La prossima tappa del viaggio: Uno sguardo interiore alla visione di Sapsbus per costruire un mondo più connesso

Dopo l’annuncio di ieri della chiusura del finanziamento di Sapsbus per la serie B da 14 milioni di dollari, ho pensato che sarebbe stato un ottimo momento per guardare nello specchietto retrovisore e riflettere sui progressi compiuti dal nostro piccolo ma potente team dopo la nostra serie A da 9 milioni di dollari nel 2014, oltre a guardare avanti a quello che ci aspetta nel nostro itinerario!

Sapsbus team

La fondazione

Sapsbus è stata fondata nel 2011 su tre convinzioni fondamentali:

  • L’acquisto dei biglietti dell’autobus dovrebbe essere molto più facile per i viaggiatori: Mentre una volta i viaggiatori usavano le guide cartacee per trovare gli orari degli autobus e facevano la coda nelle lunghe file alle stazioni degli autobus, un’esperienza mobile potrebbe ridefinire il modo in cui prenotiamo i viaggi in autobus. La mia esperienza di viaggio con lo zaino in spalla in Sud America ne è la prova. Un’esperienza mobile di alto livello potrebbe anche aiutare i viaggiatori a scegliere l’autobus più frequentemente rispetto ad altre opzioni di viaggio, come i voli o i treni, ma in particolare anche l’auto da soli. Allo stesso modo in cui Uber o Lyft hanno ridefinito l’esperienza di viaggio in taxi e aumentato l’attrattiva della mobilità condivisa intraurbana, c’è l’opportunità di attrarre un maggior numero di viaggiatori verso la mobilità a terra condivisa su lunghe distanze.
  • Vendere più biglietti dell’autobus è una buona cosa per il pianeta. L’autobus è una delle forme di viaggio più verdi del mondo. Se si considera che 1 autobus può portare fino a 30 auto fuori strada, far salire più viaggiatori sull’autobus è una delle cose migliori che possiamo fare collettivamente per il pianeta. Questo porta a meno emissioni di CO2, meno inquinamento, meno traffico e meno congestione stradale. Gli autobus emettono 0,03 kg di CO2 per passeggero-chilometro; è la metà di quella dei treni ed è radicalmente inferiore a quella emessa dalle automobili (0,11) e dagli aerei (0,18). Inoltre, quando gli operatori di autobus vendono più biglietti, il loro tasso di occupazione aumenta, i loro profitti crescono, e possono fare ulteriori investimenti per migliorare la loro flotta e l’esperienza dei clienti. Qui c’è un circolo virtuoso. Nel tempo, gli operatori possono anche essere più efficienti, servire più linee e aumentare il numero delle partenze. Più autobus sulla strada e milioni di persone in meno in auto, questa è una proposta sostenibile.
  • I viaggi sono un mondo sempre più mobile e multimodale . I viaggiatori si spostano in tutto il mondo in modi nuovi. È possibile prenotare un volo, un hotel e un viaggio in auto in meno di 5 minuti. I viaggiatori si aspettano di avere tutte le informazioni necessarie a portata di mano. La multimodalità aiuta a risolvere questo problema. Ma una modalità importante, con milioni di partenze ogni settimana, è troppo spesso assente da questo mix di viaggi: l’autobus interurbano. È ora che le cose cambino!

Foto di Mike Kotsch

Impostazione della rotta

Naturalmente, all’epoca, queste erano solo idee. Per generare un certo impatto per i viaggiatori e per il pianeta, avremmo dovuto costruire un prodotto che aiutasse e ispirasse i viaggiatori di tutto il mondo a prendere di più l’autobus. Qualcosa come una “stazione virtuale degli autobus” che entri in tasca. Ma sarebbero necessari molti passi per arrivarci.

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Ci siamo ispirati a Elon Musk, che ha pubblicato due post sul blog sulla strategia aziendale incredibilmente ambiziosa di Tesla (Parte Prima nel 2006 e Parte Deux nel 2016), per usare un quadro simile per dare un’occhiata alla “nostra strada percorsa” finora!

Anche se forse non invieremo presto i viaggiatori su Marte (a meno che i piani di colonizzazione di Musk non diano frutti e rendano possibile il viaggio in autobus interurbano su Marte!), riteniamo che il nostro lavoro e la nostra missione a Sapsbus sia sicuramente molto ambizioso e pieno di potenzialità che cambiano il mondo. Questo è particolarmente vero se possiamo aiutare un gran numero di viaggiatori a decidere di rinunciare all’auto solitaria e di prendere l’autobus.

Prima parte: I primi anni

Sapsbus fondatori nel 2014

Quando abbiamo avuto l’idea di Sapsbus, abbiamo immaginato un’esperienza mobile in autobus che permettesse al viaggiatore di prenotare qualsiasi biglietto d’autobus tra due città, da qualsiasi compagnia di autobus, in qualsiasi parte del mondo. Per realizzare questo progetto, abbiamo pensato di collegarci semplicemente a un database centrale esistente di orari degli autobus e di visualizzare i dati agli utenti con un’ottima interfaccia utente. La realtà era un po’ più complessa. Prima di tutto, quel database centrale non esisteva. Abbiamo deciso di costruirlo. Questo era il piano:

1. 2. Costruire partnership di fornitura con i principali operatori di autobus del mondo

In primo luogo, lavoreremmo per guadagnare la fiducia dei migliori operatori di autobus del mondo per avere accesso agli orari degli autobus e all’inventario dei biglietti. Abbiamo viaggiato per incontrarli e per conoscere la loro attività e le loro sfide. Senza solide relazioni di fornitura, non saremmo in grado di costruire un’esperienza di prodotto straordinaria per gli utenti. Abbiamo collaborato e collaborato con gli operatori di autobus, costruendo la nostra intera attività intorno all’industria degli autobus interurbani, e abbiamo progressivamente istituito il team Sapsbus come specialisti leader nel settore degli autobus interurbani. Abbiamo anche dimostrato ai nostri partner che potevamo aumentare le loro vendite di biglietti per autobus guidando la domanda incrementale, soprattutto da parte dei viaggiatori internazionali.

2. 3. Mantenere il più grande database di orari degli autobus interurbani del mondo

Con solide relazioni stabilite, inizieremmo l’integrazione dei dati. Abbiamo costruito la connettività al sistema backend di ogni operatore di autobus per ottenere l’accesso in tempo reale al loro inventario dei biglietti. Abbiamo capito che ogni operatore aveva sistemi, hardware, logica di business e contesto diversi; una sola dimensione raramente si adatta a tutti. Abbiamo gestito la realtà che la documentazione API e i processi di integrazione tecnica saranno in molte lingue diverse. Abbiamo geolocalizzato decine di migliaia di stazioni e fermate per assistere i nostri clienti. Abbiamo armonizzato i formati dei dati e sviluppato uno standard interno di dati per memorizzare e aggiornare regolarmente milioni di linee di autobus, partenze e prezzi – tutti in costante cambiamento.

3. 3. Sviluppare un sito e un’applicazione per rendere questi orari accessibili in movimento

Inizieremmo con un sito web, che sarebbe più facile da costruire, visti i punti di forza del nostro team. Abbiamo studiato i modelli di domanda e abbiamo dimostrato che molti viaggiatori internazionali sono interessati a prenotare i biglietti dell’autobus a distanza (cioè non alla stazione degli autobus il giorno del, o spesso non ancora fisicamente nel paese). Abbiamo collegato il sito per aggiornare milioni di prezzi e partenze in tempo reale. Abbiamo dimostrato che le nostre operazioni commerciali possono supportare il viaggio dei viaggiatori, dalla disponibilità e conferma del biglietto fino al momento in cui salgono a bordo dell’autobus. Abbiamo sviluppato un’assistenza clienti eccellente e amichevole, per fare come se un amico viaggiasse con voi e vi aiutasse lungo il percorso (cioè il “bocciolo” di Sapsbus!). Abbiamo anche confezionato tutto questo in una semplice applicazione mobile per viaggiatori intelligenti.

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In questo periodo, abbiamo costruito una piattaforma che consente ai viaggiatori di tutto il mondo di acquistare e prenotare biglietti per gli autobus interurbani su oltre 1,3 milioni di linee di autobus in tutto il mondo da oltre 1.300 compagnie di autobus in 16.000 città di oltre 75 paesi, disponibile in 11 lingue e supportando le transazioni in 30 valute.

Risultati della ricerca Sapsbus filtrati per orari di partenza/arrivo

Naturalmente il viaggio non è stato sempre rettilineo, e ci sono state molte sorprese, blocchi stradali e sfide lungo il percorso, ma il nostro team ha continuato, alimentato dal loro impegno e dalla loro passione per costruire un’esperienza migliore per i viaggiatori in autobus in tutto il mondo.

Seconda parte: Cosa c’è dopo

La prima parte ha richiesto circa cinque anni per essere eseguita e portata alla massa critica. Ecco il nostro piano per i prossimi 5 anni:

1. 2. Espansione internazionale per coprire tutte le linee di autobus nel mondo

Vogliamo permettere ai viaggiatori di tutto il mondo di prenotare facilmente un biglietto su qualsiasi autobus, sempre e ovunque. Mentre la nostra copertura è ora abbondante in Nord America, Europa e America Latina, ci sono ancora molti paesi in queste regioni in cui stiamo lavorando per ampliare la nostra copertura. In queste regioni, lavoreremo per continuare ad aggiungere nuovi vettori e rotte nei paesi che serviamo, in modo che i viaggiatori abbiano sempre le migliori opzioni per il loro viaggio. Nel 2017 abbiamo lanciato le nostre prime rotte in Asia e in Africa, ma abbiamo ancora molto lavoro da fare per garantire una copertura profonda in questi due grandi continenti.

2. 3. Ridefinire la prima esperienza di viaggio in autobus mobile

Poiché ora i viaggiatori sono sempre in movimento, la loro esperienza di prenotazione di biglietti per l’autobus deve essere in grado di tenere il passo. Abbiamo visto la popolarità del mobile per la prenotazione di autobus, che rappresenta la maggior parte delle ricerche dei nostri clienti. Continueremo a sviluppare un’esperienza mobile di livello mondiale che guiderà il mercato, consentendo agli utenti di confrontare tutte le opzioni di viaggio in autobus in un solo colpo d’occhio nel maggior numero possibile di paesi. Continueremo a costruire una serie di nuove funzionalità digitali che renderanno i viaggiatori più felici che mai di prendere l’autobus. Ciò include una ricerca avanzata della destinazione in base al viaggio, la personalizzazione del viaggio in base alle preferenze del viaggiatore, opzioni di pagamento più semplici e più varie, la selezione dei posti a sedere dove possibile, notifiche lungo il viaggio in autobus e la raccomandazione di opzioni di viaggio in-destinazione. Renderemo divertente, veloce e facile la scelta dell’autobus.

Esperienza di prenotazione mobile Sapsbus

3. 3. Rendere il viaggio senza soluzione di continuità collaborando con le compagnie di autobus

La ricerca e la prenotazione sono importanti, ma anche il vostro viaggio in autobus è importante – molto. Siamo nel bel mezzo di un rinnovo dell’autobus. Gli operatori di autobus di tutto il mondo stanno investendo massicciamente nelle loro flotte. Molti hanno aggiunto la connessione wi-fi e le spine elettriche, hanno aumentato il comfort dei sedili e lo spazio per le gambe, hanno offerto nuovi sconti e hanno ampliato i loro percorsi e i servizi di autobus in seguito alla deregolamentazione del mercato degli autobus interurbani in molti paesi. Tutto questo per creare un viaggio confortevole e un ambiente produttivo per i viaggiatori, il tutto con la sicurezza di un autista professionista (cioè più tranquillità rispetto al ride sharing). Vogliamo esporre tutti questi servizi in modo che gli utenti possano fare la scelta più informata. L’e-ticketing ha giustamente guadagnato popolarità presso gli operatori di autobus negli ultimi anni, e lavoreremo con le compagnie di autobus in modo che i passeggeri abbiano un imbarco il più agevole possibile. Lavoreremo attivamente per sostenere i nostri partner di autobus che stanno innovando per migliorare l’esperienza end-to-end, dalla ricerca all’arrivo. Continueremo inoltre a raccogliere le recensioni dei clienti che permetteranno ai viaggiatori di lasciare un feedback su vari aspetti della loro esperienza in autobus a beneficio di altri consumatori, e aiuteremo gli operatori degli autobus a migliorare il servizio. Ci siamo dentro insieme: vogliamo che ogni viaggio in autobus sia straordinario.

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4. 5. Fare in modo che gli autobus interurbani facciano parte dell’industria dei viaggi online

Negli ultimi due decenni l’industria dei viaggi online si è concentrata principalmente su voli, hotel e tour, e su alcune altre categorie correlate (crociere, auto a noleggio, ecc.). Il trasporto interurbano via terra è un anello mancante nell’ecosistema dei prodotti. Avendo messo insieme il più completo pool di fornitura al mondo, Sapsbus può ora svolgere un ruolo importante per aiutare le grandi agenzie di viaggio online (OTA) a offrire l’emissione di biglietti per l’autobus. Abbiamo già lanciato il nostro servizio API e Sapsbus Business, che consente ai partner di accedere alla nostra API sia per la ricerca che per la prenotazione. Continueremo a lavorare con gli attori innovativi del settore dei viaggi per aumentare la visibilità della categoria degli autobus. Ciò contribuirà ad esporre ad un pubblico più vasto l’autobus come opzione di viaggio conveniente, a basso costo e verde in un mondo multimodale.

Sapsbus Business

5. 5. Spostare la mobilità in avanti

Il settore dei trasporti è sull’orlo di grandi cambiamenti tecnologici, come dimostra l’ascesa delle società di rete di trasporto (TNC) come Lyft e Uber. Gran parte di questa innovazione si è finora concentrata sulle distanze più brevi. Ci sono stati anche importanti progressi tecnologici per i veicoli autonomi ed elettrici. Ad esempio, i veicoli elettrici di grandi dimensioni hanno già un’ampia gamma, dati i ridotti vincoli di spazio per le batterie. Gli autobus autonomi sono già in produzione e in fase di test in diversi mercati in tutto il mondo. Man mano che il mondo si urbanizza ad un ritmo sempre più veloce e la domanda di trasporto cresce, l’attuale infrastruttura diventa congestionata. C’è quindi la necessità di soluzioni per i passeggeri a basso costo, spaziose ed efficienti dal punto di vista energetico, che possano essere implementate rapidamente. Sappiamo che gli autobus sono uno dei migliori strumenti per soddisfare queste esigenze. Stanno inoltre emergendo molte nuove tendenze, come l’instradamento algoritmico, la tariffazione dinamica e il pick up sul marciapiede, che apriranno molte nuove possibilità di viaggio per i viaggiatori. Siamo entusiasti di contribuire a facilitare il progresso tecnologico in questo settore per fare la nostra parte nel plasmare un mondo connesso e sostenibile.

Conclusione

Sapsbus è al nesso tra il trasporto terrestre e la mobilità condivisa. Stiamo alimentando milioni di viaggi in autobus e ne alimenteremo molti altri milioni nei prossimi anni. Continueremo a fare la nostra parte per aiutare le persone a scegliere facilmente il trasporto in autobus e salvare il pianeta, rendendo l’autobus più accessibile e più facile che mai.

Voglio ringraziare sinceramente le nostre migliaia di partner di autobus, così come tutti i nostri clienti, per la loro fiducia durante il viaggio. Continueremo a lavorare sodo per guadagnarcela ogni giorno. Grazie al nostro incredibile team per la loro passione e il loro impegno. Continueremo insieme a guidare verso i nostri obiettivi comuni.

Avanti!

LP

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