Mantenersi a proprio agio nella Ford Ranch Wagon del 1957

Cambiamento climatico

Vedi tutte le 26 fotoGerry BurgerwriterGiu 9, 2015

Dopo 12 anni di guida del nostro Ford Ranch Wagon au naturel del 1957 ci siamo stancati di arrivare a rod run sentendoci (e temiamo di sentire l’odore) di una mano di ranch appena arrivata da una settimana. Sì, le bocchette di ventilazione della fabbrica forniscono un bel flusso d’aria fresca e le auto degli anni ’50 possono essere guidate con i finestrini abbassati con un minimo di rumore del vento (cosa che le auto nuove non possono più fare). Tuttavia quelle “bocchette dell’aria fresca” erogavano aria “fresca” a 95 gradi, così dopo le ultime sei ore di viaggio nella calura estiva abbiamo preso una decisione di comando. Questo sarebbe stato l’anno del cambiamento climatico nel nostro Ranch Wagon.

Il nostro carro è ancora alimentato dal venerabile blocco a Y 312 che era speciale ordinato dal proprietario originale. Dietro a questo, un AOD ci offre una moderna gamma da crociera. Il motore funziona a freddo senza problemi di surriscaldamento. Se avete problemi di riscaldamento della vostra auto ora sarebbe il momento di aggiornare anche il sistema di raffreddamento.

Abbiamo contattato la Vintage Air per vedere cosa consigliavano per la nostra auto piuttosto grande. Raffreddare una station wagon è come raffreddare un capanno da giardino, quindi sapevamo che ci sarebbe voluto un po’ di aria condizionata per tenerci comodi.

Come si è scoperto, la Vintage Air Gen IV Magnum sarebbe stata all’altezza della sfida e dopo aver trascorso un po’ di tempo al telefono abbiamo effettuato l’ordine con tutto il necessario per l’installazione. Siamo stati piacevolmente sorpresi di scoprire che la Vintage Air offre staffe e pulegge imbullonate per il blocco a Y della Ford, rendendo tutto un affare da imbullonare. Ora che questo potrebbe minimizzare un po’ le cose, c’è un po’ di fabbricazione e di taglio dei fori necessari, dato che questa installazione si basa sul kit universale Vintage Air. A prima vista può sembrare un compito piuttosto scoraggiante, ma come la maggior parte delle installazioni a caldo, se si suddivide il lavoro in segmenti, tutto va liscio. Va detto che Vintage Air ha anche una serie di kit di aria condizionata a montaggio diretto che sono progettati per essere fissati ad alcune delle auto più popolari.

Le istruzioni di Vintage Air sono complete e ben illustrate e abbiamo deciso di iniziare il progetto all’interno del Ranch Wagon. La prima cosa che abbiamo fatto è stato rimuovere il sedile anteriore. A meno che non siate una sorta di guru dello Yoga, potreste trovare che rimuovere il sedile anteriore sia il miglior consiglio in tutta questa storia. Questo ci ha permesso di sdraiarci sotto il cruscotto con relativa comodità.

Per prima cosa abbiamo localizzato i condotti dell’aria condizionata nel cruscotto. L’obiettivo era quello di far sembrare il condizionatore d’aria sia di fabbrica che poco appariscente. Con una sega a tazza abbiamo praticato un foro in ogni angolo del cruscotto per le due uscite circolari del condizionatore. Si tratta di una misura stretta, ma le uscite sembrano installate in fabbrica. Abbiamo anche scelto di utilizzare le unità standard nere e cromate, perché ci piaceva lo stile semplice. La tentazione è stata quella di passare a un paio di prese per billette Vintage Air e queste possono adattarsi meglio in alcune applicazioni. Con un condotto per il condizionamento dell’aria in ogni angolo del cruscotto abbiamo montato una doppia presa d’aria al centro del cruscotto direttamente davanti al nostro cambio Lokar. Ancora una volta l’uscita si fonde con l’ambiente circostante. La chiave per posizionare le prese d’aria è di posizionarle in modo che l’aria possa essere diretta sugli occupanti.

Se la vostra auto ha ancora il riscaldatore di serie, ora è il momento di svuotare e contenere il refrigerante e rimuovere l’intero sistema di riscaldamento di fabbrica. Avevamo rimosso il riscaldatore anni prima, che ci ha dato la possibilità di friggere e congelare in auto, quindi anche il riscaldatore ad aria d’epoca sarebbe stata un’aggiunta gradita.

Il pezzo finale per dirigere l’aria proviene dal condotto di sbrinamento. Pensate, non lasciare più un tovagliolo di carta sul sedile per pulire l’interno del parabrezza. Il kit Vintage Air è dotato di due condotti in ABS che funzionerebbero bene, ma dopo aver dato un’occhiata al condotto in lamiera di fabbrica abbiamo deciso di modificare l’unità esistente. Dopo aver rimosso la modanatura interna del parabrezza, i dadi a quattro velocità hanno rilasciato il condotto di sbrinamento. Abbiamo portato il condotto al tavolo di saldatura per bloccare l’ingresso della fabbrica e aggiungere due ingressi per i tubi flessibili. Il condotto è stato poi reinstallato utilizzando l’hardware di fabbrica. L’installazione finale nel cruscotto è stata il montaggio del controller nel cruscotto. Abbiamo optato per l’unità nera e si integra perfettamente con il nostro inserto del cruscotto con finitura a ruga. L’illuminazione a LED retroilluminata rende facili le regolazioni di notte e non potremmo essere più soddisfatti dell’aspetto finale.

Pompando aria fredda in auto si può stare tranquilli solo se si fa tutto il possibile per tenere fuori l’aria calda. A tal fine è giunto il momento di tappare eventuali buchi e di isolare accuratamente il firewall e l’intera auto. Sigillando l’auto si assicura che l’aria fredda rimanga all’interno dell’auto. Abbiamo isolato completamente l’auto, compreso l’interno dell’ampio tetto.

Successivamente è stato montato il riscaldatore sotto il cruscotto e l’unità ventola dell’evaporatore. Per montare l’unità in alto abbiamo rimosso il vano portaoggetti interno, nella Ford del ’57 si tratta di una cosa di cartone fragile trattenuta da una mezza dozzina di piccole viti in lamiera. Più tardi costruiremo un sostituto più piccolo in lamiera.

Dopo aver collegato i raccordi del tubo flessibile del riscaldatore all’unità Gen IV abbiamo installato la staffa di montaggio anteriore e posteriore come da istruzioni. Poi, utilizzando legno di scarto abbiamo bloccato l’unità in posizione e abbiamo passato un po’ di tempo a capire il modo migliore per fissare l’unità alla macchina. Quando progetto le staffe cerco di fabbricarle in modo tale che sia necessaria una sola chiave inglese per installare o rimuovere l’unità A/C. Questo comporta la saldatura di un dado dietro la staffa sul retro, mentre la staffa anteriore abbiamo saldato un bullone 1/4-20 per fungere da perno di montaggio. Dopo aver fabbricato il supporto anteriore (firewall) con il suddetto perno siamo stati in grado di appendere l’unità A/C su quel perno. Poi abbiamo livellato con cura l’unità e ci siamo messi a fabbricare il supporto dal condizionatore al cruscotto. Una volta completato il tutto, l’unità A/C può essere installata o rimossa con una sola chiave 7/16. Questo si sarebbe rivelato utile in quanto l’unità è stata installata e rimossa più volte mentre si instradavano i tubi e il cablaggio.

Con l’unità A/C installata abbiamo rivolto la nostra attenzione al montaggio della valvola di controllo del riscaldatore elettrico e alla decisione di dove i tubi flessibili dell’A/C e del riscaldatore debbano essere convogliati nel vano motore. Alla fine abbiamo optato per il pannello laterale per i tubi flessibili. Questo ha portato i tubi flessibili nel lato passeggero sopra l’area del parafango interno e ha reso naturale l’instradamento dei tubi flessibili verso il motore. Abbiamo tagliato i fori con un trapano e una sega a tazza, poi abbiamo sbavato i fori e abbiamo usato i gommini Vintage Air per proteggere il tubo flessibile. Un ultimo foro è stato praticato per il cablaggio e il relativo passacavo.

E questo conclude la fase uno della nostra installazione. Il mese prossimo monteremo il compressore A/C sul nostro blocco a Y con staffe e pulegge Vintage Air, monteremo il condensatore, l’essiccatore e i relativi cablaggi. Possiamo dirvi questo, i risultati ne valgono la pena.

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1. Abbiamo iniziato il nostro progetto all’interno dell’auto montando le prese d’aria centrali. I condotti dell’aria d’epoca si fondono bene con il cruscotto. Durante il processo di installazione abbiamo cambiato il colore del cruscotto da grigio a nero semipiatto.

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2. Dopo aver utilizzato una sega a tazza e un trapano per praticare dei fori in ogni angolo del cruscotto siamo stati in grado di montare questi condotti circolari per il condizionamento dell’aria. Si adattano perfettamente e assumono un vero e proprio aspetto di fabbrica.

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3. Il pannello a tre leve Vintage Air è disponibile in diverse finiture. Abbiamo optato per il nero semipiatto per fondersi con il cruscotto. Il pannello è dotato di due decalcomanie frontali che permettono di montare il pezzo in orizzontale o in verticale.

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4. Ancora una volta il pannello Vintage Air sembra un pezzo installato in fabbrica nel nostro cruscotto Ford del ’57. Il pannello permette di miscelare l’aria per un perfetto controllo del riscaldamento e del raffreddamento, mentre le retroilluminazioni a LED sembrano molto fredde di notte.

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5. Per fare spazio alla nuova unità Gen IV Magnum abbiamo rimosso il condotto dell’aria fresca lato passeggero. Il condotto dell’aria fresca lato conducente rimane in servizio.

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6. Il kit Gen IV include una coppia di condotti sbrinatori in ABS nero che funzionerebbero bene, ma abbiamo optato per modificare il lavoro dei condotti esistenti.

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7. Dopo aver rimosso il rivestimento inferiore del parabrezza siamo stati in grado di rimuovere i dadi a quattro velocità che tengono in posizione il condotto dello sbrinatore.

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8. Questo è il condotto in lamiera Ford del ’57 per lo sbrinatore. Abbiamo già segnato la posizione di due ingressi per i tubi.

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9. Tagliando la parte inferiore dei condotti e bloccandola si è creato più spazio sotto il cruscotto, mentre una sega a tazza ha fatto un rapido lavoro di posizionamento di due fori di ingresso nel condotto.

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10. Due pezzi di tubo di scarico sono stati tagliati e saldati nel condotto. I tubi dell’aria d’epoca scivoleranno semplicemente su questi tubi e ci divertiremo ad avere dei veri sbrinatori!

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11. Abbiamo tagliato lo sportello del condotto dell’aria fresca di fabbrica lato passeggero e l’abbiamo usato per tappare il foro nel cofano. Il sigillante per cuciture lo tiene in posizione e dopo questa foto è stato tagliato anche un pezzo di isolamento per adattarlo all’apertura.

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12. Il Gen IV Magnum racchiude un sacco di raffreddamento in un contenitore compatto. L’aria condizionata è anche molto “intelligente”, con la capacità di miscelare aria calda e fredda e di miscelare il flusso d’aria dal vano piedi al parabrezza.

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13. Le staffe di montaggio anteriori e posteriori forniscono ampi punti di montaggio per il montaggio dell’unità sotto praticamente qualsiasi cruscotto.

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14. 14. La valvola del riscaldatore elettrico sarà montata sul pannello di spinta. I due raccordi dritti per il nucleo del riscaldatore sono installati prima della piastra di montaggio.

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15. Quando si montano i raccordi dritti sul nucleo del riscaldatore utilizzare due chiavi inglesi e fare attenzione a non danneggiare il nucleo del riscaldatore mentre si stringono i raccordi.

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16. Con i raccordi del riscaldatore collegati possiamo ora installare la piastra di montaggio in avanti, questo lato dell’unità è rivolto verso il firewall.

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17. L’altra staffa di montaggio è rivolta verso il sedile anteriore e ha l’apertura di accesso per il cablaggio plug ‘n’ play.

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18. Abbiamo usato un assortimento di rottami di legno per bloccare l’unità Vintage Air Gen IV in posizione. Una volta soddisfatti della posizione abbiamo iniziato a progettare le staffe di montaggio.

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19. Questo è il supporto che abbiamo ideato per il lato firewall. Il singolo perno appenderà l’unità A/C mentre un’estremità della staffa è avvitata al firewall e la parte superiore è in lamiera avvitata in posizione.

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20. Ecco la stessa staffa installata sul firewall; il perno saldato in perno ci permette di avvitare un dado sul perno e di stringerlo con una sola chiave.

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21. Con l’unità appesa alla staffa anteriore abbiamo livellato il Gen IV e fabbricato questa staffa con dadi saldati sul lato posteriore della staffa.

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22. Ancora una volta la staffa viene avvitata in posizione semplicemente infilando un bullone nella staffa, senza bisogno di una seconda chiave inglese. Il Gen IV è ora solidamente montato.

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23. Abbiamo fabbricato questa semplice staffa in alluminio per fissare la valvola del riscaldatore elettrico al pannello superiore interno.

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24. Il modo in cui abbiamo montato la valvola del riscaldatore elettrico ha richiesto un giro di 90 gradi sul pannello di comando. Abbiamo trovato questo bel raccordo in ottone in un negozio di scatole, è progettato per i tubi PEX ma si adatta perfettamente al nostro tubo del riscaldatore.

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25. Tutti i tubi flessibili e i cavi escono dal pannello di comando per entrare nel vano motore. Guardate da vicino e vedrete la valvola del riscaldatore, il raccordo PEX, il tubo dell’aria condizionata e il cablaggio. Notare che tutti i fori utilizzano gommini in gomma. Poi inizieremo a lavorare nel vano motore.

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