Le lavoratrici di auto plastiche hanno maggiori probabilità di contrarre il cancro al seno?

Le lavoratrici assemblano le auto Volkswagen Touran e Tiguan nello stabilimento Volkswagen di Wolfsburg, Germania. Sean Gallup/ Getty Images

Sì, circa cinque volte più probabile della popolazione generale. Il collegamento è stato a lungo sospettato, ma solo recentemente è stato confermato.

Uno studio di sei anni con sede in Ontario, Canada, è stato pubblicato a metà degli anni 2000, con un follow-up pubblicato nell’autunno del 2012. Il primo è stato progettato per esplorare una connessione tra le elevate incidenze di cancro al seno tra le donne che hanno lavorato nell’industria agricola, ma ha anche determinato che la connessione era ancora più forte tra le donne che hanno lavorato sia in agricoltura che nella produzione automobilistica. In altre parole, lavorare in un’azienda agricola aumenta il rischio; andare in un impianto di produzione di auto ad un certo punto dopo il lavoro in azienda aumenta ancora di più il rischio. Lo studio suggerisce anche che l’esposizione precoce a queste condizioni (durante l’adolescenza o la pubertà) può predisporre una donna a sviluppare il cancro al seno più tardi nella vita. Gli autori dello studio sono stati inizialmente contattati da un gruppo di dipendenti di uno stabilimento di Windsor negli anni ’70 e hanno completato una serie di studi sui rischi professionali, ognuno dei quali ha fornito risultati più dettagliati rispetto al precedente. Uno studio del 1994 ha dimostrato che le lavoratrici dell’industria automobilistica non erano a più alto rischio di cancro al seno, ma studi più recenti contraddicono questa conclusione [fonte: Brophy ].

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Lo studio ha confrontato 299 pazienti con il cancro al seno a 237 pazienti con altre forme di cancro. Oltre alle professioni femminili, ha preso in considerazione altri fattori rilevanti come la storia della gravidanza, la terapia ormonale, l’uso di tabacco in passato, l’anamnesi familiare e la residenza in prossimità di una fattoria. Poiché questi fattori sono tutti noti o si ritiene che influiscano sul rischio di cancro, gli autori dello studio non possono attribuire i casi di cancro direttamente o esclusivamente al luogo di lavoro – possono solo notare se la popolazione studiata era a più alto rischio.

Lo studio di follow-up del 2012 ha fatto uno zoom sull’industria automobilistica e ha determinato che le lavoratrici di plastica auto hanno cinque volte più probabilità di sviluppare il cancro al seno rispetto alla popolazione generale. È anche più probabile che la diagnosi della malattia venga loro diagnosticata più precocemente nella vita; la paziente media di cancro al seno è sulla sessantina, ma i lavoratori delle fabbriche e delle aziende agricole tendono ad ammalarsi di cancro al seno due o tre decenni prima.

Ci sono più di 200 sostanze chimiche conosciute che possono scatenare lo sviluppo del cancro al seno [fonte: Brophy ]. Questa lista include pesticidi, solventi, idrocarburi (le stesse tossine velenose e inquinanti che contribuiscono al riscaldamento globale) e plastiche. Un’operaia di una fabbrica di automobili potrebbe non essere troppo preoccupata per l’esposizione ai pesticidi, a differenza delle sue controparti dell’industria agricola, ma il resto di queste sostanze chimiche sono un’enorme fonte di preoccupazione. È stato dimostrato che le sostanze chimiche che si trovano comunemente negli ambienti di lavoro (legati al lavoro) causano il cancro al seno nei test condotti sugli animali; i solventi organici in particolare hanno dimostrato di causare tumori mammari, e possono comparire nel latte materno di un soggetto con una costante esposizione alla tossina.

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Per molto tempo, le operaie sapevano che il loro ambiente era sgradevole e probabilmente nauseante, ma non sapevano che gli odori, la polvere e i fumi tossici potevano essere fatali. Le donne che hanno trascorso la loro vita adulta lavorando nelle fabbriche di plastica conoscono non solo gli effetti sulla loro salute, ma anche quelli dei loro colleghi – alcune hanno detto ai giornalisti che le amiche delle linee di produzione hanno sofferto di alti casi di nausea, cancro alla vescica, infertilità e aborti spontanei. I dati relativi a questi problemi e ad altri problemi di salute correlati non sono stati studiati – anche se il legame tra certe condizioni e certe tossine è stato stabilito, non è stato legato alle fabbriche – ma tali aneddoti illustrano che le lavoratrici della fabbrica sospettavano o sapevano che i loro ambienti di lavoro erano malsani e pericolosi [fonte: Morris ].

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