L’ultimo urrà per i ragazzi con il cappello nero

Trans Ams trova comunità in Sweet Home Alabama

Vedi tutte le 12 fotoGeoff StunkardwriterGiu 19, 2013

I film erano ancora un grande affare nel 1977. Questo prima che avessimo videocassette facilmente disponibili, e nessuno allora indovinava nemmeno i DVD. Nel popolare lessico sono entrati Luke Skywalker e Obi-Wan Kenobi, Saturday Night Fever, e Rocky Balboa. Per i ragazzi dell’auto, il successo dell’estate è stato un inseguimento in auto con birra, con Burt Reynolds, Sally Field e Jackie Gleason. Che tu fossi un ragazzo Pontiac o no, quell’anno dovevi vedere Smokey e il Bandito.

I film sono stati una buona fuga dalla follia. Elvis era morto, il punk rock stava riscrivendo la storia della musica, e le guerre disco-versus-rock scatenate dalle onde radio. L’energia era nei notiziari quando l’amministrazione Carter coniò la legislazione “gas guzzler” che fu promulgata dal Congresso l’anno successivo. A parte l’aiutante meccanico di Reynolds nel film, un 400ci Trans Am Firebird, la muscle car era morta.

“Possedendo il museo, mi sono reso conto che queste sarebbero state il prossimo gruppo di muscle car, e i ragazzi che le possedevano o le volevano davvero quando erano più giovani sono un gruppo diverso da quelli della Hemi e delle supercar”, dice Tim Wellborn, che le ha messe in mostra nel Wellborn Musclecar Museum. “Sono interessati a queste auto e alle successive Camaros, ma tutti noi pensavamo che le Trans Ams fossero cool”.

Dal ’77 al ’79, quando i grandi spostamenti scomparvero, la Trans Am fu la supercar americana. L’unica macchina domestica vicina era la Corvette, e, come la Camaro, quell’auto non aveva più un big-block opzionale. La Ford ammassò una 302 hardchoked nella Mustang II, e l’unica piattaforma rimasta alla Dodge fu il Lil’ Red Truck con il piccolo blocco 360.

La Regina d’Argento

Per Tim, la storia è iniziata molti anni fa, quando Mike Watts è passato dalla sua azienda di famiglia, molto prima che fosse previsto il museo delle muscle car. Mike aveva appena acquistato una delle 7.500 Trans Ams del 10° anniversario costruite nel 1979 e voleva mostrare a Tim, che già allora era un noto appassionato di muscle car. A quel punto Tim era ancora un tipo da “Mopar o non auto”, e francamente il modello precedente non era sul radar in confronto al ferro Hemi che gli piaceva. Quando i tempi cambiarono, Mike scambiò quest’auto con suo cognato, Frank Proctor, per una Corvette dell’81 quasi nuova. Frank non la guidò, la parcheggiò in garage e questo è tutto.

“Tim un giorno mi chiese dove fosse quella macchina”, ricorda Mike. “Mio cognato l’ha tenuta per circa sette anni e io ho detto a Tim che era in un garage di Indianapolis, proprio come l’avevo lasciata”. Quelle informazioni hanno portato a qualche telefonata, qualche trattativa e un viaggio di ritorno nella terra della Marea Rossa per la regina d’argento.

Tim ammette ora di essere rimasto abbastanza impressionato dalla prima volta che l’ha visto. Dice: “Mi è piaciuto più il decimo anniversario d’argento che il nero; aveva quel tipo di aspetto da tuta spaziale all’interno. Naturalmente, nel 1978 e nel ’79, quella era l’unica auto che assomigliasse a qualcosa”.

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1979 10° anniversario Edizione argento Y89

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Per commemorare i 10 anni dal debutto della Firebird Trans Am del ’69, un’edizione speciale aveva come dotazione di serie quanto segue: Sospensioni WS6 Trans Am, vernice bicolore argento/carbone, grafica speciale per il 10° Anniversario, decalcomania con cappuccio “super bird”, interni personalizzati in argento ricamati con moquette, cruscotto personalizzato con manometri a faccia rossa, ruote in stile Turbo, T-tops a specchio e accessori all-power (finestrini, serrature, ponte, A/C). Opzioni incluse 403/automatico e 400/quattro marce, impianto stereo digitale e radio CB. Al di là dell’ovvio, un modo semplice per identificarli è la X, il numero romano 10, in seconda posizione nel VIN.

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Produzione: 7.500 unità (1979 con il miglior anno di produzione della Firebird; l’azienda ha venduto più di 116.000 unità quell’anno)

L’opzione della vernice argento ha dato all’acquirente freni a disco a quattro ruote, finiture speciali e una grafica che includeva l’esclusiva decalcomania del cofano “super bird” che si appoggiava sui parafanghi. Codificato X (per il numero romano 10) sul VIN e sull’etichetta del trim, questo esempio era uno dei poco più di 5.800 dotati di cambio automatico e motore da 6,6L. Si tratta di un’auto originale; oltre ai pneumatici OE (che sono in custodia) è in stock di fabbrica e completa.

Nel corso del tempo erano disponibili due motori a blocco grande. Se il cofano motore è da 6,6L, il motore è in realtà il motore Oldsmobile da 403 pollici, che è stato utilizzato nelle auto con l’automatico. Le versioni a quattro velocità hanno ottenuto il motore Pontiac da 400 pollici, codice W72, che era stato in Trans Ams in una forma o nell’altra fin dal debutto del ’69. Nel modello del ’79 questo motore sarebbe rimasto dell’anno precedente, in quanto la Pontiac aveva ridotto la produzione di motori a blocco grande grazie a Washington. Le auto del 10° Anniversario sono ormai scarse sul mercato secondario; molti ragazzi volevano essere Burt Reynolds, e sono stati battuti duramente.

The Robson Special Edition

L’auto successiva che entrò a far parte della collezione Wellborn fu una bellissima Gold Special Edition del ’78 a quattro velocità, proveniente dalla collezione Milt Robson. Robson aveva deciso di vendere tramite R-M Auctions, e Tim aveva deciso che era il momento di comprare.

“Mi piaceva l’idea di avere una Trans Ams in oro, argento e nero”, dice, “e ammiravo quest’auto da diversi anni ogni volta che andavo a casa di Milton. È davvero un’auto fantastica”.

Mi sono reso conto che questi sarebbero stati il prossimo gruppo di muscle car

Il colore era unico per l’inizio del 1978 come parte dell’Edizione Speciale Oro venduta con il codice Y88. Pontiac ha interrotto subito dopo quella specifica tinta Solar Gold perché utilizzava la mica come base metallica, e dipingerli in California con un pigmento a base d’acqua è stato un grosso problema. Robson l’ha fatta ridipingere una volta (la vernice originale non è durata bene), ma è anche abbastanza originale.

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La Gold Special Edition ha invertito i colori dell’auto che Reynolds aveva guidato all’infamia, la Black Special Edition. Gli interni erano in tessuto dorato, e le T-tops utilizzavano una tinta oro. Tra l’altro sono diversi tra gli anni del modello e non si scambiano: i top neri sono di colore scuro, mentre i top argentati sono semireflessivi.

Il Bandito di Burt

Così è rimasta una Black Special Edition per Tim da aggiungere alla collezione. Queste avevano debuttato nell’anno del modello ’77 e sono tornate l’anno successivo dopo che la Y88 era stata abbandonata. Quella che è finita in Alabama nel 2009 era perfetta. Oh, era una nera del 1978, ma aveva i coprisedili personalizzati, una radio Cobra CB, un cappello nero familiare sul sedile del passeggero e il nome di Burt Reynolds sul titolo. Mentre i dettagli rimangono oscuri, si dice che l’IRS sia stato di grande aiuto per convincere Reynolds che quest’auto doveva essere fuori dal suo controllo.

Sul titolo c’era una radio Cobra CB e il nome di Burt Reynolds

Tim e sua moglie Pam, che collezionano cimeli di film, sapevano che questa era l’auto giusta. Tim dice: “Questa è ancora intitolata a suo nome e ha alcuni tocchi personalizzati che Burt le aveva fatto fare. È venuta fuori all’asta e un mio amico mi ha chiamato per questo. Ha ancora la sua targa BANDT22”.

Una cosa che Tim apprezza di queste auto è la loro qualità complessiva di costruzione e di guida, qualcosa che ha poco a che fare con l’era delle muscle car pre ’72. “Hanno davvero costruito bene queste auto”, dice in conclusione. “Credo che i ragazzi della catena di montaggio sapessero che erano piuttosto speciali, e tutto è stato fatto con cura su di loro rispetto ad alcuni degli altri modelli e marche. Sono anche un pacchetto completamente guidabile”.

1978 Edizione speciale nera

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Quando la produzione della Y88 è terminata, l’azienda è tornata alla Special Edition (SE), codificata Y82 se costruita a Norwood, Ohio, e Y84 a Van Nuys, California. Avevano ancora la vernice speciale che aveva debuttato nel ’77 ed erano ora facilmente riconoscibili come Bandit Trans Ams. In verità, sono facilmente ripristinabili alle specifiche SE, quindi la burocrazia è fondamentale. Tutti i SE del ’78 hanno ottenuto lo standard T-tops, prima una conversione Hurst e poi una versione Fisher Body. Tutti questi hanno finiture in oro, lunette dei fari, ruote e altro ancora come parte del pacchetto. Naturalmente, il grande indizio è il motore; la combinazione più rara è una Y84 Van Nuys costruita con la W72 Pontiac V-8 da 400 pollici e quattro marce. Ne hanno costruite 20.

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Produzione: 3.643

1978 Gold Special Edition Y88

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Questo pacchetto SE per i primi modelli del ’78 era molto breve, codificato Y88. L’auto ha anche il codice 50 vernice Solar Gold. Secondo la Trans Am Page di Hitman (78ta.com), mentre un’altra Pontiac gold era codificata 55, il codice 50 è rimasto in posizione sull’assetto anche dopo la fine dell’edizione speciale, quindi è necessario il modello del ’78 Y88/codice 50 per verificare che l’auto sia originale. La produzione, a quanto pare, è durata solo tre mesi. L’equipaggiamento di serie comprendeva la vernice Solar Gold, le rifiniture in oro, la decalcomania speciale sul cofano, i cerchi in alluminio dorato (15×7 di serie, 15×8 se è stata selezionata la maneggevolezza WS6), i T-tops dorati, le ghiere della griglia d’oro nella parte anteriore e le ghiere nere nella parte posteriore. Un piantone dello sterzo color cammello solo Y88 con ruota dorata aiutava ad accentuare l’interno, che poteva essere utilizzato sia come base che come tessuto e vinile color cammello.

Produzione: 8.676

Un altro per la strada, Jimmy

Il Wellborn Musclecar Museum fa ruotare gli oggetti esposti, e un’auto che presto sarà esposta si trovava in un magazzino locale quando eravamo lì. Si tratta di un modello del ’79 a cui manca lo spoiler posteriore.

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“Quella è l’auto originale del programma televisivo, l’ultima che hanno ricevuto dalla Pontiac per lo show, e l’hanno usata per circa tre anni”, dice Tim. Le persone che conoscono The Rockford Files con James Garner sapranno subito di cosa si tratta.

È davvero una grande macchina

Tim dice: “Aveva circa 12.000 miglia, e ci piace averla da quando abbiamo avuto l’auto di Bandit e la Vanishing Point Challenger in prestito da Ted Stevens. In realtà è stata dipinta d’oro diverso per lo spettacolo, perché avevano bisogno di una tinta che funzionasse meglio per le telecamere. La grande differenza è che hanno anche tolto lo spoiler, quindi è piuttosto unica per una Trans Am”.

Tim dice che subito dopo che l’auto è arrivata al museo, “l’ho portata a fare un giro e mi sono fermato a una stazione di servizio locale. Un tizio lì ha cominciato a guardarla e mi ha detto: “Sai, assomiglia proprio alla macchina di The Rockford Files! Ho solo annuito; non volevo cercare di spiegargli che, sì, in effetti, questa è la macchina di The Rockford Files!

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