La prima volta è un fascino – Ford Coupé del 1930

Impostare un obiettivo e rispettarlo

Vedi tutte le 16 fotoKevin LeephotographerRory ForbeswriterSep 19, 2006

È stato il 1° aprile 2005, quando ho avuto il primo vantaggio su un paio di coupé a cinque finestre modello A. Dick Braun, da tempo appassionato di hot roder, sapeva di queste auto da un po’ di tempo, e quando ha saputo che io e mio padre eravamo a caccia di qualche vecchia lattina di Model A, sapeva proprio dove portarci. Le coupé erano proprio nel nostro cortile, a circa tre miglia di distanza, in una zona rurale di Reno. Il proprietario era un signore anziano che le aveva acquistate circa 15 anni fa nella speranza di costruirle in barre da strada. Qui, però, si sono seduti, impagliati nell’angolo più lontano della sua proprietà, dimenticati e completamente nascosti alla vista.

Dopo aver scavalcato una dozzina di vecchi autocarri da cantiere, si sono finalmente potute vedere le coupé. Non erano state spostate da quando l’uomo le aveva acquistate, così sono state entrambe sepolte nella sabbia fino ai loro assi. Erano state entrambe auto originali del Nevada per tutta la loro esistenza. Mio padre ed io ci dividemmo la differenza per entrambe le coupé, e l’accordo fu solidificato con l’uomo da una solida stretta di mano.

Dopo aver riportato i coupé a casa nostra, ho subito iniziato a smontare quello che era in pessima forma e mancava il maggior numero di parti. Ho scelto quella perché volevo fare un hot rod canalizzato e tritato, così se avessi fatto un casino avrei potuto fare riferimento all’auto completa seduta sul retro. Una volta smontata l’auto, mio padre mi ha finalmente permesso di portarla in garage in modo da poter far girare le cose. Gli ho detto che c’era solo una regola: La macchina sarebbe stata costruita interamente in garage da noi due, e l’unico modo in cui se ne sarebbe andata era quando ci sarei entrato io, guidando lungo la strada! Lui accettò.

La costruzione del telaio è stato uno dei compiti più impegnativi di tutta la costruzione. Sia io che mio padre eravamo un po’ insicuri su come volevamo procedere con la costruzione, dato che nessuno di noi due aveva mai costruito un telaio prima d’ora. Dopo molte riflessioni, alla fine ha ceduto alla mia idea che la parte anteriore del telaio doveva essere Z’d 4 pollici e la posteriore 8 pollici per ottenere un po’ di spazio in una macchina con un taglio di 6 pollici; altrimenti non sarei riuscito ad adattarlo. Abbiamo misurato quello che sembrava un milione di volte, e poi lui è tornato indietro mentre iniziavo a tagliare e saldare un telaio tutto da solo: dopo la costruzione del telaio, tutto ha iniziato a passare più velocemente. La mia pausa natalizia si è prolungata, e ho avuto due settimane intere per fare un sacco di cose, la prima delle quali è stata il taglio in alto. Abbiamo iniziato a spessorare la carrozzeria e a rinforzare il tetto, e poi abbiamo accuratamente legato una linea per un taglio di 6 pollici, e abbiamo iniziato a tagliare. Più tardi, lo stesso giorno, il tetto è stato saldato e il taglio è stato completato, dando alla coupé un aspetto completamente nuovo.

Quando ho iniziato a costruire la macchina, ho detto a mio padre che dovevamo farla fare e guidare entro il 25 aprile 2006, il 75° compleanno di mio nonno. Era nato lo stesso anno in cui è stata prodotta quest’auto, quindi era giusto che lui ci facesse il primo giro il giorno del suo compleanno. Purtroppo è morto due mesi prima che l’auto fosse finita, mentre si stava riprendendo da un intervento a cuore aperto, quindi sapevo che ci sarebbe voluto tutto il possibile per fargli fare il primo giro in qualche modo. Ho finito la macchina in 8 mesi e mezzo, una settimana prima della scadenza, lavorando per un mese di fila fino all’una di notte con mio padre e con l’aiuto di un grande amico, Garren SooHoo, proprietario di Nitro Street Rods qui a Reno. Ho raggiunto il mio obiettivo e lo prometto al nonno mettendo la sua scatola di cenere nel sedile originale del bombardiere e portandolo in giro per le zone di contorno della mia casa. È stato un giorno che non dimenticherò mai.

Durante il viaggio inaugurale dell’auto, l’ho portata fuori per strada senza che il sedile fosse nemmeno imbullonato al pavimento, senza parabrezza e senza registrazione – un biglietto che aspettava solo di essere pagato. Fortunatamente, tutto è andato bene, ed è stata una delle più incredibili sensazioni di realizzazione che abbia mai provato. Sono molto orgoglioso di questa macchina, è tutto quello che ho sempre sognato di fare al mio primo hot rod. Ho acquisito una quantità insormontabile di conoscenze durante tutta la costruzione che non solo mi ha aiutato a completare questa macchina, ma mi aiuterà per i molti altri progetti che verranno in futuro. Ho intenzione di tenere quest’auto fino a quando non lascerò questa terra, perché quando sarò un uomo di 78 anni, con i capelli grigi, voglio poter guidare la mia prima hot rod che ho costruito interamente nel mio garage quando ero all’ultimo anno di liceo, all’età di 18 anni.

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Rory Forbes Reno, Nevada 1930 Ford Coupé

Drivetrain Il motore è una Chevrolet 283 a compressione 10.0:1 annoiata 0.40-over e bilanciata da Mike Hughes (Fallon, Nevada). L’aspirazione Edelbrock è sormontata da tre carboidrati Rochester 2G con stack di velocità Maund. I coperchi delle valvole Edelbrock vintage sono stati trovati ad un incontro di scambio e ho fatto le staffe accessorie. L’accensione è un magnete Joe Hunt con fili Summit. I collettori a corno di ariete Speedway sembrano d’epoca e alimentano 2 tubi dritti da 1/2 pollice che hanno dei deflettori a pacco di vetro saldati alle estremità. La trasmissione è un Borg-Warner T5 a cinque marce con frizione Centerforce e volano in acciaio di serie. Il cambio è una Ford Model A modificata con granata all’ananas di mio nonno dal Vietnam per il pomello del cambio.

Telaio I binari originali del modello A sono stati inscatolati nel firewall e rinforzati con un kit di traversa centrale di Dagel. La parte anteriore era Z’d 4 pollici con tubi scatolati 2×4, e la posteriore era Z’d 8 pollici. Il passo è stato allungato a 109 pollici. La trave Ford I del ’36 è stata forata e montata davanti alla molla ad occhio rovesciato POSIES con i persici delle molle saldati ai forati ’40 a forare. I fuselli Ford ’40 montano i freni originali Lincoln ’39 (forati liberamente) e i tamburi Buick a 45 pinne. Di gran lunga il mio più grande punto di rottura del budget è stato il cambio rapido del V-8 con un kit differenziale a 28 scanalature messo a punto dalla Hot Rod Works (Nampa, Idaho). Io e mio padre abbiamo costruito le metà degli assi del ’40 con le forcelle divise del ’40 e una barra Panhard e abbiamo montato il retrotreno dalla traversa originale. I freni posteriori sono forati ’40 Fords con tamburi Buick a 45 alette. Ad ogni angolo vengono utilizzati ammortizzatori a leva Houdaille.

Esterno La finestra a cinque vetri è stata tagliata di 6 pollici da me e mio padre (il nostro primo taglio!) e incanalata di 4 pollici con un sottofondo di tubi da 1 pollice ricoperto di acciaio e inscatolato. Ho comprato un inserto per il tetto da Bobby Walden e l’ho fatto riparare da Eric Vaughn. L’ho saldato alla visiera di stock, che ho sostenuto con 1 x 2 tubi in acciaio scatolato. Ho rimosso il serbatoio del gas del cofano di serie e l’ho innestato in un cofano di un camion Ford del ’38. Il sottocoperta posteriore è stato convertito da un sedile rumoroso a un baule, ed è stato dotato di una feritoia. Il pannello posteriore inferiore è stato modificato per eliminare la barra di supporto del paraurti inferiore per mostrare meglio il cambio rapido. I rivetti in alluminio degli aerei sono stati utilizzati per fissare il blister del braccio di sterzo e il firewall e per sostituire i chiodi dello stipite della porta. La griglia è un pezzo di trattore Case del ’38 (acquistato su eBay per 85 dollari) a cui ho aggiunto un tappo del radiatore Ford del ’34 e l’emblema Ford V-8. Io e l’amico di mio padre, Eric Collins (Reno, Nevada) abbiamo fatto la carrozzeria e verniciato, ed Eric ha abbinato il colore argento del paramotore ad un pezzo d’acciaio appena sabbiato. Un rivestimento di vernice trasparente piatta completa il look. Ho lavorato la mentoniera anteriore usando vecchie foto di Sprint Car come guida, e ho saldato i pezzi della barra dei fari originale Model A per i supporti dei fari. I fari sono le Guide 682 con marcatori e i fanali posteriori sono pezzi originali Ford del ’50. Le maniglie delle portiere sono di una Plymouth del ’36.

Le tinte unite originali Ford 16×4 e 16×5 sono state verniciate di nero e avvolte con pneumatici Coker Firestone 5,00×16 a nervature anteriori e 7,50×16 posteriori.

Interno L’interno è semplice come l’esterno. Il cruscotto della Ford del ’36 è stato vestito con un pannello vintage Stewart Warner e inserti in metallo tornito fatto da me nella mia classe di metalmeccanica. Gli indicatori sono Studebaker vintage con un Radison tachimetro. Il piantone dello sterzo e il volante sono articoli Schroeder attaccati alla scatola dello sterzo della Schroeder Sprint Car con rapporto 8:1. Il gruppo pedale è costituito da bracci Dagel modificati con pedali fatti in casa. I sedili sono originali Weber bombardieri della Seconda Guerra Mondiale con cuscinetti in vinile marrone angosciato rivestiti da Gary Koepnick (Reno, Nevada) per assomigliare ai cuscinetti di galleggiamento originali. Le cinture di sicurezza sono cinture originali dei bombardieri della Seconda Guerra Mondiale. Garren SooHoo ha cablato l’auto con un pannello Painless Performance.

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