L’importazione e la replica dei Carlisle 2006

L’evento annuale Import-Kit/Replicar

Vedi tutte le 21 fotoEric GeisertwriterAug 2, 2006

Ci sono quattro cose necessarie per il successo di un evento: il meteo, il luogo, i produttori e i partecipanti. Ognuno di essi ha un ruolo importante nel modo in cui l’evento viene percepito, non solo dalle persone che vi partecipano, ma anche da coloro che sono interessati a farlo negli anni a venire.

Per i Carlisle Import-Kit/Replicar Nationals che si tengono ogni anno nell’ampio quartiere fieristico di Carlisle Fairgrounds appena fuori dalla capitale della Pennsylvania, Harrisburg, sembra che il tempo sia stato più spesso una maledizione che una benedizione. In parte a causa di quando si svolge l’evento (il fine settimana prima del Memorial Day), Carlisle ha sempre significato pioggia; a volte costante, a volte biblica.

Ma mentre l’area del New England negli Stati Uniti ha subito inondazioni devastanti e piogge da record, per la prima volta negli ultimi anni ha spruzzato solo un giorno del tre giorni del Carlisle show. Sembrava che il quartiere fieristico fosse il punto di sdoppiamento delle nubi di tempesta che passavano proprio a nord e a sud della struttura. Questo fatto, unito a temperature di 15 gradi più fredde del normale, ha fornito un tempo piacevole (ad eccezione di occasionali raffiche di 30 miglia orarie che hanno minacciato la forza di un baldacchino) per tutto il fine settimana.

Il quartiere fieristico di Carlisle – lo stesso sito di 82 acri utilizzato dalla Carlisle Events come location per il loro programma di 11 eventi (tra cui l’incredibilmente popolare All-Ford Nationals, All-Chrysler Nationals, Summer Bike Fest, e Spring and Fall Swap Meets) è una struttura tentacolare che offre ampio spazio per i venditori, incontri di scambio e parcheggi per auto da esposizione.

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Trattandosi di uno show di importazione e di kit, il campo erboso per le auto da esposizione è suddiviso in diverse aree per marca di veicoli, con auto tedesche, svedesi, italiane, inglesi e asiatiche, tutte con i rispettivi appezzamenti di terreno, e una sezione speciale riservata solo a Fieros (e ce n’erano molte).

La sezione kit e replicar è posizionata su un lato vicino a due strutture (una è un edificio standard a quattro pareti, l’altra è un padiglione all’aperto) riempito con i produttori di kit e replicar. Tra i venditori e lo scambio si incontra l’area Car Corral, dove sono in vendita kit in varie fasi di completamento. Si possono trovare Cobra finiti da 95.000 dollari (95.000 dollari su un parabrezza) a Gazzelle da 4.000 dollari, con i venditori motivati che si aggirano e fanno roteare le chiavi nelle loro mani ansiose, disposti a parlare con tutti i compratori in cerca di un nuovo progetto.

Ma la maggior parte degli acquirenti si trovava più facilmente negli edifici di kit car, dove decine di venditori sono stati allestiti per fare il proprio piazzale. Gli espositori più grandi erano presidiati dalla Factory Five Racing, che comprendeva la nuova GTM dell’azienda (i rapporti dicono che sono state vendute 100 auto e ne sono state consegnate più di 50 finora). Backdraft Racing, le cui roadster utilizzano sospensioni indipendenti BMW, ha utilizzato lo spazio all’interno dell’edificio e un enorme rimorchio all’esterno per vendere su un doppio fronte. Anche le Unique Motorcars dell’Alabama hanno fatto brillare la loro linea di roadster, e la loro nuova Ford decappottabile del ’36, la Ford cabriolet del ’36, che è facilmente la più bella barra da strada dello show.

Fuori dall’edificio i nuovi arrivati DDR (presenti sulla copertina di questo mese di KIT CAR) e i costruttori di cloni Gran Sport Mongoose Motorsports of Ohio erano impegnati a spiegare agli spettatori i loro nuovi veicoli. Anche EasyRods (con parti per convertire la T-bird degli anni ’90 in una Ford del ’49) era impegnato, e Blast From The Past Street Rods ha mostrato il suo camion Willys del ’41 utilizzando una carrozzeria Active Power realizzata per un telaio S-10 (lo stesso tipo di kit in costruzione e presente in questo numero della rivista).

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Sulla collina sotto il padiglione Special Edition si è tenuto un seminario in cui hanno costruito un’intera Porsche Speedster dall’inizio alla fine davanti alla folla durante i primi due giorni dello show. Intermeccanica, i costruttori canadesi di Porsche cabriolet, era ben rappresentata, mentre SpyderWerks aveva la sua carrozzeria coupé a cinque finestre del ’32 accanto a un replicar Porsche 550 finito. Il Thunder Ranch della California del Sud ha mostrato la loro versione della 550 rifinita con la classica Regalia di James Dean #130 e lo schema di verniciatura “Little Bastard”.

Un altro costruttore di Porsche, Chuck Beck, era personalmente a disposizione e guidava uno dei suoi speedster, mentre Deman Motorsport (un altro costruttore di kit dal Canada) ha mostrato il suo potente motociclista di strada. Anche Tom Rodgers di Kokopelli, che già costruisce un clone Lotus 11 con motore MGB, ha mostrato la sua ultima creazione: un’altra Lotus 11 con una Mazda Miata donata con trasmissione e sospensioni.

Altre aziende come North American Exotic Replica Cars (con un sorprendente sorbetto di calce Diablo) e Race Car Replicas (con un nuovo prototipo di Ferrari P4 e RCR-P parcheggiato accanto al loro brillante kit GT40), hanno rappresentato alcune delle migliori qualità costruttive che il settore offre oggi.

Quindi, con tutto quello che sta succedendo (bel tempo, ottima sede, e decine di grandi produttori di kit e replicar presenti), perché c’erano solo 80 auto parcheggiate nell’area del salone dell’auto a mezzogiorno del sabato pomeriggio? I funzionari di Carlisle ammettono che la parte di kit dell’evento si è ridotta negli ultimi anni (mentre le importazioni sono aumentate), ma c’è da chiedersi se possono ancora chiamare lo show “il più grande raduno di kit car del Nord America”, come fanno nella loro letteratura pre-mostra.

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Anche se è previsto un evento di tre giorni, il venerdì e la domenica sono poco frequentati i fermalibri per il trambusto del sabato. Molti produttori si presentano solo per il sabato, saltando del tutto gli altri due giorni. Forse Carlisle Events dovrebbe pianificare un evento di due giorni in futuro per servire meglio coloro che vi partecipano anno dopo anno, o almeno tenere i costruttori per due giorni completi invece di permettere loro di andarsene.

L’evento, che è ancora un must per chiunque intenda costruire un kit o un replicar, ha tutto il resto da fare, tranne che attrarre i partecipanti al car show, quindi ci chiediamo: Si può ancora avere un evento “nazionale” quando si presentano solo 80 auto? KC

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