Lost In The Sandpoint Hot Rod Show degli anni ’50

Note dal più grande piccolo spettacolo di cui probabilmente non avete mai sentito parlare

Vedi tutte le 13 fotoChris SheltonwriterApr 1, 2010

Il terzo fine settimana di maggio un salone dell’auto di grande successo si svolge in un luogo molto improbabile. Si chiama Lost negli anni ’50, e nell’ultimo quarto di secolo è cresciuta al punto da conquistare l’intera città di Sandpoint, nell’Idaho, per quasi un intero fine settimana.

Non hai mai sentito parlare di Sandpoint? Beh, non sei solo. Se il panhandle dell’Idaho è in mezzo al nulla, Sandpoint è il bordo esterno. È un po’ stretto tra Coeur d’Alene e il Canada, e per quanto riguarda le mappe di Google, è una delle ultime città più settentrionali che valga la pena di notare. Tuttavia, attira quasi 500 auto da ogni angolo del paese.

L’evento sarà anche il grande urrà di Sandpoint, ma è il figlio di Carolyn Gleason. Mai sentito parlare di Gleason? Beh, non è una sorpresa; è una persona improbabile da promuovere un salone dell’auto come si potrebbe pensare. Gestisce una pizzeria sulla Second Avenue. Riflettendo su quel primo show di 24 anni fa, dice: “Non sapevo nulla di come si organizzava un salone dell’auto. Diamine, non ho nemmeno una vecchia auto”.

Inoltre, il salone dell’auto è stato aggiunto a un ballo a tema anni ’50 da lei organizzato come parte di un mezzo per raccogliere fondi per il Festival di Sandpoint, un’organizzazione no-profit che porta i musicisti nella zona. “Volevamo solo fare rock ‘n’ roll, comprare auto e divertirci”, ha spiegato. “Non c’era molto di tutto questo, 24 anni fa. Ho convinto Bobby Vee e Del Shannon a venire il primo anno”, ha continuato Gleason. “Ho pensato ‘OK, anche noi abbiamo bisogno di auto. ‘” Così è andata a pregare gli amici e un recente vincitore dello Spokane Auto Boat and Speed Show di Spokane di portare la loro prima lattina.

“Abbiamo fatto una crociera del venerdì sera, dove abbiamo agganciato degli altoparlanti sul retro di una Lincoln Continental decappottabile”, ha detto. “Siamo usciti dall’auto con i pom-pom cercando di fare un po’ d’azione”.

Ma è successo qualcosa di inaspettato: Il piccolo ballo ha fatto soldi. “Quell’anno avevamo 26 auto”, osserva Gleason. “L’anno successivo avevamo 56 auto. Santo cielo, cos’è questo?”, riflette. Il terzo anno assunsero Fabian. “Il ballo si è esaurito come se fossimo delle rock star”, disse, vantandosi del fatto che il ballo si è esaurito in più di 20 ore. Oh sì, sono arrivate anche 100 macchine.

L’evento si rompe in questo modo: Si articola in quattro giorni e comprende diversi spettacoli, balli, una crociera in città e un vero e proprio spettacolo in centro. Inizia giovedì sera con Rock ‘N’ Roll Heaven al Panida Theatre, un vaudeville degli anni ’20 e un cinema. È uno spettacolo di imitazione. “Voglio dire, come vedi ancora Elvis?” Chiese Gleason. “Molti di questi artisti originali non ci sono più, ma volevamo mostrare come erano. È il mio modo di ottenere musica davvero divertente dai giovani intrattenitori, gente che riporta in vita persone come Elvis, Roy Orbison, Patsy Cline, Jackie Wilson, The Big Bopper e Buddy Holly. È lo spirito”.

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Il venerdì pomeriggio le auto e i loro autisti si riuniscono nel parcheggio della scuola superiore. Una volta completamente ammassati, si mettono in fila per la Divisione e si dirigono verso nord. A questo punto la logistica della crociera comincia a pesare. La Division è la strada nord-sud più lunga della città e, come dice il nome stesso, è una via piuttosto importante. In realtà, la città non chiuderà l’intera strada, è così importante. Ma questo non influisce in realtà su nulla. Gli spettatori, a volte diverse persone in profondità, fiancheggiano la divisione fino a Cedar. È davvero un bello spettacolo.

Agganciarsi a destra su Cedar è una sorta di distorsione del tempo. Avete presente quei nostalgici posti alberati nei film? Sandpoint è uno di quelli. La città è stata incorporata nel 1898, quindi ha la storia. È abbastanza ovvio dagli edifici che i soldi per la raccolta del legname sono rimasti qui.

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Mentre la crociera si snoda per il resto del percorso attraverso la città, diventa ovvio che i soldi non hanno mai smesso di arrivare. Sandpoint è la patria dell’aviazione (Quest Aircraft), delle specialità culinarie (Litehouse Foods) e degli strumenti medici (Percussion Aire), per citarne alcuni. L’idea che il produttore di abbigliamento di lusso Coldwater Creek si sia impiantato a Sandpoint suggerisce che la città è più una destinazione che un punto di passaggio. L’abbondanza di ristoranti di alto livello intorno al negozio principale lo conferma. Anche se non è ufficialmente autorizzata, la crociera in genere si ferma per qualche ora.

Due eventi hanno la precedenza il venerdì sera, e a seconda delle dinamiche familiari le persone vanno generalmente in due direzioni (ben tre se si contano i ristoranti). L’evento ha istituito un vero e proprio ballo di strada alcuni anni fa per soddisfare le famiglie. “È stato creato fondamentalmente per i bambini”, ha detto Gleason. Volevo che avessero qualcosa di più: non hanno mai ballato per strada”. Non hanno mai avuto una band per strada o altro”.

Il secondo evento è il protagonista dello spettacolo, per così dire. Inizia al tramonto, e a differenza della street dance è un concerto per soli adulti. “Perché ai balli non si possono avere bambini e vendere alcolici”, ha osservato Gleason.

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Eroi di casa

Se uno spettacolo di auto che chiude in centro e che ospita balli che attirano gli artisti di serie A suona come una produzione da grandi soldi, lasciate che vi disabituiate a questa idea. Il grande ballo si svolge in una sala di latta alla fiera della contea di Bonner. “Non è una sala che fa bene ai suoni”, ha ammesso Gleason. Allo stesso tempo, l’acustica non era così buona nemmeno nelle palestre e nelle sale conferenze che ospitavano il rock ‘n’ roll quando era nuovo. Quindi, in questo senso, questi balli sono più vicini a come erano le cose di quanto ci saremmo aspettati.

Le auto del sabato mattina si radunano in centro. Lo spettacolo prende il primo e il secondo posto tra Pino e Cedro, il che significa che il centro appartiene fondamentalmente allo spettacolo. Anche se è uno spettacolo giudicato, i criteri sono piuttosto semplici. In sostanza le cose si riducono a ciò che sembra figo. In questo modo è davvero informale.

Che l’informalità è intenzionale, secondo Gleason. “Accogliamo le persone come se vivessero qui da anni”. Ha detto che è dovuto in gran parte alla troupe che mette in scena lo spettacolo: Un servizio di segnalazione per il controllo del traffico e alcune concessioni in corso, Lost negli anni ’50 è un’impresa di volontariato. Così, invece di confrontarsi con salariati disinteressati che preferirebbero essere altrove, si incontrano persone il cui interesse è il divertimento. In realtà, invece di appaltare imprese per certi lavori, Gleason ha detto di voler pagare altre organizzazioni benevole. I Cub Scout, per esempio. “Preferiremmo dare soldi a queste organizzazioni di servizio per fare pulizia dopo il ballo”.

L’evento esiste grazie ai finanziamenti di Gleason e alla sponsorizzazione locale, anche se non lo sospettereste mai. Visto che l’evento non ha scopo di lucro, non possono tenere un centesimo. Così hanno trovato modi creativi per spenderli. E li spendono per i partecipanti.

A partire dall’inizio, i regali d’ingresso Lost negli anni ’50 sono leggendari. “La gente mi ha detto ‘sono stufa delle borse di goodie'”, ha detto. “Ho chiesto ai ragazzi cosa ne fanno. Dicono che i loro nipoti ne prendono un po’, una parte va nella spazzatura e il resto finisce in un cassetto della spazzatura”.

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Quindi Gleason è diventato creativo. Un anno i regali di ingresso erano ombrelli da golf sovradimensionati serigrafati nei colori dell’evento. Per il 20 ha regalato coperte da stadio ricamate con il logo dell’evento. “Spendo la metà migliore della loro quota d’iscrizione solo per comprare qualcosa di meraviglioso per loro”, ha detto. Ci guardano sempre e chiedono: “Questo è nostro? L’anno dopo abbiamo fatto una borsa, in modo che tutti avessero qualcosa in cui mettere tutte le loro cose”.

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Anche i trofei sono unici. I primi erano letteralmente unici; ha attaccato varie parti dell’auto – un coperchio del vano portaoggetti della Chevy del ’53, un ornamento del cofano e un coprimozzo – a targhette di legno. La disponibilità l’ha portata a trofei più semplici nel corso degli anni, ma quando un partecipante non apprezzato ha gettato la sua targa in segno di protesta, ha iniziato a cercare. “Volevamo che la gente si sentisse come se fosse una rock star”, ha detto. “Beh, ho trovato un ragazzo che fa dischi d’oro per le persone vere. Compro le cornici, taglio il tappetino e incollo i dischi a me stesso”. Il primo classificato ottiene un disco d’oro. Il secondo e il terzo ottiene un 45 giri d’oro (i dischi sono di platino per il 25° anniversario dell’anno prossimo, tra l’altro). Sono solo le piccole cose contorte che ti fanno chiedere: “Come possiamo essere diversi da tutti gli altri”, ha ammesso.

Se si considera il ballo formale che si ripete il sabato sera e l’Aspirin Rally la mattina seguente, Lost negli anni ’50 inizia a sembrare un bel po’ di lavoro. E lo è, secondo Gleason.

Che si tratti dei padri della città, dello sceriffo, o anche del governatore, “ogni anno cercano di buttarmi un muro di mattoni sulla mia strada”, ha continuato. Per esempio, quando lo sceriffo ha scherzato sul fatto che sarebbe stato più sicuro se avesse chiuso l’intera città per il fine settimana, Gleason e la sua squadra si sono appellati alle imprese locali, hanno presentato i documenti necessari e hanno ottenuto l’intero centro della città per lo spettacolo. “Mi dicono che non posso fare qualcosa”, ha detto. “Beh, non ditemi che non posso fare qualcosa”. Per un altro esempio della sua forza d’animo, consideri che una grande autostrada divide la città. Per quella sera, però, i camion pesanti e tutti ammessi al traffico dello spettacolo.

Non è il denaro che rende possibile questo genere di cose; è un lavoro d’amore. Né è il denaro che fa tornare la gente anno dopo anno. Se c’è una sola componente che rende Lost negli anni ’50 un successo, è l’ospitalità. Questa cittadina di 7.000 abitanti praticamente raddoppia ogni terzo fine settimana di maggio. E per quei quattro giorni, tutti sono del posto.

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