La Pontiac Stinger dell’89 – Reparto X – Pontiac Concept Car

Pontiac disegna il SUV che stiamo ancora aspettando

Vedi tutte le 15 fotoDon KeefewriterCourtesy di Pontiac – GMCphotographerAug 22, 2007

Di tanto in tanto, le ricerche di mercato possono effettivamente fare quello che dovrebbero fare. Invece di accettare i consigli incondizionati di persone che si sono presentate solo per il pranzo gratuito, uno studio ben orchestrato degli atteggiamenti dei compratori può rivelare ciò che vogliono nel loro prossimo acquisto e organizzare in modo efficiente un piano per soddisfare i loro desideri e le loro esigenze.

Ne è un esempio la ricerca di Pontiac sulle tendenze future dei prodotti alla fine degli anni Ottanta. Con la recente scomparsa della Fiero che ancora brucia la loro coscienza collettiva, i product planner del PMD erano interessati a ricercare i tipi di veicoli che potrebbero essere richiesti in futuro. Volevano essere sicuri non solo che i loro istinti fossero corretti su ciò che gli acquirenti volevano, ma anche che fossero in grado di soddisfare con competenza tali richieste con prodotti attraenti e convenienti.

Una delle conclusioni di quella ricerca è stata la scoperta che gli acquirenti di età inferiore ai 35 anni erano interessati ad acquistare nuovi veicoli che si adattassero meglio alle loro attività sportive. Volevano auto e camion che potessero aiutare a massimizzare le loro esperienze in attività ricreative come l’escursionismo, il campeggio, il surf, il kayak e interessi simili. Questa è stata la genesi del movimento dei veicoli utilitari sportivi che è emerso all’inizio degli anni ’90 per darci delle voci simili a camion e camion come la Ford Explorer, la Nissan X-Terra, la Subaru Outback, la Subaru Outback e la Pontiac Aztek e Vibe. Il concetto di Stinger si basava su questa ricerca di fine anni ’80 e per molti versi prevedeva caratteristiche che sarebbero diventate comuni in questo segmento di mercato.

In un’intervista del 1989 con Ed Benson, allora direttore della pianificazione del mercato e dei prodotti, ha detto: “Quest’anno abbiamo esaminato il mercato e la maggiore interazione tra i veicoli sportivi e i veicoli divertenti da guidare all’aperto, e i tipi di auto utilitarie. C’è un interesse emergente nel gruppo dei giovani (principalmente 35enni e meno) per i veicoli sportivi che esprimono pienamente il loro stile di vita attivo”.

A tal fine, Pontiac ha progettato lo Stinger come un SUV polivalente con un occhio di riguardo alla possibile produzione. Con un design altrettanto a casa sulla spiaggia o sull’autostrada aperta, lo Stinger era altamente funzionale e facilmente adattabile a stili di vita attivi. Era lungo 164,8 pollici e presentava un passo di 98 pollici, una larghezza di 73,7 pollici e un’altezza di 58,8 pollici, il che lo rendeva un veicolo compatto e funzionale, facile e divertente da guidare.

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Poiché lo Stinger è stato concepito come un pezzo unico, Pontiac ha passato la normale costruzione unitaria su cui si basa la maggior parte dei veicoli di produzione, e si è dotata di un telaio in tubi d’acciaio con paratie alte e sponde robuste. La sezione del telaio anteriore presentava anche elementi tubolari curvi che aiutavano a sostenere i pannelli della carrozzeria.

Poiché lo Stinger è stato progettato come un SUV crossover prima ancora che il termine fosse inventato, era destinato ad essere competente sia come intagliatore di canyon che come fuoristrada. La macchina, una tantum, vantava un “Sistema di sospensione attiva pneumatica” e una sospensione indipendente a quattro ruote con freni a disco assistiti da ABS in tutte le curve. Le sospensioni pneumatiche sollevavano lo Stinger di 4 pollici sopra la sua normale altezza di marcia quando si desiderava una guida fuoristrada. Inoltre, il guidatore poteva controllare le caratteristiche di guida, passando dalle sospensioni morbide a quelle rigide.

DOHC Power Lo Stinger ha utilizzato una versione speciale da 3,0 litri a doppia camma in testa del famoso motore da corsa a quattro cilindri Super Duty di Pontiac, basato sull’onnipresente famiglia di motori Iron Duke/Tech 4. In quell’epoca, Pontiac aveva sviluppato il programma Super Duty a quattro cilindri in uno dei più vincenti e versatili propulsori da competizione di sempre, fornendo potenza per le auto da sprint, per le gare su pista ovale e su strada, per le drag machine e persino per le barche a motore.

Mentre il blocco corto era basato su parti SD di fabbrica prontamente disponibili, come il blocco per carichi pesanti e l’albero a gomiti in acciaio forgiato, il motore utilizzava una fusione della testa del cilindro a quattro valvole non di produzione che inizialmente era stata considerata per la produzione, ma non ha mai superato la fase del prototipo.

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Il motore era inoltre dotato di iniezione multiporta e di un sistema di scarico a bassa restrizione con un collettore a quattro tubi. In forma normalmente aspirata e in uno stato piuttosto mite, erogava 170 CV a 6.500 giri/min, anche se certamente aveva il potenziale per molto di più. È stato montato su uno speciale cambio automatico a tre velocità con trazione integrale. La trasmissione era basata sul sistema AWD utilizzato nelle berline Pontiac 6000 STE e SE.

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Design unico Anche se lo Stinger aveva un design esterno unico, era comunque un veicolo che si poteva distinguere come una Pontiac. Il concetto di stile di vita attivo presentava i familiari spunti dello stile Pontiac, come la griglia divisa, i fendinebbia e i taillamp a fessura, ma avvolti in un nuovo corpo a forma di uovo che offriva una grande utilità e adattabilità che all’epoca non si trovavano normalmente.

A causa del suo stato una tantum, i pannelli del corpo dello Stinger sono stati costruiti in fibra di carbonio, che ha fornito un’elevata resistenza e durata, insieme alla leggerezza e alla facilità di fabbricazione. I pannelli sono stati dipinti di un verde brillante con accenti grigi, una combinazione di colori popolare all’epoca e un chiaro precursore del trattamento con uretano grigio utilizzato su molti SUV.

La combinazione di ruota e pneumatico ha coperto le intenzioni ad alte prestazioni di Stinger sia per le situazioni su strada che in fuoristrada. Le ruote personalizzate a tre lame in alluminio fuso hanno previsto il disegno generale utilizzato nei Gran Premi degli anni successivi e sono state montate con pneumatici sperimentali 295/55R-16 e 295/55R-18 Goodyear, con un disegno del battistrada progettato per massimizzare l’aderenza sia su strada che fuori strada.

Una caratteristica interessante dello Stinger era che tutti i pannelli di vetro erano rimovibili tranne il parabrezza, trasformandosi rapidamente da un veicolo chiuso, per tutte le stagioni, in una macchina aperta e divertente al sole. Il vetro inferiore delle portiere poteva anche essere sostituito con un comodo refrigeratore per bevande e una scatola di conservazione. Un rollbar integrato conteneva le luci sul tetto, lo spoiler regolabile e le luci della mappa.

Lo Stinger è stato progettato per ospitare quattro adulti in sedili a secchiello personalizzati, rifiniti in verde e nero e dotati di imbracature da corsa. Ogni sedile poteva essere ripiegato in piano per fornire una zona notte, e i sedili posteriori potevano essere sollevati di 15 pollici per dare ai passeggeri una vista sopra il rollbar.

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Senza dubbio, lo Stinger è stato progettato con un ampio spazio per riporre le attrezzature sportive e altri oggetti, oltre a molti articoli pratici incorporati come una stufa da campo, un tavolo da picnic e una cassetta degli attrezzi. I sedili anteriori avevano una regolazione a sei posizioni e supporti lombari gonfiabili.

Il quadro strumenti era dotato di un volante e di un piantone dello sterzo elettrici, di indicatori di inclinazione manuali, di una bussola elettrica, di un giroscopio di assetto per l’inclinazione del veicolo e di un cassetto estraibile con un telefono cellulare e una segreteria telefonica. Un secondo telefono è stato integrato nel bracciolo lato guida. Altre caratteristiche di comodità abbondavano, tra cui l’ingresso senza chiave, una radio estraibile, un aspirapolvere portatile, un estintore, una cassetta di pronto soccorso e un binocolo.

Anche se la Pontiac Stinger dell’89 non era un veicolo di produzione, la Benson sembrava ottimista sulle sue prospettive. “Se vi chiedete se esiste un mercato per un veicolo come lo Stinger, basta guardare il Pathfinder, il Dodge Raider, il Samurai e alcune esecuzioni della Jeep”, dice. “Guardate a cosa servono e ai desideri di questi acquirenti e di coloro che aspirano a possederli”. Pensiamo che ci potrebbe essere una totale esecuzione Pontiac di un concetto di tipo Stinger che potrebbe rappresentare un veicolo sportivo speciale in quel mercato emergente a metà degli anni ’90”.

Anche se lo Stinger dell’89 non è mai arrivato allo showroom, ovviamente ha indicato la strada per i veicoli di stile di vita attivo che Pontiac ha costruito, come l’Aztek, il Vibe e, naturalmente, il nuovo Torrent, che ha sostituito l’Aztek, spesso mal allineato ma solidamente costruito.

Fortunatamente, lo Stinger è ancora vivo e vegeto e attualmente è una delle stelle della flotta storica di Pontiac. Lo si può vedere in varie manifestazioni come i convegni POCI e il Salone dell’auto d’epoca “Eyes On Design”, che si tiene ogni anno a Detroit.

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