L’irrefrenabile A.J. Foyt

L’Uomo. La leggenda. Il guidatore del secolo

Vedi tutte e 3 le fotoHarold HinsonphotographerAlan MiddletonwriterJun 1, 2000

Nato a Houston nel 1935, A.J. è cresciuto intorno alle corse. Il negozio di suo padre (Tony) si è specializzato in auto da corsa, e ha anche fatto campagna elettorale per un nano con motore Ford. Prima che A.J. entrasse alla scuola elementare, aveva già deciso che il suo futuro era nelle corse. All’inizio degli anni ’50 è diventato un habitué del circuito automobilistico del Midwest per nani.

Foyt è stato un vincitore fin dall’inizio. E la versatilità era uno dei suoi punti di forza. Ha ottenuto vittorie praticamente in tutti i luoghi di gara del Nord America: midget, sprint, auto da corsa, Indy, stock car e auto sportive, su circuiti che vanno dagli ovali sterrati di un quarto di miglio ai percorsi stradali fino alle super-velocità di 2,5 miglia.

“SuperTex” ha vinto sette gare NASCAR Stock Car, tra cui la Daytona 500 del ’72 – il “Super Bowl” delle corse Stock Car. Ha anche vinto la prestigiosa 24 Ore di Le Mans nel 1967 con Dan Gurney come pilota in coppia e si è aggiudicato il titolo di campione della International Race of Champions (IROC) All-Star Series nel 1976 e 1977.

E’ l’unico pilota ad aver vinto tutti questi grandi eventi. E si è qualificato per il record di 35 Indy 500s consecutive, mentre ha accumulato 41 vittorie USAC Stock Car e 50 vittorie Sprint Car, Midget e Dirt Champ Car. Tutto sommato, ha vinto 12 importanti campionati di guida in varie categorie.

Foyt è stato l’induttore inaugurale della Motorsports Hall of Fame nel 1989, e guida la lista degli induttori annunciati per l’International Motorsports Hall of Fame a Talladega, Alabama, nel corso di quest’anno. Foyt entrerà nella classe del 2000 con i campioni di Formula 1 Mario Andretti, Ayrton Senna (postumo) e Nelson Piquet, la leggenda del drag racing Don “The Snake” Prudhomme e il detentore del record di velocità su terra Craig Breedlove.

Foyt si è ritirato dalla guida di auto Indy nel 1993 per concentrare i suoi sforzi sulla proprietà della squadra, dove ha continuato la stessa formula vincente. Kenny Brack ha vinto il titolo della Indy Racing League (IRL) del ’98 con la vettura di Foyt, e Brack ha vinto la 500 Miglia di Indianapolis nel 1999, mettendo Foyt nel cerchio del vincitore a Indy per la quinta volta, ma la sua prima volta solo come proprietario di un’auto. Scott Sharp ha condiviso il titolo IRL del ’96 su un’auto di proprietà di Foyt. Attualmente A.J. sta lavorando con due auto IRL e alla fine dell’anno scorso ha formato un nuovo team Winston Cup, guidato dall’ex asso della Craftsman Truck Series, Mike Bliss.

C’è ancora qualcosa da fare per Foyt? Ci puoi scommettere.

“La vittoria nel futuro è sempre ciò che si cerca”, ha detto Foyt. “Ho ancora così tante cose che vorrei realizzare come proprietario di una squadra”.

I successi di Foyt nelle auto di Indy sono leggendari. È anche l’unico pilota a gareggiare in stile Indy, USAC short track, auto sportive IMSA e NASCAR Stock Car nella stessa stagione – un’impresa che ha compiuto molte volte. Ma le sue quattro vittorie nella 500 miglia di Indianapolis, e la padronanza della pista, lo consolidano come uno dei migliori piloti al mondo.

Per molti aspetti, Foyt si trova da solo in cima al mucchio di piloti che hanno corso al Brickyard. Possiede numerosi record, tra cui la maggior parte delle partenze in carriera e consecutive (35), la maggior parte dei giri e dei chilometri percorsi in carriera (4.909 giri, 12.272,5 miglia), la maggior parte delle gare in testa (13), e la maggior parte delle volte in testa in carriera (39). La sua prima vittoria a Indy è arrivata nel 1961.

“E’ stata una gara in cui io ed Eddie Sachs abbiamo fatto una grande gara per tutto il giorno”, ha detto Foyt, ricordando la prima vittoria. “Sembrava che potessi batterlo, e sembrava che avessi vinto, poi all’improvviso siamo dovuti rientrare ai box per una sosta per il rifornimento. Non sapevo cosa fosse successo, ma abbiamo avuto un malfunzionamento del carburante in ritardo all’ultimo pit stop.

“Così, proprio lì, alla fine, ho dovuto fare una sosta tardiva. E quando l’ho fatto, naturalmente ho dato la gara a Eddie Sachs. Tutti si sono sentiti male, perché qui l’abbiamo fatta vincere, abbiamo pensato, tutto il giorno e poi l’abbiamo persa. Ma il destino si è girato perché ha consumato la gomma anteriore destra e si è dovuto fermare, a due o tre giri dalla fine, credo. Così la gara mi è stata restituita”.

Articolo molto interessante
Dodge festeggia i 100 anni con il caricabatterie a edizione limitata e la Challenger

Foyt ha stabilito un nuovo record di velocità in gara quel giorno di 139,131 miglia orarie. La sua presa della borsa era giusta a 118.000 dollari, che impallidisce in confronto alla presa del vincitore del ’99 Kenny Brack di ben oltre 1,4 milioni di dollari.

Ci sarebbero voluti altri tre anni prima che A.J. assaggiasse la consueta bevanda di latte a Victory Lane a Indianapolis.

“Nel 1964, tutti sapevano che la Ford Motor Company avrebbe dominato la gara”, ricorda Foyt (la sua auto era alimentata da un motore Offenhauser). “Sapevo che non avevamo un’auto in grado di superarli, ma sapevamo di avere un’auto in grado di far loro pressione per tutto il giorno. E per come è andata a finire, ho finito per fare il giro del campo”. Era solo una di quelle gare in cui era la mia giornata, e tutto funzionava alla perfezione”.

Foyt ha raggiunto la media record di 147.350 miglia orarie per la sua seconda vittoria ed è diventato l’ultimo pilota a vincere la 500 Miglia di Indianapolis con una vettura a motore anteriore. Eppure la giornata è stata tutt’altro che perfetta, anche se Foyt è scappato con la gara. Perse due buoni amici (Eddie Sachs e Dave MacDonald) quel giorno in una terribile tragedia al secondo giro. La gara è stata fermata per 1 ora e 42 minuti dopo l’ardente caduta in testa al rettilineo.

“Mi ha fatto venire il voltastomaco”, ha detto Foyt, “ma ho cercato di comporre il numero mentre la gara era in corso. Anche se ho vinto ed ero felice, è stato un finale triste”.

La 500 Migliaia di Indianapolis del 1967 era un classico con tutto il brivido e la suspense che il famoso proprietario dell’auto Andy Granatelli – e la sua auto da corsa a turbina – potevano lanciare. E A.J. era al posto giusto e al momento giusto per strappare la vittoria alla sconfitta.

“Abbiamo corso bene quel giorno”, ha detto Foyt. “Sapevamo di non avere alcuna possibilità con la turbina (guidata da Parnelli Jones che quel giorno ha fatto 171 giri). Una cosa che sapevamo era che potevamo tenerlo sotto pressione tutto il giorno.

“Parnelli stava facendo una grande gara e aveva doppiato tutti. E tutto quello che potevo fare era correre più forte che potevo. Poi, a pochi giri dalla fine, si è rotto. E naturalmente eravamo molto contenti perché sapevamo che avevano un grande vantaggio su di noi. Non credo che si possa paragonare una macchina con motore a turbina a una macchina con motore a pistoni. “La nostra era un’auto a motore posteriore. Era il secondo Coyote che costruivamo. Quello che mi ha fatto sentire davvero bene è che ho costruito la mia auto, ho guidato la mia auto, e mio padre era capo meccanico”.

Foyt ha raggiunto la media record di 151,207 miglia orarie per diventare il quarto tre volte vincitore della gara. Si è fatto strada attraverso un rottame principale di cinque auto per prendere la bandiera a scacchi, mentre la bandiera rossa veniva sventolata. Ha vinto poco più di 171.000 dollari per la giornata di lavoro.

La quarta e ultima vittoria di A.J. nella Indy 500 non sarebbe arrivata prima di 10 anni dopo, nel 1977.

“Ho finito il carburante quel giorno e ho dovuto recuperare circa 32 secondi su Gordon Johncock”, ha detto Foyt. “Stava guidando per (George) Bignotti. I miei meccanici capo all’epoca erano Jack Starne e mio padre. Dissi a Jack alla radio che ci avrebbe fatto arrivare entro 10 secondi, poi avrebbe iniziato a chiedere di andare. A quel tempo, si poteva alzare la spinta a qualsiasi cosa.

“Lo prendevamo circa secondo e mezzo a due secondi al giro. La gara si stava avvicinando alla fine, e l’avevo in pugno. Poi, quando sono arrivato a 10 secondi, ho sentito che allora avrei dovuto alzare la spinta. Poi è andato 10, nove, otto, sette. Sono tornato alla radio e ho detto a Jack che dovevano essere nei guai perché sapevo che Bignotti non mi avrebbe fatto avvicinare più di 10 secondi dopo che avevo guidato per lui. Lui sapeva che tipo di corridore ero e se fossi arrivato a distanza ravvicinata, avrei fatto di tutto per cercare di vincere.

Articolo molto interessante
NEWSFLASH: Catturata la Mustang convertibile del 2015!

“Sapeva che l’avrei appeso per miglia se avessi dovuto vincere la gara. Poi, all’improvviso, appena sono arrivato a Gordy, ha rotto un motore. Erano nei guai, e io non lo sapevo quando li ho presi. Devono aver alzato la spinta, poi si sono rotti. Sapevo che li stavo prendendo in fretta.

“Direi che la mia prima gara è stata la più felice per la quale mi sia mai qualificato, poi naturalmente la prima vittoria. E direi di essere stato il primo a vincere la gara quattro volte con Mr. Hulman (proprietario della Speedway Tony Hulman). Lui ed io abbiamo fatto il giro della pista insieme. Era come un secondo padre per me e un ragazzo così dolce. Credo che Mr. Hulman fosse molto contento di vedermi vincere, soprattutto quando mi conosceva quando non avevo niente e mi ha visto crescere negli anni”.

Foyt e Tom Sneva, che hanno stabilito un record di velocità in qualifica di 198.884 miglia orarie, sono stati gli unici piloti a completare 200 giri. Johncock ha rotto un albero motore all’inizio del giro 185 e si è fermato nell’erba alla prima curva. Foyt ha raggiunto una media di 161,331 miglia orarie per la sua vittoria finale a Indy. Ha vinto quasi 260.000 dollari per la vittoria. Avrebbe tentato altre 15 volte di vincere al famoso Brickyard, ritirandosi finalmente mentre si preparava per la 500 nel 1993.

Oggi, come proprietario, Foyt continua la sua tradizione vincente con due titoli IRL e 7 vittorie in serie. La sua scuderia IRL nel 2000 è composta da due G Force/Aurora con il veterano Eliseo Salazar alla guida della #11 e Jeff Ward nella #14.

A.J. si è avventurato “giù al sud” per gareggiare nella NASCAR di tanto in tanto negli anni ’60 fino agli anni ’80, partendo dalla pole 10 volte, e vincendo sette volte in 128 partenze. Ha vinto due Firecracker 400s consecutivi a Daytona nel 1964 e 1965, e la Daytona 500 nel 1972.

Proprio come nelle auto di Indy, Foyt ha vinto molto rapidamente. Ha strappato Bobby Issac nel giro finale della Firecracker 400 del ’64 solo alla decima partenza della NASCAR. Entrambi hanno guidato Dodges per il proprietario Ray Nichles. Foyt e Issac si sono scambiati il comando avanti e indietro nelle ultime 125 miglia con A.J. che ha fatto il passaggio per vincere sul rettilineo dell’ultimo giro. Richard Petty ha dominato la giornata, ma è caduto con problemi al motore a poco più di metà gara, dando vita alla drammatica battaglia tra Foyt e Issac.

“Non volevo essere davanti a Issac all’ultimo giro”, ha detto Foyt. “Sono sceso molto in fondo al rettilineo e sono riuscito a passare prima che arrivassimo alla curva”.

Foyt si è aggiudicato 500 miglia consecutive all’ormai defunta Ontario Speedway di 2,5 miglia e mezzo in Ontario, California, nel 1971 e 1972, guidando per i famosi fratelli Wood. Ironia della sorte, la pista fu costruita come copia della West Coast di Indianapolis, ma fu chiusa dopo la gara degli anni ’80 a causa di difficoltà finanziarie. Ha vinto anche sul percorso stradale di 2,6 miglia e mezzo a Riverside Raceway, vicino a Los Angeles, nel 1970.

A.J. ha avuto abbastanza successo nelle auto di serie da essere inserito nella prestigiosa lista dei “50 Greatest Drivers” della NASCAR nel 1998, durante la celebrazione del 50° anniversario della formazione dell’ente sanzionatore. Un risultato notevole se si considera il numero di piloti che sono passati nel garage di NASCAR dal 1949.

Il viaggio alla NASCAR di Foyt ha fatto il giro completo. All’età di 65 anni non mostra segni di rallentamento, e alla fine dell’anno scorso ha formato una squadra di prima classe nella Winston Cup con l’ex Craftsman Truck Series, l’uomo di punta della Craftsman Truck Series, Mike Bliss. A.J. è il presidente della nuova organizzazione che ha sede in un nuovo edificio di 20.000 piedi quadrati a Mooresville, North Carolina, appena fuori Charlotte.

Bliss è stato il campione della serie USAC Silver Crown del ’93 e ha guidato alcune gare Silver Crown nel 1999 in auto di proprietà di Foyt. A.J. ha vinto la Daytona 500 quando Bliss aveva solo sei anni, e ora sta cercando di dimostrare di nuovo se stesso come proprietario di un’auto.

Articolo molto interessante
North Dakota Bill che ha cercato di limitare le modifiche dei veicoli firmati in legge - Allarme legislativo urgente (aggiornamento)

La squadra è sponsorizzata dal fornitore di servizi finanziari Conseco e gareggerà con Pontiac questa stagione.

Il nipote di Foyt, Tommy LaMance, il team manager del team IRL a due auto di A.J., è vicepresidente della squadra di Coppa; il capo dell’equipaggio veterano Waddell Wilson è il direttore generale; e anche Dick Hutcherson, un pilota NASCAR vincitore di gare e costruttore di auto che è stato a lungo associato al programma di auto di serie di Foyt, è coinvolto.

Foyt ha detto che la decisione di tornare alla NASCAR a tempo pieno e di impegnarsi per il suo sponsor è stata semplice.

“La cosa più importante è che Conseco ed io siamo stati coinvolti in un sacco di cose nel corso degli anni, e hanno cercato di essere coinvolti nella NASCAR e hanno davvero indagato su quello che volevano fare”, ha detto Foyt.

“Mi è sempre piaciuto molto correre con la NASCAR e l’ho sempre fatto, per quanto possibile nel corso degli anni.

“Per tutti gli amici che ho qui (nel Sud), era solo qualcosa che sentivamo di dover fare. E sai, è solo una bella corsa, tutto qui”.

Per Mike Bliss, è un sogno che diventa realtà. Bliss dice di credere in A.J. ed è determinato a far sì che A.J. creda in lui.

“A.J. è un modello positivo per me”, ha detto Bliss. Sa cosa serve per avere successo”. Ha un buon occhio per l’equilibrio e quello che suggerisce funziona”.

Alla domanda sul temperamento leggendario di Foyt e se sarebbe stato intimidatorio guidare per un quattro volte campione della Indy 500, Bliss ha risposto: “Non è affatto intimidatorio averlo come capo”. Semmai, mi sta aiutando. Ci dice quello che vede e quello che pensa. L’ho sempre ammirato, quindi credo in quello che dice”.

La leggenda

Il XX secolo ha prodotto piloti straordinari in tutti i tipi di sport motoristici: piloti come Mario Andretti, Craig Breedlove, Sir Malcom Campbell, Dale Earnhardt, Juan Manuel Fangio, “Big Daddy” Don Garlits, Jeff Gordon, Dan Gurney, Jack Ingram, Sterling Moss, Richard Petty, Johnny Rutherford, Ayrton Senna, Jackie Stewart, Al Unser e Darrell Waltrip, solo per citarne alcuni. Anthony Joseph “A.J.”. Foyt Jr., uno dei migliori piloti che si sia mai legato a un’auto da corsa, è tra i più grandi.

Nessun superlativo o aggettivo rende giustizia alla brillante carriera di quest’uomo. Foyt ama correre, e ama vincere. A.J. è competitivo come non mai. Non riesce a fermarsi. A 65 anni ha due squadre IRL e una Winston Cup. Non fa parte di questo sport.

Può essere duro con chi guida per lui e con chi lavora per lui. È stato visto gettare i computer portatili per terra nelle fosse. Una volta ha iniziato una rissa a Victory Lane in Texas, quando pensava che il suo autista, Billy Boat, avesse vinto la 500 miglia al posto di Arie Luyendyk.

Ma al di là del temperamento, e al di là delle vittorie, e al di là di tutti i trofei di tutte le vittorie, c’è un uomo di convinzione, un uomo con passione – passione per la vittoria e passione per la vita. C’è un altro lato di SuperTex. C’è qualcuno nel profondo che spinge questa passione verso l’alto.

A.J. ha fatto tutto e, come Frank Sinatra, ha fatto a modo suo. Nessun pilota è stato così versatile come Foyt nella sua carriera. Poteva vincere in qualsiasi cosa, e lo faceva spesso. In realtà, è il “Pilota del secolo”.

A.J. vive a Houston con sua moglie Lucy. Hanno una figlia, Terry, e tre figli, Anthony Joseph III (Tony), Jerry e Larry. I suoi figli praticano tutti qualche sport motoristico. Jerry è coinvolto in corse di auto di serie; Larry gareggia con i go-kart nella zona di Houston; e A.J. Foyt III fa la campagna elettorale per suo figlio, A.J. Foyt IV, nelle corse di dragster junior in Texas.

Gratis Preventivo gratuito da un Rivenditore locale

e-mail newsletter

Notizie sulle auto, recensioni e altro ancora!

SEGNARE UP https:\www.hotrod.com\uploads\sites\2000\06\a1796-thumb.jpg

Lascia un commento