La leggendaria Chevelle di Smokey Yunick del 1967

Un’esposizione tecnica del più innovativo stock car di sempre

Vedi tutte le 13 fotoBob BolleswriterCourtesy Super Chevy MagazinephotographerAug 4, 2010

Nell’inverno 1967-1968, Smokey Yunick costruì la seconda di due Chevelle NASCAR di serie, la prima guidata da Curtis Turner che la mise sul palo per la Daytona 500 del 1967 e la fece schiantare ad Atlanta, distruggendola. La leggenda e il folklore che circonda questa seconda auto è di gran lunga più grande di qualsiasi altra auto nella storia delle corse di stock car. Non solo era aerodinamicamente avanzata, ma, come ora sappiamo, il design del suo sistema di sospensioni era avanzato ben oltre i suoi anni.

Nel corso degli anni sono stati scritti numerosi articoli con diverse descrizioni di quello che è successo con questa macchina, discussioni su se e come ha fatto questo e quello, e anche nel libro di Smokey lascia fuori alcuni dettagli succosi che sono stati condivisi con me nel 1997 in una conversazione casuale. Alcuni dei dettagli minori non saranno mai completamente noti, ma quello che segue è quello che so parlando con lui.

La vera storia inizia con Smokey che lavora tutto l’inverno per costruire questa macchina. A quel tempo, le auto di scorta erano fondamentalmente auto stradali altamente modificate, dove si rinforzavano i componenti di scorta, si rimuovevano parti e pezzi inutili, si installava un rollcage, si costruiva il motore, si gettavano su alcune gomme grasse e si andava a correre. Questo andava bene, ma non era il modo di fare di Smokey. Vedete, era stato a Indy e aveva discusso di ingegneria del telaio con alcuni dei migliori ingegneri di corse. Ne è uscito con una migliore comprensione di ciò che una macchina da corsa deve essere. Aveva intenzione di cambiare il modo di fare le corse delle auto da corsa.

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Come vedremo, questa doveva essere un’auto che per molti versi era come le auto da corsa NASCAR di oggi e per certi versi, più avanzata. Purtroppo quest’auto non ha mai corso, nemmeno una volta. Mentre Smokey si affaticava, si prese un raffreddore che si trasformò, in pratica, in una polmonite a piedi. Parecchie settimane prima della settimana della Daytona 500 del 1968, secondo il libro di Smokey e l’intervista che ho avuto con lui nel 1997, chiamò Big Bill France e gli chiese se ci sarebbero stati problemi con questa vettura per superare l’ispezione. Gli fu assicurato che tutto sarebbe andato bene. Fino a quel momento, lui e Bill erano amici.

Poi, quando è arrivato in pista, in un’ispezione, gli è stata consegnata una lista di cose che doveva sistemare per poter correre con la macchina. In cima alla lista c’era il cambio del telaio con un telaio Ford di serie, come tutti gli altri che usavano a quei tempi a causa della robustezza. Smokey aveva costruito un telaio interamente personalizzato, proprio come quelli delle odierne auto da corsa della Nascar Sprint Cup. L’intera auto era costruita attorno a quel telaio. La sua auto era fondamentalmente fuorilegge allora e lì.

Se avete mai letto qualcosa su Smokey, saprete che aveva un certo carattere. Beh, l’ha perso. I funzionari si rifiutarono di dargli il carburante, così, come mi disse, chiese a uno dei suoi uomini di andare fuori dalla pista a prendere 5 galloni in un barattolo. Sapendo che in qualche modo avrebbe avuto il carburante, si sono arresi e hanno pompato un po’ di carburante da corsa in una lattina. Lo ha scaricato nel serbatoio, ha fatto fuoco e ha guidato fino al rimorchio per caricarlo.

Da qualche parte lungo la strada, Smokey ha cambiato idea. Invece, è uscito di pista sulla Volusia Ave. (ora conosciuta come International Speedway Blvd.) e verso il suo negozio all’estremità della terraferma di Daytona. Alcuni scrittori, negli anni successivi, contestarono il fatto che lo facesse. Sono cresciuto a Daytona e mi trovavo all’angolo tra Volusia e Campbell St. (ora conosciuta come MLK Blvd.) quando si è fermato al semaforo rosso. Quando gli ho detto che l’avevo visto fermarsi a quel semaforo, la sua risposta è stata: “Beh, è l’unico in cui mi sono fermato”.

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Smokey mi ha raccontato che quando la Francia è arrivata nel suo negozio poco dopo averlo fatto, ha preso un martello di 4 chili e gliel’ha tirato addosso, mancando di qualche centimetro e colpendo la nuova Pontiac francese sul parafango anteriore lasciando una grossa ammaccatura, a quel punto Big Bill se n’è andato.

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La settimana successiva, sempre secondo quanto mi ha detto Smokey, ha ricevuto una lettera dalla Francia che gli chiedeva scusa e nella busta c’era un assegno di, credo abbia detto, 1.500 dollari per coprire le sue “spese”. Smokey disse che “portò l’assegno in bagno, lo sporcò e lo rispedì indietro”. Questa era la natura di Smokey.

La macchina finì per essere “venduta” a un corridore della sporcizia in Georgia. Verso il 1987, un corridore con cui parlo molto in questi giorni, Richard Brashear, chiamò Smokey e disse che voleva comprare l’auto. Smokey gli disse che era già stata venduta, ma riflettendoci bene si rese conto che non era stata pagata. Così si è messo a cercarla, a riprenderla e a restaurarla. Il povero Brashear non ha più avuto sue notizie.

L’auto ristrutturata è stata venduta per 100.000 dollari e ora è di nuovo sul mercato per 950.000 dollari e risiede a Canepa Design nella Scotts Valley, California, a partire da questo scritto. Ho notato che l’annuncio dell’auto aveva delle foto e ho contattato Robert Jordan che ha accettato di farci usare le foto per spiegare come è stata costruita l’auto ed evidenziare alcune delle innovazioni. Quindi, senza ulteriori indugi . . .

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Prima del ripristino

Quando la notizia che la leggendaria Chevelle di Smokey era stata riportata in condizioni simili al nuovo è arrivata nel nostro ufficio, ci siamo naturalmente buttati sulla storia. Ma abbiamo anche pensato che sarebbe stato divertente scavare negli archivi del Circle Track e vedere se riuscivamo a trovare qualche foto d’epoca dell’auto. Come ha detto Bob all’inizio della storia, Smokey ha costruito più di una Chevelle. Ecco alcune foto di quelle auto. E per la storia di quest’auto, nelle parole di Smokey, prendete una copia di Best Damn Garage in Town e andate a pagina 319 in “All Right You Sons-a-Bitches, Let’s Have a Race”. È disponibile su www.smokeyyunick.com.

Ringraziamo Canepa Design per l’utilizzo delle foto. Ora siamo sicuri di sapere di più su quanto sia tecnicamente avanzata e innovativa questa vettura, e siamo certi che ci sarà più interesse. Penso che se la NASCAR le avesse permesso di competere, avrebbe potuto cambiare il volto delle corse di auto di serie molto prima che fossero consentiti i telai personalizzati e l’innovazione fosse stata soppressa. Immaginate per un attimo se i piloti di stock car fossero liberi di progettare e costruire in modo creativo, simile alla Smokey car, come fanno in Formula 1, dove lo sport sarebbe oggi. Si può solo immaginare. È troppo tardi? Non secondo me.

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