Lee Petty

Up Next Il figlio di Lee Petty Richard potrebbe aver messo la NASCAR sotto i riflettori nazionali , ma Lee era un grande della NASCAR a pieno titolo. Vedi altre immagini della NASCAR . .

I primi tempi della NASCAR sono stati un po’ movimentati e carnivori, ma Lee Petty è stato un membro fuori dal comune del gruppo selvaggio della NASCAR. Petty non è mai stato considerato uno dei caricatori più difficili della NASCAR. Invece, era il grande calcolatore, applicando le strategie di un giocatore di scacchi.

“Devo finire tra le prime tre auto per fare soldi”, ha detto Petty in un’intervista del 1954. “Devo finire tra le prime cinque per raggiungere il pareggio. Dopo di che, vado in rosso”.

Pubblicità

Petty ha guidato per finire — e per finire bene. Un opportunista, Petty corse abbastanza bene da diventare il più prolifico vincitore della NASCAR quando finalmente appese i suoi occhialini per sempre nel 1964. Nella sua carriera, ha vinto 54 volte, e finito nella top 10 un incredibile 332 volte in 427 partenze NASCAR Grand National in carriera. È un record di coerenza che non può essere mai raggiunto.

Galleria immagini NASCAR

Petty ha vinto il campionato NASCAR tre volte, nel 1954, nel ’58 e nel ’59. Durante la pesante partecipazione in fabbrica negli anni ’50, la squadra indipendente di Petty non aveva la velocità pura delle divise sostenute dall’industria, eppure continuava ad accumulare più della sua quota di vittorie.

Articolo molto interessante
Ricapitolazioni stagionali NASCAR

Nel ’58 e ’59, Petty ha vinto 18 gare e si è classificata seconda per 10 volte. Ha guidato la classifica nazionale NASCAR a punti praticamente per due anni consecutivi, mantenendo il primo posto dopo 92 delle 95 gare, un altro record che potrebbe non cadere mai.

“Non eravamo come gli altri”, ha detto Petty diversi anni dopo il suo pensionamento. “Alcuni degli altri ragazzi hanno guidato e hanno tolto dalle corse tutto quello che potevano. Noi l’abbiamo rimesso a posto. Quando uno sponsor si è licenziato, alcuni degli altri ragazzi si sono licenziati. Hanno speso i loro soldi per piacere. Noi abbiamo speso i nostri per costruire. Tutto quello che abbiamo fatto è stato finalizzato alle corse. Abbiamo iniziato sotto un vecchio capannone da mietitore senza pavimento e l’abbiamo costruito. Era probabilmente quello di cui andavo più fiero”.

Petty è nata a Greensboro, N.C., e ha praticato tutte le attività sportive. “Giocava a basket, calcio, qualsiasi cosa di competitivo”, ha detto Petty in un’intervista del 1970. “Questo è ciò che mi piace delle corse. Mi piaceva solo perché era competitivo”. Mi ci sono appassionato prima di tutto per hobby e ci sono rimasto dentro”.

Petty è stato uno dei 33 partecipanti all’evento inaugurale della NASCAR del 19 giugno 1949. Guidava un’enorme Buick Roadmaster, un’auto che Petty sosteneva che “io e alcuni amici eravamo andati insieme”. In gara, Petty perse il controllo e si ribaltò. La macchina si fermò in un cumulo malconcio, ansimando vapore e olio. Petty è uscito, scosso ma illeso, si è seduto in pista e ha sbirciato in lontananza, abbattuto.

Articolo molto interessante
2001 NASCAR Winston Cup Recap

In una delle grandiose citazioni delle corse, Petty ha ricordato i suoi sentimenti in quel momento: “Me ne stavo lì seduto a pensare di dover tornare a casa e spiegare a mia moglie dove ero stato con la macchina”.

“Pappa” Lee ha deciso che la Buick era troppo pesante e ingombrante per le curve strette della maggior parte dei brevi tratti a scorrimento veloce. Ha scelto di costruire una Plymouth leggera con caratteristiche di maneggevolezza più user-friendly. Ottenne la sua prima vittoria in carriera a Heidelberg, Penn., nella stagione 1949, e registrò almeno una vittoria all’anno nelle sue prime 13 stagioni di NASCAR Strictly Stock e Grand National.

Petty è stato uno dei pochi piloti pionieri che ha fatto la sua carriera fino agli anni ’60. È stato in grado di cavalcare il passaggio accidentato dagli anelli di toro polverosi alle super-velocità fulminee. Quando nel ’59 aprì la Daytona International Speedway, Petty guidò una Oldsmobile fino alla vittoria di un metro e mezzo su Johnny Beauchamp. Senza una macchina fotografica per il fotofinish, i funzionari della NASCAR hanno impiegato tre giorni per dichiarare Petty il vincitore dell’emozionante finale affiancato.

Due anni dopo, Petty e Beauchamp hanno agganciato i paraurti nelle fasi finali della gara di qualificazione delle 100 miglia di Daytona ed entrambi hanno scavalcato il muro. Beauchamp è stato curato in ospedale e rilasciato. Petty fu gravemente ferito.

Articolo molto interessante
NASCAR ha davvero iniziato con i bootlegger?

La Plymouth blu elettrico di Petty è atterrata in un cumulo fumante fuori dalla pista di Daytona. Le sue ferite comprendevano un polmone perforato, fratture multiple al torace sinistro, una coscia fratturata, una clavicola rotta e numerose lesioni interne. È stato in ospedale dal 26 febbraio al 17 giugno.

Petty si è allacciato il casco per altre sei gare dopo l’incidente di Daytona. Nella sua apparizione di ritorno a Martinsville nella Virginia 500 il 22 aprile 1962, il vecchio maestro terminò un’impressionante quinta sull’ovale pavimentato di mezzo miglio. Ha avuto anche altri due sforzi nella top 10 prima di cedere definitivamente. “Ho guidato di nuovo solo per dimostrare che non avevo paura”, disse Petty.

Per ulteriori informazioni su tutto ciò che riguarda la NASCAR, vedere:

  • Home Page di NASCAR
  • Ricapitolazioni stagionali NASCAR
  • Tracce NASCAR
  • Risultati NASCAR
  • Driver NASCAR
  • Come funzionano le auto da corsa NASCAR
  • Come funziona la Daytona 500

Le statistiche NASCAR di Lee Petty

Lascia un commento