La trazione integrale è sempre più sicura sulla neve?

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Sapete com’è: La neve comincia a volare e le auto cominciano a scivolare fuori strada. Quando si perde il controllo dell’auto in caso di maltempo, il migliore che si possa sperare è qualche piccola ammaccatura e qualche graffio. Una collisione catastrofica dovuta alla perdita di controllo nella neve è qualcosa che tutti preferirebbero evitare. E’ allora che le case automobilistiche entrano in scena con annunci pubblicitari che mostrano auto a trazione integrale che si muovono su strade e campi innevati, grazie alla loro “extra aderenza” e alla loro “maneggevolezza sicura”. Quelle aziende automobilistiche stanno dicendo la verità? La trazione integrale è tutto ciò di cui abbiamo bisogno per rimanere al sicuro su strade innevate?

Per scoprirlo, è necessario capire come funziona la trazione integrale. La trazione integrale è un sistema che permette di inviare alle ruote di un’auto quantità diverse di potenza del motore, a seconda di quali ruote hanno la maggiore trazione. La trazione è la quantità di attrito (anche se di solito la percepiamo come “aderenza”) tra una ruota e la strada. In un’auto a trazione anteriore, la potenza viene inviata solo alle ruote anteriori. Nelle auto a trazione posteriore, la potenza viene inviata solo alle ruote posteriori. In entrambi i casi, metà della potenza viene inviata a ciascuna delle ruote motrici. Nelle auto a quattro ruote motrici, una quantità uguale di potenza viene inviata a tutte e quattro le ruote. Con la trazione integrale, invece, l’auto può percepire quali ruote hanno più trazione e inviare potenza solo a quelle ruote. Quando un sistema a trazione integrale rileva una perdita di trazione e di controllo, riduce la potenza alle ruote che slittano.

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In teoria, sembra che la trazione integrale sia sempre più sicura sulla neve rispetto ad altri sistemi di trazione. Ma l’efficacia di un sistema di trazione integrale dipende ancora da un elemento cruciale: la trazione. E non si ottiene trazione con la trazione integrale. La si ottiene, invece, con le gomme da neve.

La trazione integrale può aiutare a far muovere un’auto nella neve perché aumenta le probabilità che almeno alcune delle gomme aumentino la trazione. Tuttavia, la trazione integrale non aiuta un veicolo a frenare più velocemente o a diminuire lo spazio di frenata nella neve. Fermarsi è un modo abbastanza buono per evitare un incidente d’auto, quindi il fatto che la trazione integrale non aiuta in questo modo è un aspetto negativo piuttosto grande. La trazione integrale può anche dare ai conducenti un falso senso di sicurezza, portandoli a correre rischi che normalmente non correrebbero in un’auto a due ruote motrici. Io vivo nel New England, e non so dirvi quante Subarus a trazione integrale ho visto girare sul ciglio della strada durante i mesi invernali.

Sì, la trazione integrale dà ai conducenti un poco controllo in caso di neve, ma questo non significa che sia sempre la scelta più sicura. Buoni pneumatici da neve e un guidatore prudente al volante sono in grado di battere ogni giorno la trazione integrale.

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Fonti

  • Rapporti con i consumatori. “Perché i SUV non sono sempre più sicuri sulla neve”. (23 aprile 2015) http://www.consumerreports.org/cro/video-hub/cars/safety/why-suvs-arent-always-safer-in-the-snow/17188412001/3261496213001/
  • Demere, Mac. “Il mito della trazione integrale onnipotente”. Meccanica popolare. 11 marzo 2013. (23 aprile 2015) http://www.popularmechanics.com/cars/a3091/the-myth-of-the-all-powerful-all-wheel-drive-15202862/
  • Halvorson, Bengt. “Best Cars for Snow”. Forbes. 1 novembre 2007. (23 aprile 2015) http://www.forbes.com/2007/11/01/cars-snow-vehicles-forbeslife-cx_bh_1101cars.html
  • Kennedy, George. “Il vecchio dibattito: Trazione integrale contro pneumatici invernali”. Boston.com. 2 febbraio 2014. (23 aprile 2015) http://www.boston.com/cars/news-and-reviews/2014/02/03/the-old-debate-all-wheel-drive-winter-tires/SGFoyGtyaHtY1Bh4eG4j0J/story.html
  • Montoya, Ronald. “Ti serve un’auto a trazione integrale o a quattro ruote motrici?”. Edmunds.com. 9 luglio 2013. (23 aprile 2015) http://www.edmunds.com/car-buying/do-you-need-an-all-wheel-drive-or-four-wheel-drive-car.html
  • Rodman, Kristen. “L’inverno è più sicuro con i veicoli a trazione integrale a quattro ruote motrici?” Accuweather. 23 gennaio 2014. (23 aprile 2015) http://www.accuweather.com/en/weather-news/winter-driving-know-the-distin/22123413

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