Le auto moderne sono vulnerabili agli hacker?

A new Maserati would be nice, right? But is it vulnerable to a high-tech attack? Una nuova Maserati sarebbe bella, vero? Ma è vulnerabile a un attacco ad alta tecnologia? Kaveh Kazemi/ Getty Images

Chiunque sappia cos’è un computer sa anche che i computer possono creare bersagli allettanti. Forse sei stato vittima, in un momento o in un altro, di un hackeraggio informatico contro il tuo PC desktop o portatile – una volta che te ne rendi conto, non è una bella sensazione. Le informazioni private, le informazioni personali, i conti bancari e di credito e la vostra stessa identità sono tutti a rischio.

Ma potrebbe essere molto peggio: e se qualcuno trovasse il modo di hackerare elettronicamente la tua auto? Ipoteticamente, potrebbero inceppare l’acceleratore mentre stai percorrendo una curva a picco su un ripido precipizio. Oppure potrebbero disattivare i freni con pochi semplici comandi inviati senza fili.

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Sembra una premessa matura per il proprio franchise hollywoodiano: “Hit Man ad alta tecnologia”. Ma seriamente, le auto moderne sono davvero vulnerabili agli hacker?

Prima la cattiva notizia: sì.

Nonostante le loro origini meccaniche, non elettroniche, le auto moderne sono diventate reti digitali autonome, con forse decine di computer che comunicano tra loro. Milioni di righe di codice informatico popolano il software che dirige questi computer.

Chiunque sia abbastanza intelligente e dedicato a imparare come funzionano questi sistemi può manipolarli in modi che i progettisti originali non hanno mai voluto – in altre parole, hackerarli.

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(Per la cronaca, ci rendiamo conto che non tutti gli “hacker” hanno intenzioni malevole nella loro agenda. Ma ai fini di questo articolo, chiunque eluda intenzionalmente un sistema informatico automobilistico lo ha “hackerato”, indipendentemente dalla motivazione, da qui l’uso generalizzato dell’etichetta di hacker in questo pezzo).

Se ci fossero stati dei dubbi, i ricercatori dell’Università della California, San Diego, e dell’Università di Washington li hanno messi a tacere con le loro allarmanti gesta di un’auto popolare, senza nome, di un ultimo modello. Nel loro articolo del 2011 che descriveva in dettaglio gli hacker, hanno spiegato come la Controller Area Network, un’autostrada informativa interna sulle auto moderne, rappresenti un’ampia area target per i potenziali hacker. Inserendo di nascosto comandi maligni attraverso la radio satellitare dell’auto, il Wi-Fi interno o anche su un CD infetto, i ricercatori sono stati in grado di compromettere l’intera rete di computer dell’auto [fonte: Savage, Stefan, et al ].

Per il momento, gli hackeraggio computerizzato delle auto sono stati confinati quasi esclusivamente nel campo della ricerca. Ma questo non significa che un giorno non costituiranno una minaccia più comune. Se un cattivo può accedere alla porta di diagnostica di bordo di un’auto moderna (un collegamento chiamato anche OBD II, obbligatorio negli Stati Uniti), può eseguire un numero illimitato di operazioni, compreso il furto dell’auto.

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Neanche i moderni sistemi di difesa, tra cui gli allarmi delle auto, le chiavi tagliate al laser e le cosiddette “chiavi intelligenti”, sono una garanzia di invincibilità.

Almeno un popolare video online mostra una BMW che viene derubata e portata via da una banda di delinquenti tecnici in circa tre minuti. Per entrare nel veicolo ricorrono alla rottura di un finestrino – un vero e proprio gioco da ragazzi per gli standard degli hacker – ma poi usano un dispositivo elettronico per bypassare le difese elettroniche dell’auto e se ne vanno nella notte [fonte: Protalinski].

Un hacker d’auto un po’ più raffinato, se vogliamo, ha fatto notizia nel 2010 quando un ex dipendente di una concessionaria di Austin, Texas, ha deciso di vendicarsi del suo ex datore di lavoro. L’uomo scontento si è scimmiottato con il sistema di tracciamento dei veicoli della concessionaria per hackerare a distanza i veicoli di quasi 100 persone. Quei veicoli avevano un ricevitore installato dal concessionario che permetteva al concessionario di inviare “promemoria” senza fili dei pagamenti delinquenziali. Non erano sottili – quando trasmessi, i segnali potevano attivare i clacson delle auto e disattivare le accensioni. La furia del mago tecnico arrabbiato ha fatto sì che i clacson delle auto suonassero e che le accensioni del motore si immobilizzassero, il tutto per la perplessità dei proprietari dei veicoli a pagamento [fonte: Poulsen].

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Quelle auto avevano dispositivi preinstallati che permettevano ad un d e aler (o ex dipendente disonesto) di danneggiarle se un acquirente non riusciva ad effettuare i pagamenti in tempo utile. Forse una preoccupazione maggiore, però, è la possibilità che un’auto sia controllata senza che un hacker la debba mai toccare.

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