Le batterie delle auto elettriche possono essere riciclate?

©iStockphoto.com/Alexey Dudoladov ©iStockphoto.com/Alexey Dudoladov DCL

Questo post, parte di una serie di cui stiamo parlando auto elettriche , è stato scritto da Kristen Hall-Geisler di HowStuffWorks.com.

Per fortuna la risposta è sì: le batterie che alimentano le auto elettriche (e gli ibridi, se è per questo) possono essere riciclate. Per decenni, i pochi veicoli elettrici che sono stati in circolazione sono stati alimentati da batterie al piombo. Gli ultimi modelli, con il loro peso più leggero e la loro maggiore autonomia, utilizzano batterie agli ioni di litio, proprio come i computer portatili e i telefoni cellulari. In entrambi i casi, le batterie che alimentano le auto elettriche possono essere riciclate.

Nel caso delle batterie al piombo-acido di vecchia tecnologia, il 96 per cento dei materiali della batteria – compreso il cattivo piombo – viene recuperato. A titolo di confronto, solo il 38% del materiale contenuto nelle bottiglie di vetro viene recuperato nel processo di riciclaggio. Possono anche essere ricaricate e riutilizzate prima di essere riciclate. Le auto ibride attualmente in circolazione, come la Toyota Prius, utilizzano batterie al nichel-metallo idruro, che possono essere smontate e riciclate più o meno nello stesso modo.

Quando le batterie di un veicolo alimentato a ioni di litio sono considerate troppo consumate per la guida, rimangono ancora fino all’80% della carica. Quindi, prima di arrivare a un centro di riciclaggio, queste batterie vengono utilizzate per sostenere la rete, soprattutto accanto a fonti di energia che potrebbero non essere così costanti, come l’energia eolica o solare. Le batterie sono in grado di immagazzinare energia per aiutare il flusso di elettricità a rimanere su una chiglia piana, invece di fluire con le intemperie.

Articolo molto interessante
1988 Peugeot Oxia Concept Car

Poiché le auto alimentate a batteria agli ioni di litio stanno arrivando sul mercato di massa, anche i centri di riciclaggio che possono recuperare i loro componenti sono ancora agli inizi. Toxco, un grande riciclatore di batterie al piombo-acido, sta per aprire il primo impianto di riciclaggio di batterie agli ioni di litio negli Stati Uniti. Aziende come Tesla Motors, che da un paio d’anni ha messo in circolazione auto sportive elettriche al litio, inviano già le batterie esauste agli attuali impianti Toxco per il riciclaggio.

Quando le batterie agli ioni di litio raggiungono un impianto di riciclaggio, ci sono due modi per polverizzarle. Se sono completamente prive di carica, vengono semplicemente triturate in modo che i componenti metallici, come il rame e l’acciaio, possano essere facilmente sminuzzati. Se le batterie potrebbero avere ancora una carica, però, sono congelate in azoto liquido e ridotte in pezzettini (cool!). L’azoto liquido è così freddo che le batterie non possono reagire, quindi il fracasso è sicuro. E probabilmente è divertente. Poi i metalli vengono separati per il riutilizzo.

Lascia un commento