Le tecniche di costruzione delle auto giapponesi sono le migliori?

The assembly process at Toyota's Takaoka plant in Japan Il processo di assemblaggio nello stabilimento Toyota di Takaoka in Giappone Junko Kimura/ Getty Images

È un fatto noto in tutto il mondo che gli americani amano le loro auto. E per molti decenni, gli americani si sono rivolti in modo massiccio alle tre grandi case automobilistiche – General Motors, Ford e Chrysler – per soddisfare la loro lussuria automobilistica.

Ford ha rivoluzionato la produzione con la linea di assemblaggio e l’automazione. Questi progressi hanno richiesto la produzione di un gran numero di veicoli di un solo tipo (anche dello stesso colore), mantenendo gli operai il più possibile occupati e gestendo l’impianto 24 ore su 24. Mentre di più era di più, non era necessariamente migliore. Molto poco è cambiato nel processo di costruzione dell’auto usato dalle case automobilistiche americane, e fino agli anni ’70 non c’era molta concorrenza straniera sul mercato di massa.

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Il Giappone è entrato nel settore automobilistico quasi subito dopo la seconda guerra mondiale. I primi tentativi dei giapponesi portarono alla produzione di imitazioni un po’ primitive dei modelli americani, e non guadagnarono molto in patria e all’estero.

Le esportazioni giapponesi di automobili cominciarono ad aumentare negli anni ’50. I produttori si trovarono di fronte a un pubblico americano scettico che vedeva le esportazioni giapponesi come prodotti per la casa a basso costo e cianfrusaglie inconsistenti e prodotte in serie. Tuttavia, i fondatori e i leader dei futuri colossi automobilistici Toyota e Honda erano determinati a produrre automobili non solo paragonabili a quelle americane, ma anche migliori. Originalità ed efficienza erano i principi guida, sostenuti dalla curiosità, da un orecchio per i consumatori e dal desiderio di migliorare.

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In breve tempo, i consumatori negli Stati Uniti (e altrove) cominciarono a notare l’impressionante ingegneria e l’affidabilità delle auto giapponesi, e le Big Three trascorsero gran parte degli anni ’80 e oltre a supplicare i consumatori nazionali di “comprare americane”.

Fin dall’inizio, il mercato interno giapponese, unico nel suo genere, richiedeva un modo diverso di produrre automobili. Negli anni ’50, ’60 e ’70, c’erano meno clienti potenziali rispetto all’America, strade più strette e poca domanda di muscle car sovradimensionate. Invece di produrre grandi numeri di un numero limitato di modelli, come facevano le case automobilistiche americane, le aziende giapponesi si concentrarono sulla ricerca del modo più efficiente per produrre un numero limitato di modelli multipli.

Il margine di profitto di Toyota nel 2003 è stato otto volte superiore alla media del settore. Nel 2008, le auto di produzione americana rappresentavano meno della metà delle vendite di auto americane e Toyota ha superato GM come la più grande casa automobilistica del mondo. Un anno dopo, le uniche due aziende ad aumentare le vendite in un anno altrimenti triste sono state entrambe giapponesi, Subaru e Hyundai [fonte: Newman].

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