Le auto che guidano da sole possono avere un effetto inaspettato: Meno donazioni di organi

A fleet of Uber self-driving cars hangs out at the Uber Advanced Technologies Center in Pittsburgh, Pennsylvania. One of the Uber self-driving fleet was involved in an accident on March 24, 2017, thought to be caused by human error. ANGELO MERENDINO/AFP/Getty Images ” ” Presso l’Uber Advanced Technologies Center di Pittsburgh, Pennsylvania, si trova una flotta di automobili Uber con guida autonoma. Il 24 marzo 2017, una delle auto della flotta di Uber è stata coinvolta in un incidente che si pensava fosse stato causato da un errore umano. ANGELO MERENDINO/AFP/Getty Images

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Una collisione ad alto impatto ha causato la caduta di uno dei SUV Volvo autoguidati di Uber su un fianco venerdì 24 marzo 2017 a Tempe, in Arizona. Il veicolo di Uber aveva due operatori che guidavano nella parte anteriore ed era in modalità di guida automatica. Sul sedile posteriore non c’erano passeggeri.

Dopo l’incidente, Uber ha scelto di sospendere temporaneamente i suoi test di autoguida in Arizona, San Francisco e Pittsburgh. Secondo le dichiarazioni della polizia, sembra che la collisione sia stata causata da un conducente umano che guidava una Ford Edge. Da allora Uber ha ripreso i test, apparentemente fiduciosa che i sistemi autonomi non fossero in difetto.

L’incidente rafforza l’affermazione che le auto autonome sono piloti migliori di noi, almeno in condizioni di guida normali. Questo non è solo un diritto di vantarsi dei robot – le auto autonome potrebbero avere un enorme effetto sulla nostra sicurezza. Considerando che più del 90% di tutti gli incidenti sono dovuti a errori umani e che si stima che circa 40.000 persone siano morte in incidenti automobilistici negli Stati Uniti nel 2016, eliminare l’errore umano dall’equazione sembra essere un modo garantito per salvare più vite.

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Ma anche se i veicoli autonomi mantengono le persone al sicuro sulle strade, potrebbero rappresentare una minaccia per gli altri. Una delle conseguenze impreviste di una transizione verso veicoli autonomi potrebbe essere la carenza di organi umani a scopo di trapianto. Sean Fitzpatrick, un portavoce della New England Organ Bank, ha detto a Boston.com che 33 dei 267 donatori che la banca ha avuto nel 2014 hanno avuto origine da incidenti stradali. (Ricordate che più organi possono essere prelevati da un unico donatore). Un dipartimento della salute e dei servizi umani degli Stati Uniti, citato da Fortune, ha dichiarato che il 16 per cento degli interventi di trapianto di organi coinvolge un organo prelevato da qualcuno che è morto in un incidente d’auto. Altre cifre indicano che il numero raggiunge il 20%.

Quindi, se le auto senza conducente possono ridurre – e potenzialmente eliminare – gli incidenti d’auto causati da errori umani, cosa succede alle persone in attesa di un organo adatto per un intervento di trapianto? È una domanda cupa, a cui alcuni futuristi sperano di trovare una risposta con tecnologie avanzate come la stampa 3D o la clonazione.

Potremmo avere un po’ di tempo per capirlo, però. Secondo le stime di Johana Bhuiyan Recode, abbiamo tempo fino al 2030 fino a quando gli esseri umani non si limiteranno a guidare in aree recintate per lo sport.

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Inoltre, è ancora troppo presto per affermare categoricamente che le auto senza conducente sono più sicure degli esseri umani in tutti gli scenari. Le persone guidano in condizioni dinamiche e possono adattarsi a situazioni mutevoli in un modo che le macchine trovano impegnativo. Ma i primi studi sembrano indicare che, almeno nelle condizioni di guida più comuni, i robot sono semplicemente migliori guidatori. Resta da vedere se noi esseri umani possiamo adattarci a un maggior numero di robot sulla strada.

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