprietari di Firebird hanno potuto fare un giro di parata intorno ad ogni pista, e sono stati distribuiti premi speciali e magliette. Alcuni eventi hanno visto la partecipazione di ben 325 Trans Ams e altri Firebird riuniti all’interno del territorio della Trans Am. In effetti, la partecipazione del Trans Am Territory è stata così forte che Schinella ha fatto fare la fila ai proprietari di auto e ha fatto fare giri di parata con i colori delle auto.

Pontiac sapeva sicuramente come costruire fantastiche auto in edizione speciale e come organizzare una festa!

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