La storia del modello T Ford – Kit Carchives

Come il modello T è diventato il secchio T!

Vedi tutti i 1 fotoswpengineWordsMay 1, 2006

Nel 1959, lo show di detective più popolare del pianeta presentava un addetto al parcheggio che si inventava il proprio vocabolario e guidava un’hot rod Model T in fiamme. Gerald Lloyd “Kookie” Kookson (interpretato dall’attore Edd Byrnes) era più popolare delle due star “di nome” di 77 Sunset Strip, soprattutto tra i giovani.

Ha inventato frasi fiche come antsville (un posto pieno di gente) e verde lungo (soldi), e si pettinava costantemente i capelli, portando a un disco di successo di Connie Stevens chiamato “Kookie, Kookie (Lend Me Your Comb)”. Gli adulti non lo capivano, ma i bambini sì.

Un personaggio così eccentrico doveva avere ruote adeguate, e la Warner Brothers ha scelto una deliziosa Model T hot rod costruita da Norm Grabowski. Sebbene sia stata vista anche in decine di altri film e programmi televisivi, quella hot rod sarebbe diventata nota come “Kookie Kar”. E, cosa ancora più importante, segnalava un cambiamento di mare per le hot rod in generale. In precedenza raffigurata come carrozza per teppisti e delinquenti giovanili, ora la canna era diventata un elegante mezzo di trasporto per i più cool! E da allora, l’hot rod Model T è stata un’icona alla pari di Harley-Davidson e Duesenberg nella storia dei trasporti. Come ha raggiunto quelle altezze è una storia affascinante.

EvolutionHenry Ford ha introdotto la Model T nel ’08, ed è diventata rapidamente l’auto più venduta al mondo. Mentre a Ford viene erroneamente attribuito il merito di aver inventato la produzione in serie, molti dei primi concorrenti di Ford presentavano anche parti intercambiabili, un design semplificato e una planimetria ordinata. La vera svolta fu quando Ford introdusse la linea di produzione mobile nel ’13. La produzione del modello T saltò a 300.000 auto all’anno nel ’14, mentre tutte le altre case automobilistiche americane insieme ne costruirono solo 200.000! Ford utilizzò presto il modello T in una linea di veicoli commerciali e camion.

Introdotto a 850 dollari, il prezzo del modello T ha continuato a scendere man mano che il volume aumentava fino a quando il modello ’25 ha raggiunto i 290 dollari. Non c’è da stupirsi che fossero la cosa più calda dai tempi della birra fredda! Anche le prime Model Ts furono lanciate con grande successo, ma alla fine della produzione, nel ’27, non furono più considerate come un’artista calda. Infatti, la Ford si aggrappò ostinatamente alla Model T molto tempo dopo che i concorrenti erano passati a modelli superiori. La Model A che seguì fu un’auto molto migliore di una Model T, ma nessun miglioramento rispetto ai modelli più eleganti della Chevrolet rivale.

Quando gli acquirenti hanno iniziato a passare a nuovi modelli, c’è stata un’abbondanza di modelli T di seconda mano disponibili per il mercato dell’usato (più di 18 milioni erano stati venduti). I modelli stanchi e danneggiati sono diventati così a buon mercato che hanno cominciato a cadere nelle mani di adolescenti impazziti per la velocità, il che ha portato a coniare un nuovo termine per i jalopies saltellati: hot rod.

Il corpo di base del Modello T era in uno stato di costante cambiamento dal ’08 al ’27. C’erano numerosi stili di carrozzeria, tra cui roadster, coupé, camion per le consegne, auto da turismo e runabout. Ma molti acquirenti desideravano ben presto qualcosa di più esotico e distintivo dell’immancabile Model T. Vi suona familiare? Ben presto le carrozzerie, le griglie e le parti di rifinitura personalizzate furono introdotte dal nascente settore dell’aftermarket.

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I primi kit auto sono apparsi nei primi anni ’20, con carrozzerie sportive Speedster aftermarket destinate al telaio Model T. Furono costruite da molte aziende, ma alcune delle più note furono vendute da Mercury e Ames. La Hine-Watt Company di Chicago vendette la carrozzeria Happy Sport per 97 dollari negli anni ’20. Era una roadster di classe con tappezzeria in mohair. Le riviste automobilistiche dell’epoca pubblicavano anche dei set di piani per la carrozzeria fatta a mano che si adattavano al modello T.

Accanto a queste carrozzerie personalizzate c’erano migliaia di pezzi di velocità che sono cresciuti fino a diventare un’industria da 60 milioni di dollari durante gli anni ’20 e ’30. Ironia della sorte, le migliori versioni da corsa del Model T four-banger sono state costruite da Louis e Arthur Chevrolet, che le hanno vendute con il nome di Frontenac.

I giovani, con problemi di liquidità, iniziarono con qualsiasi modello T potessero comprare o scambiare il loro cavallo, e sperimentarono modi per farlo andare più veloce. Il modo più semplice (e più economico) per migliorare il rapporto peso/potenza era quello di scartare ogni pannello del corpo che non fosse assolutamente necessario. Prima andavano i parafanghi, poi il cofano e i paraurti. Il secchio a T definitivo cominciava a svilupparsi.

Anche se c’erano molti pezzi di ricambio per i motori a quattro cilindri Model T e Model A, la più grande novità per gli amanti delle prestazioni è stata la Ford del ’32 con il suo V-8 a testa piatta. Ben presto questi mulini a basso costo e regolabili cominciarono a trovare la strada da rottami a Model T in attesa e, dato che le auto erano così basilari nel design, era relativamente semplice scambiare i componenti principali.

Presto le carrozzerie del modello T furono attaccate ad altri telai e furono aggiunte le griglie di altri modelli Ford. Nel giro di una notte l’industria delle apparecchiature per la velocità scoprì la testa piatta V-8 e il mercato fu inondato da teste ad alta compressione, collettori a carburatore multiplo, paraurti radicali e sistemi di accensione ad alta tensione. Altri sei GMC con corna a scarpa e i primi Cadillac, Oldsmobile e Chrysler OHV V-8 nelle strette traverse della Model T. Ma dove farli correre?

Corse The Hot RodI primi posti in cui gareggiare con le hot rod sono stati i letti dei laghi secchi della California del Sud e gli ovali sporchi. Anche se il modello A e le Ford del ’32 (così come un piccolo numero di canne costruite da altre auto) si unirono presto al modello T sulle piste, le benne a T furono la spina dorsale delle prime gare di velocità. Le auto da lago secco enfatizzavano lo snellimento e la potenza, così le manovelle per la corsa, la sovralimentazione e la nitro hanno avuto la precedenza su altre considerazioni. Al fine di ridurre la resistenza al vento, le carrozzerie venivano a volte ristrette prendendo un taglio longitudinale lungo la parte centrale del corpo, o incanalate (lasciate cadere sopra le traverse).

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Il modello T era attivo anche sulle piste circolari, dove è stata inventata una nuova classe per loro. Chiamate Roadster Racing, le carrozzerie erano per la maggior parte in topless Model T, anche se erano ammessi altri telai a binario (come il più forte Essex). Le corse Roadster erano estremamente popolari nell’immediato dopoguerra. Spesso questi corridori erano dotati di nasi e griglie prese in prestito dalle classiche auto Champ a motore anteriore che all’epoca dominavano la Indy 500. Questo stile di carrozzeria divenne noto come Roadster da pista.

Quando le gare di accelerazione hanno preso il via nei primi anni ’50, le aste della Model T sono state ancora una volta la spina dorsale di questo sport, con ogni possibile combinazione di motori, dalle teste piatte quasi a stock, alle Chrysler Hemis soffiate sotto (e attraverso) i cofani.

AccettazioneL’evento più significativo nella storia dell’hot rod ha avuto luogo nel gennaio del ’48, quando il movimento ha ottenuto una propria rivista. Il primo numero di Hot Rod ha dimostrato che la performance fatta in casa era arrivata in grande stile. Inutile dire che l’auto da copertina era una Model T, una roadster da pista guidata da Eddie Hulse. Tre anni dopo seguì la rivista Hop Up, e ancora una volta una Model T rod si abbellì sulla copertina del primo numero.

Presto le carrozzerie delle Model T furono un punto di partenza popolare per le auto da esposizione, i piloti e le macchine da strada. Alla fine degli anni ’50 c’erano ancora moltissime modelle T abbandonate che si sdraiavano nei campi e nei fienili di tutta l’America, con il solo prurito di una seconda vita come un’asta. Ma all’inizio degli anni ’60 la lamiera usata in queste T si stava avvicinando ai 40 anni, e un telaio salvabile stava diventando sempre più difficile da trovare. Presto apparvero le prime carrozzerie in fibra di vetro delle T-Bucket, costruite da aziende come Ford Duplicatori, Kellison, La Dawri e Cal-Automotive.

Nel ’64 la Dragmaster, che in precedenza aveva costruito telai per dragster, introdusse la Streetster T Roadster, un kit hot rod con una carrozzeria in fibra di vetro e un telaio di derivazione da gara destinato all’uso stradale. Questo kit fu poi offerto da Eelco, un’azienda californiana di ricambi per la velocità, come la T Streetster. Il telaio è stato realizzato con tubi tondi disposti come una scaletta perimetrale di montaggio ’32-48 sospensioni Ford ad entrambe le estremità con sterzo Ford ’56-57. I supporti del motore potevano essere ordinati per i motori Ford o Chevy.

Un altro dei primi kit a T è stato costruito dalla Bird Automotive, che nel ’66 ha venduto una carrozzeria, una capsula interna e un kit telaio per 399,95 dollari. Nel ’67, la Speedway Motors ha reso omaggio a Grabowski con il kit KooKie Kar T-bucket, una combinazione di carrozzeria e telaio che è stata venduta per 139 dollari. Il prolifico produttore di kit per auto Astra (costruttore di coupé di derivazione Kellison) aveva anche un kit di hot rod modello T chiamato Astra Tee che introdussero a metà degli anni Sessanta. C’erano anche un certo numero di passeggini da duna con griglie e nasi modello T, compresi i passeggini Barris e il Berry Mini-T.

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Nel corso degli anni, decine di aziende hanno introdotto kit per secchielli a T molto più sofisticati rispetto ai primi primitivi sforzi. Speedway Motors vende ancora oggi una varietà di kit modello T, tra cui le tradizionali roadster e una roadster da pista chiamata Track-T. Total Performance in Connecticut ha lanciato i suoi kit di aste Modello T nel ’71, offrendo corpi di camioncino Roadster e Roadster del ’23-27. Sono usciti anche con un kit Pro-Street T con una carrozzeria Model T del ’27 con parafanghi Model A e un telaio dalle prestazioni serie. Le California Custom Roadster, gestite dalla famiglia Keifer nel sud della California, hanno aperto nel ’69 e ancora oggi stanno producendo nuove benne a T a Chino.

Oggi l’hot rod Model T, sia il primo modello del ’23-25 che il ’26-27, è più popolare che mai. Anche se condivide l’hobby dell’asta con il modello A, il Deuce, e altre aste prebelliche, per molti appassionati la prima è ancora la migliore!

Spotter’s GuideAlthough ci sono molte varianti della carrozzeria del modello T, le uniche offerte in kit sono la Ford Roadster ’23-25 (con la sua corta mucca) e il pickup, e la versione con la mucca lunga ’26-27. Alcune sono attualmente in fase di costruzione da parte dei produttori di kit, mentre altre sono state ignorate per un motivo o per l’altro. Alcuni degli stili di carrozzeria Ford dell’era Model T includono:

Roadster (anche Runabout): Una biposto aperta senza porte (anche se le linee delle porte finte sono state modellate nella carrozzeria). L’opzione Deluxe ha aggiunto una porta funzionante.

In tournée: Una quattro posti aperta, con un piano di stracciatella. Il sedile anteriore dei primi modelli aveva le portiere ritagliate, ma non le portiere, mentre il sedile posteriore aveva una porta su ogni lato. I modelli successivi avevano le porte anteriori rimovibili.

Coupe’: Una coupé a due posti, completamente chiusa, che assomiglia ad una Model T con una cabina telefonica fissata sopra.

Auto da città: Una coupé a quattro posti con un sedile posteriore completamente chiuso e un sedile anteriore senza portiere o vetri laterali. C’era un divisorio in vetro tra le sezioni dei sedili.

Tourabout: Una Touring con due sezioni separate di sedili in stile roadster e senza porte.

Landaulet: Simile a un’auto da città, ma con un abitacolo aperto.

Torpedo Runabout: Una roadster aperta con un cofano più lungo, sedili più bassi e una griglia a punta. Una porta su ogni lato.

Runabout aperto: Come il Torpedo Runabout, ma senza porte.

Berlina: Una coupé a quattro posti con due o quattro porte.

Coupelet: Una decappottabile drop-top.

Roadster Pickup: Una carrozzeria Roadster con un piccolo pickup dietro l’abitacolo.

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