Louver – La storia della feritoia

Perché amiamo la feritoia, o come fare il vostro Hot Rod Holey

Vedi tutte le 14 fotoChris SheltonwriterBrian BrennanphotographerFeb 22, 2007

“Non è un hot rod finché non ha un mucchio di feritoie”, o almeno così dice l’editore Brian Brennan. Dovrebbe saperlo; Hot Rods di Dean gli ha costruito recentemente un osso duro su Deuce ‘rails’, e anche se molti dicono che è la migliore auto di Brian, una cosa gli ha impedito di essere la sua migliore hot rod: le feritoie. Anche se l’auto si è mantenuta fresca e tecnicamente stava benissimo senza di esse, non sembrava proprio a posto.

Il legame tra le feritoie d’aria e le prestazioni, anche se indirette, è forte. Quando la tecnologia della ventola e del raffreddamento era bassa, i produttori di automobili hanno praticato dei fori nel vano motore per liberarlo dal calore residuo del motore. Le feritoie sono diventate il foro preferito perché richiedevano un semplice attrezzo, impartivano una sorta di elemento visivo, e in qualche modo proteggevano il motore da elementi dannosi come acqua, polvere, ladri e il bambino della porta accanto.

Con l’aumentare della potenza del motore, cresceva anche il calore residuo che il motore generava e la necessità di evacuare molto più calore dal vano motore. Di conseguenza, le feritoie d’aria sono diventate un mezzo profano per valutare le prestazioni di un’auto: Più feritoie devono significare più potenza, giusto? Basta guardare un modello J Duesenberg o un Auburn boattail speedster; ci sono praticamente più buchi che cofani sulle cose, e sono veloci bastardi.

Le vongole calde, in particolare quelle del secondo dopoguerra, hanno immediatamente ripreso la pratica della presa d’aria, poiché spesso stipavano il motore più grande in grado di generare il calore più simile a quello di una Ford V-8, Olds, o Cadillac, nelle auto più piccole con il minor numero di mezzi per sottrarsi a quel calore. Alla fine, laghi e drag racers, citando la Legge del più (più significa meglio), hanno iniziato a ventilare più di un semplice vano motore; i coperchi del bagagliaio, le pelli del tetto e ogni altra superficie di lamiera a basso spessore hanno cominciato a portare il marchio del punzone locale della feritoia. Prima che ve ne rendeste conto, il ragazzo con la berlina Plymouth di seconda mano si presentò al chiosco degli hamburger con il collettore diviso e il cofano a lamelle nel tentativo di vincere qualcosa, anche se solo il fascino del sesso opposto.

E mezzo secolo dopo, siamo ancora bloccati sulle persiane.

Per fortuna la presa d’aria è facile da implementare, anche se è un po’ difficile da padroneggiare. Gli stampi della presa d’aria non sono molto più di un incrocio tra un punzone di carta e il goffratore per libri a mano di tuo padre, in quanto formano e tagliano contemporaneamente il foglio di metallo. Si differenziano dalle unità portatili per il fatto che richiedono una pressione come quella generata da un punzone meccanico o da una pressa idraulica per formare la loro forma in metallo.

Se le feritoie d’aria hanno un lato negativo, è la disponibilità; non molte altre aziende offrono feritoie d’aria oggi come in passato. La Mittler Bros., la Van Sant Enterprises, e la Fournier Enterprises portano tutti i set di stampi Mittler Bros. da 1 a 5 pollici e i kit ad azionamento idraulico; tuttavia, molte delle note presse a feritoia come Stan Betz ed Eric Vaughn (che ha ammesso di aver basato la sua su stampi di Art Ingels, della fama di Kurtis Kraft), si sono fatte proprie con acciaio per utensili e tubi. Secondo Betz, “Non c’è mai stata così tanta richiesta di stampi per prese d’aria. Dopotutto, un solo ragazzo con alcune matrici potrebbe coprire un’area come Orange County”. Williams Lowbuck Tools produce un pratico set di stampi che trasformano un rullo per perline in una macchina per griglie che formerà griglie dritte o curve in qualsiasi lunghezza, ma si discostano così radicalmente dallo stile del punzone che li affronteremo in un’altra storia.

Se non siete interessati a comprare o a fare i vostri dadi, o anche a perforare le vostre feritoie, considerate la possibilità di commissionare a Dean Livermore, Eric Vaughn, o a una terza risorsa, Sir Michaels, di perforare il vostro progetto. Mentre le feritoie di Eric e Dean seguono una forma più tradizionale, Sir Michaels offre una vasta gamma di stili di feritoie, probabilmente uno dei più completi del paese. Dato che Dean, il tipo che ha costruito l’auto di Brian, possiede una propria pressa a lamelle, la decisione di Brian è stata naturale.

Sia che scegliate di farlo da soli o di coltivarlo, e indipendentemente dallo stile che preferite, tenete sempre presente quanto segue: Potete costruire un’auto personalizzata o un’auto da strada, ma finché non sarà piena di feritoie, non sarà mai un hot rod. Basta chiedere a Brian Brennan. Ve lo dirà lui.

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