L’ultimo urrà: Dick Landy’s Pro Stock Dodge

Dick Landy era, e rimane, uno dei nomi più noti di questo sport. Guardiamo la sua ultima Pro Stock Dodge.

Vedi tutte le 8 fotoGeoff StunkardwriterFeb 23, 2004

L’anno era il 1973. Non c’era dubbio che gli anni ’60 erano finiti. L’amministrazione Nixon vacillava sotto la crescente debacle del Watergate, l’embargo petrolifero dell’OPEC provocò lo scricchiolio del gas che mise l’ultimo chiodo nella bara della supercar americana, e una serie di scioperi e boicottaggi portarono all’instabilità monetaria generale. Per gli appassionati di auto, il momento clou dell’anno è stato l’uscita di American Graffiti e le sue riflessioni su un tempo più semplice. Se si correva con una Chrysler in Pro Stock nel 1973, era davvero un periodo un po’ malinconico, anche se Dandy Dick Landy avrebbe vinto il campionato mondiale AHRA Pro Stock.

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Durante il 1970 e il 1971, Dodge e Plymouth hanno governato il posatoio Pro Stock nel NHRA, grazie alla motivazione di Hemi e a una manciata di piloti e costruttori di motori di talento. Tuttavia, sotto la pressione degli altri produttori e piloti, il più grande organismo sanzionatore di questo sport iniziò una costante serie di aggiustamenti delle regole che lentamente demoralizzarono le truppe Chrysler. Gli aggiustamenti delle regole aggiunsero peso alle formule da pollici cubi per libbra, che furono poi utilizzate per cercare di eguagliare i veicoli superiori (leggi Mopar) e inferiori (leggi la maggior parte degli altri). Ogni volta che i ragazzi della Chrysler trovavano qualcosa che li rendesse di nuovo competitivi, le matite uscivano e più peso entrava nel bagagliaio. Ma questo potrebbe essere un po’ in anticipo sulla storia.

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Dick Landy era, e rimane, uno dei nomi più noti di questo sport. In una carriera di guida che si è protratta per quasi 20 anni, Dandy Dick Dick e il suo marchio di fabbrica, il sigaro spento, è stato tra il gruppo d’elite che ha guidato la mossa per lo sviluppo della Pro Stock alla fine degli anni ’60, ed è stato anche un noto portavoce della Divisione Dodge durante la maggior parte della sua carriera. La Dodge Dart Sport qui esposta, di proprietà e restaurata da un team guidato dal collezionista del Minnesota Dean Klein, è stata l’ultima auto Pro Stock con cui lo stesso Landy ha fatto il tour e ha guidato negli anni ’70.

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Huff ha guidato l’auto per circa due anni, aggiudicandosi vittorie alle gare AHRA in Ohio e Washington nel 1974. Huff ha anche ottenuto diversi risultati nelle finali e diversi numeri bassi di e.t. usando la potenza di Landy – è stato abbastanza buono da portare a casa un altro titolo AHRA Pro Stock World per la Dodge nel 1974. Quando Dick ha distrutto il gemello di Huff in un incidente di corsa, Larry gli ha rivenduto la macchina. Landy avrebbe fatto una campagna pubblicitaria fino al debutto di un nuovo modello di Dodge compatta alla fine degli anni ’70. Quando ciò accadde, questa Dart si mise in strada, e Landy appese i guanti da guida e mise un paio di piloti nella nuova auto (Brad Yuill e il pilota di Bill Jenkins Ken Dondero), ma alla fine si ritirò definitivamente quando le potenze che erano tornate iniziarono a scrivere le combinazioni Mopar nell’oscurità (vedi la barra laterale).

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Dave Giese, il signore che ha comprato l’auto da Landy, aveva una buona idea di cosa fosse e, a differenza di molte Pro Stock degli anni ’70, non l’ha macellata. Anche se la vernice è stata cambiata, e il motore originale Pro Stock è stato sostituito, Dave ha fatto funzionare l’auto in Pro Gas con un motore a cuneo per un paio di stagioni e poi ha messo l’auto in garage. Nel settembre 2002, Dean Klein ha colto al volo l’occasione per possederla quando ha saputo che quella fetta di storia poteva finalmente essere in vendita.

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Dean è un innovatore del commercio, creando dispositivi medici che cambiano la vita attraverso Carbon Medical Technologies, un’azienda che ha contribuito a fondare. Quando non lavora, si diverte a fare cose di famiglia con la moglie e i due figli, o ad aiutare con il fratello Donald nell’azienda di muclecar diecast/t-shirt (Little Detroit Collectibles). Ma il suo hobby è la ricerca e il restauro di vecchie auto da drag queen Mopar. Dato che era già in fase di restauro della Sox del ’73 e della Martin Pro Stock Duster, la Dodge Dart del ’73 ha fatto un’aggiunta perfetta alla sua scuderia. grazie agli sforzi di conservazione di Giese, il progetto non avrebbe avuto bisogno di essere così intenso come alcuni restauri. Con l’assistenza tecnica di Dick Landy, Dean ha fatto un cenno all’artigiano Erik Lindberg per iniziare a riportare in vita l’auto.

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Naturalmente, c’era davvero un solo posto per ottenere un motore adeguato, e questo era da parte di Landy stesso. Dal momento che Dick aveva messo insieme un mulino per un altro corridore alcuni anni fa, questo è ciò che è finito tra i parafanghi di questo restauro. In linea con l’epoca, un ariete del tunnel di Weiand che sostiene un paio di 6214 Holley Dominators rielaborati, che sostengono un paio di 6214 Dominatori Holley, ripara il motore. Le testate del gancio e le 433 testate in alluminio in configurazione monoblocco (Landy ha utilizzato entrambe le combinazioni di 8 e 16 spine) completano la parte superiore. Dietro a questo c’è la trasmissione che ha rivoluzionato lo sport nel 1973 – la Pro Stock Lenco con le sue leve di cambio multiple. Gli indicatori Stewart-Warner monitorano i segni vitali, anche se dietro il volante è visibile una plancia Dodge Dodge dipinta a mano.

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Gli ammortizzatori Monroe e le gomme Firestone su ruote spazzolate Cragar Supertrick sono anch’esse specifiche per l’auto (queste ruote originali Pro Stock erano ancora su di essa quando Dean l’ha trovata). La vernice fresca, applicata da Randy Mueller, era basata su specifiche miscele personalizzate di cui Landy aveva ancora le formulazioni, mentre le foto e i dettagli forniti da Landy sono stati utilizzati da Brian Truesdell per ricreare le scritte.

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Quando l’auto ha fatto il suo debutto lo scorso luglio all’evento York US30 Musclecar Madness, è stata accolta con sorpresa, perché pochi sapevano che l’auto esisteva ancora. La metà degli anni ’70 non sarà stata la migliore per chi correva con la Chrysler Pro Stockers, ma con la sua eredità di campionato, la Dodge di Dick Landy’s Dodge è stata uno dei pochi momenti salienti di quel periodo. L’impegno di Dean nel preservare il significato storico di queste auto aiuta a garantire che non venga dimenticato.

Dick Landy su Pro Stock Racing negli anni ’70 Mopar Muscle: Raccontaci un po’ com’era correre Pro Stock come pilota Chrysler negli anni ’70.

Dick Landy: È stato tanto tempo fa (ride)! Credo che la cosa più grande che ricordo da quando ho corso quella macchina, è che non abbiamo più corso molte gare NHRA. Avevano cambiato le regole in modo da aggiungere costantemente peso; i Ford e le Chevrolet hanno avuto tutte le pause e sono stati in grado di prendere il sopravvento. Così, ho corso la macchina per lo più in heads-up match race e sul circuito del United States Racing Team. Era composto dai 16 migliori corridori Pro Stock del paese. Dovevamo ancora aggiungere 100 sterline alla macchina per farli contenti. Un altro corridore ed io abbiamo anche messo insieme un circuito Pro Stock della costa occidentale che dal Texas si è svolto nel nord della California. Abbiamo fatto gare NHRA quando erano vicine, come Pomona o Ontario, ma ci siamo tenuti piuttosto occupati con il nostro programma.

Ora, in AHRA, ho portato la mia Dart del ’73 al Campionato del Mondo; abbiamo corso molte delle loro gare ed eravamo ancora contro ragazzi come Grump e Roush, ma almeno eravamo competitivi. Le regole dell’NHRA sono diventate talmente pessime che i team Chrysler le hanno boicottate nel 1974, così ho costruito un Challenger del ’70 e ho corso il Super Stock una volta ogni tanto alle gare dell’NHRA.

MM: Chi erano i maggiori concorrenti in quel periodo?

DL: In Pro Stock? Sox e Martin dovrebbero essere i più duri. Ronnie era un buon pilota, e avevano sempre le attrezzature più moderne, proprio come noi. Quando abbiamo gareggiato con loro, ci siamo sempre andati vicini. Quando (Don) Nicholson e (Bill) Grumpy Jenkins saltavano fuori, potevano farti fare una bella corsa anche per i tuoi soldi. La maggior parte delle squadre migliori erano abbastanza uguali. Tuttavia, c’erano molti altri piloti Ford e Chevrolet che non riuscivano a stare al passo con la Hemi, e avevano molta influenza sulle regole della NHRA. Una volta trovato qualcosa e recuperato il passo con gli altri ragazzi, l’NHRA lo ripeteva a matita. Diventava piuttosto frustrante.

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MM: Qual era il suo accordo con Chrysler all’epoca?

DL: Non parliamo molto di questo. La gente si dimentica della crisi energetica e di tutto quel casino. Avevamo il sostegno della fabbrica, ma abbiamo corso come indipendenti, così il governo federale non poteva andare a Dodge e dire: “Oh, voi ragazzi state usando i soldi per andare a correre”. Abbiamo anche dovuto togliere la parola Dodge dall’auto per assicurarci che non ci fossero problemi; ecco perché non compare in molte foto dell’auto.

MM: Può spiegare alcune delle migliori tecnologie Pro Stock dell’epoca?

DL: Le teste Hemi a doppia spina ne facevano parte, così come i sistemi di oliatura a carter secco. Quella macchina aveva pesanti tubi quadrati sotto di essa, che era come le cose sono state fatte. quelle auto non erano ancora tutti i tubi. La carrozzeria immersa nell’acido è molto leggera, e il rollcage è la vera parte strutturale della carrozzeria. Spesso riempivamo i pannelli della carrozzeria con la schiuma per il supporto, perché i pannelli erano a volte così sottili che anche il vento che li attraversava durante una gara poteva piegarli.

MM: Ci parli della particolare auto che Dean Klein ha restaurato.

DL: Quella macchina era la seconda Dart del ’73 che avevo. Avevo perso una ruota e mi sono schiantato con la prima nel 1974. Comunque, avevo costruito quell’auto per Larry Huff nello stesso periodo in cui avevo costruito la mia, e lui me l’ha rivenduta. Appena l’abbiamo avuta, abbiamo preso tutto quello che avevamo imparato sulla prima e abbiamo cambiato l’auto. Abbiamo messo una sospensione posteriore completamente nuova sotto di essa. Ho guidato l’auto per qualche anno in più. è stata l’ultima auto con cui ho fatto il tour come pilota.

MM: Hai mai voluto andare su una Dodge Colt come alcuni degli altri ragazzi?

DL: No, ma quando sono uscite le nuove piccole Charger, ne abbiamo costruita una con la combinazione di piccoli blocchi. Sono sceso dal posto di guida e l’ho fatta guidare da un paio di ragazzi, prima Brad Yuill e poi Ken Dondero. Ma, quando Glidden ha fatto così bene con la sua Arrow (vincendo il Campionato del Mondo NHRA del ’79), la NHRA ha preso un’altra mezza libbra dal Ford e ce l’ha data. Ero stufo di combatterlo.

MM: Infine, cosa ne pensi di Pro Stock oggi?

DL: A volte vorrei esserci rimasto. È diventato ancora più popolare, e oggi ha la TV e grandi sponsor, ma costa anche molto di più farlo ora. Comunque, penso che sia fantastico vedere dove è andata a finire dai tempi in cui abbiamo iniziato.

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