Le persone che si incontrano al PRI Show

Ci sono tonnellate di grandi personaggi nella storia dell’hot roding. Eric Rood ha avuto un breve incontro con il famigerato Oscar Koveleski al PRI show. Sta ancora cercando di capire cosa sia successo.

Vedi tutte le 2 fotoEric RoodwriterDec 12, 2014

Quando ho accennato a un caro amico ed ex giornalista automobilistico che stavo cercando idee per la storia del Performance Racing Industry Trade Show di Indianapolis, ha offerto a quell’Oscar Koveleski¿ ex proprietario di Auto World, Can Am racer, membro fondatore e attuale presidente di Polish Racing Drivers of America, e ora proprietario di KidRacer, un’azienda che produce auto da corsa in stile auto da corsa, alimentate a batteria per bambini, di solito rilascia una buona, anche se un po’ unica, intervista. A titolo di ricerca, avevo già letto la sua famosa e strana intervista e pensavo che fosse un esercizio comico di uno scrittore.

Dopo aver trovato inaspettatamente Koveleski nel media center e averlo affiancato per tentare di fargli un paio di domande, mi sono presto reso conto che quella strana intervista documentava molto bene come va una conversazione con Oscar Koveleski. Sarebbe facile definire il suo stile vagabondo di intervista come il prodotto della vecchiaia (ha compiuto 82 anni appena due settimane fa) o di qualche tipo di follia, ma il suo brusco cambiamento di argomenti sembra semplicemente evitare di spiegare le connessioni stabilite da tempo nella sua mente che l’ascoltatore può o non può fare. Se si ottengono le connessioni, il cervello pompa il suo pugno metaforico; se non lo si ottiene, lo stesso pugno colpisce il cervello fino a quando la fronte si sente permanentemente solcata.

In ogni caso, è inutile cercare di prendere appunti durante un’intervista come questa; tutto quello che si può fare è stringere la propria imbracatura mentale a sei punti, premere il record sul registratore a mano, aggrapparsi, e poi cercare di riempire gli spazi vuoti in seguito con una frenetica ricerca su Internet, che poi portano a voi nuovi ed emozionanti pezzi di storia delle corse.

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La conversazione sarebbe potuta durare cinque minuti e prima ancora che me ne accorgessi, Oscar Koveleski stava salutando e io avevo in mano una manciata di cartoline PRDA al PRI Show.

Eric Rood: Ciao, hai un secondo per parlare? Scrivo per Hot Rod questo fine settimana.

Oscar Koveleski: …Adoro Hot Rod. Il mio primo annuncio per Hot Rod potrebbe essere stato un dragster Garlits o qualcosa del genere; 55 dollari erano tutti i soldi del mondo. [Nota dell’autore: 55 dollari era forse la tariffa corrente per una pubblicità su una rivista all’epoca?]

Eric Rood: Parlami di Kidracer.

OK: La storia è online, c’è un video di due minuti. Le prime auto che abbiamo fatto sono tornate a Indy nel 2002. Le auto sono ora in mostra al [Stand] 2730; c’è una GoPro, un’auto di Jonny Rutherford. Ne ho portate solo tre e sono tutte distrutte perché i ragazzi le hanno usate, probabilmente 25.000 dal 1988.

Questi ragazzi qui all’IMSA, li conosco tutti. La storia non è un mistero, il futuro lo è. L’altro tizio… quanti anni hai, 35?

ER: 30.

OK: Sono un pessimo indovino a volte. Ho trovato un tizio che mi ha chiamato circa 10 anni fa e continuava a darmi fastidio che volesse comprare il nome “Auto World”. Una volta stavo guidando attraverso South Bend, nell’Indiana, e l’ho incontrato. Era cresciuto con il diecast e tutto il resto. Non so se conoscete Auto World, ma questa è l’edizione più recente.

[Oscar mi consegna la sua copia del catalogo Auto World]

Ha le Batmobili, ha tutto, ma stiamo lavorando sulla storia. Sta solo introducendo tutti i prodotti su licenza e le slot machine. Ha gare d’accelerazione, ha tutto lì dentro. Cerca su Google il nome: Tom Lowe. Perché voleva che lo aiutassi e gli ho detto: “Ti venderò quel dannato nome”. Ho compiuto 82 anni due settimane fa; questo è stato 10 anni fa. Gli ho detto: “La prima cosa che ti dirò, Tom: ‘Se fai pubblicità e promuovi un cattivo prodotto o un cattivo servizio, fallirai. “” [Nota dell’autore: sono abbastanza sicuro che questo sia il modo di Oscar di dire che Auto World è qualità, dato che sono ancora in giro dopo un decennio].

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La felicità è una buona salute e la memoria corta, va bene?

Sembra che ti piaccia. Conosco Scott Atherton, è il tipo con cui vuoi parlare.

ER: [Impossibile rispondere con più di una singola sillaba incomprensibile]

Quando ho affittato Pocono, correva sulla mia pista di Pocono. Era un ragazzino. Scott ha probabilmente solo 45 anni [ora].

Io: Tu hai fatto tutto. Avevi una pista da corsa, hai gareggiato a Can Am…

OK: Io corro, sono l’ultimo vivo a correre Sam Hanks. Aveva una MG e una Jaguar, c’erano cinque auto in gara, credo fosse una gara di tipo SCCA al Bone Stadium di Pittston, in Pennsylvania. George Bone era un ragazzo intelligente; al centro dello stadio c’era un campo per i bambini e le scuole per giocare a calcio. Aveva anche un paio di buchi nella recinzione abbastanza grandi da farci passare i bambini.

[Alla persona vicina]Ciao, come stai?

OK: …un matrimonio è in corso: SEMA e PRI sono sposati. Ero seduto con un amico, eravamo al primo SEMA. Ero qui prima del PRI, 29 anni fa. Avevamo una mostra di consumatori qui e io dissi: “Steve, dobbiamo fare qualcosa qui; io ho le slot machine, io ho Mario Andretti”. Lui inizia una fiera ed eccoci qui al PRI [oggi].

La registrazione si ferma, poi ricomincia dopo una domanda sui piloti polacchi d’America]

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ER: Vivo vicino a Chicago…

OK: Ah, Chicago. Uno dei nostri quartieri generali era a Chicago, al Billy Goat.

ER: Sono stato al Billy Goat!

OK: Tutti sono stati al Billy Goat. Se è lo stesso proprietario, probabilmente ha una delle carte originali [PRDA] perché quando correvo Can Am at Road America, sono andato laggiù e ho detto: ‘Che succede? Stiamo correndo lassù”.

Il Chicago Times ha fatto un servizio su di me; sono polacco e tutte quelle stronzate. Jackie Stewart, Mario Andretti, sono solo elencati (?). Non hanno nemmeno la loro dannata foto.

ER: [Mani Kovaleski un biglietto da visita]

OK: Eric Rood. Mi piace questo nome.

Grazie. Non è polacco, ma mia moglie è polacca.

OK: E stai lavorando con Hot Rod Magazine?

ER: Sì. Libero professionista per loro questo fine settimana.

OK: Bene. Tutte le riviste stanno andando all’inferno. Ora è tutto un talk show, tutte le nostre riviste sono state “how-tos”. I miei cataloghi, vendevano in edicola; io ho scritto tutte le copie. [Comincia ad alzarsi]

ER: Beh, hai delle cose da fare. Ti lascio continuare la tua giornata…

OK: Sì, prendi questo [Casualmente mi dà un volantino KidRacer e una manciata di schede PRDA]. Non perderlo. Ricordatelo: Il futuro sono i bambini.

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