La fibra di carbonio può risolvere la crisi petrolifera?

Volkswagen unveiled its new concept car, the Volkswagen ha presentato la sua nuova concept car, la “Eco Racer”, nel 2005. La vettura presentava una carrozzeria in fibra di carbonio. Vedi altre immagini di auto di piccole dimensioni . Yoshikazu Tsuno/AFP/ Getty Images

A meno che non abbiate vissuto sotto una roccia, probabilmente sapete che i prezzi del gas sono aumentati rapidamente – ed è improbabile che scendano di nuovo. Cosa sta guidando l’aumento dei prezzi? Ci sono diversi fattori, ma uno dei più importanti è la domanda. Il petrolio, che viene usato per fare benzina, costa un sacco di soldi perché le molte persone che ne hanno bisogno sono disposte a pagare. Mentre un tempo solo pochi paesi, soprattutto in Occidente, avevano abbastanza ricchezza per avere una proprietà automobilistica diffusa, paesi come l’India e la Cina stanno vivendo una forte crescita del possesso di auto, causando una maggiore domanda e un aumento dei prezzi del gas e del petrolio. Ciò che è peggio dell’alto costo del petrolio è il fatto che si tratta di una risorsa limitata: Un giorno lo finiremo. Con l’aumento dell’uso del petrolio, la pressione è alta per ridurre, diminuire la domanda, far scendere i prezzi ed estendere l’offerta del pianeta.

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Mentre il petrolio alimenta molte parti della vita quotidiana – dalla produzione di elettricità al riscaldamento delle case – uno dei modi più semplici per ridurre l’uso del petrolio è cambiare il nostro modo di guidare. I produttori di automobili hanno già risposto alla richiesta di ridurre la nostra dipendenza dal gas rendendo i motori a benzina più efficienti dal punto di vista dei consumi, introducendo ibridi gas-elettrici e veicoli che possono funzionare con carburanti alternativi. Uno dei modi migliori per ridurre il consumo di gas è quello di rendere le auto più efficienti dal punto di vista dei consumi, e uno dei modi più semplici per farlo è ridurre il peso di un’auto.

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Tagliare il peso di un’auto ha molto senso. Se un motore ha meno peso da trasportare, consumerà meno energia (proprio come si usa meno energia per trasportare qualcosa di leggero rispetto a qualcosa di pesante). Ma ridurre il peso di un’auto non è così facile come sembra. Le auto più leggere devono comunque essere sicure e durevoli. Le case automobilistiche stanno rispondendo alla sfida di rendere le auto forti, sicure, durevoli e leggere attraverso l’uso di materiali come la fibra di carbonio .

Cos’è esattamente la fibra di carbonio, e potrebbe contribuire a porre fine alla crisi petrolifera? Continuate a leggere per scoprirlo.

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