Morti di pedoni negli Stati Uniti d’America on the Rise

safe street protest” “Centinaia di residenti di New York City hanno partecipato a una marcia per le strade sicure nel marzo 2018, dopo che due bambini piccoli sono stati uccisi da un autista a Brooklyn. Spencer Platt/Getty Images

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Secondo un rapporto pubblicato all’inizio del 2018 dal National Safety Council, il numero di americani morti in incidenti automobilistici nel 2017 è diminuito leggermente – appena l’1 per cento – nel 2016. È una buona notizia, nonostante il fatto che ancora più di 40.000 persone siano rimaste uccise sulle strade in entrambi gli anni.

Ciò che è preoccupante, tuttavia, è che anche se le morti per incidenti stradali hanno mostrato un calo tra il 2016 e il 2017 negli Stati Uniti, le morti per pedoni non lo hanno fatto. Secondo un rapporto del 2018 dell’Insurance Institute for Highway Safety (IIHS), i decessi di pedoni sono aumentati del 46% dal 2009 al 2016, nonostante le nuove tecnologie di sicurezza volte a ridurre la probabilità che i pedoni vengano colpiti dai veicoli. E non è solo l’IIHS a mostrare un aumento dei decessi di pedoni. Lo studio del Forum sulla sicurezza dei pedoni del 2016 del National Transportation Safety Board ha concluso che negli Stati Uniti sono stati uccisi in media 16 pedoni al giorno, con un aumento rispetto alla stima del 2016 di 15 pedoni al giorno.

Perché così tanti morti?

Allora perché l’aumento dei decessi di pedoni? Le cause sono numerose. La gente guida di più e guida più velocemente. I limiti di velocità aumentano. I SUV grandi e pesanti, che stanno ancora guadagnando popolarità, sono più pericolosi per i pedoni. I conducenti sono distratti dai dispositivi elettronici.

Anche le infrastrutture svolgono un ruolo importante, poiché i dati mostrano che i pedoni hanno maggiori probabilità di essere colpiti in aree che non hanno abbastanza marciapiedi o dove i semafori e la segnaletica non sono ben mantenuti.

Dove sono le questioni più problematiche? Secondo un’intervista via e-mail con Kim Stewart, senior editor di IIHS, e i rapporti pubblicati:

Dove e quando si verifica la maggior parte dei decessi di pedoni?

  • California, Texas e Florida hanno avuto il maggior numero di morti pedoni nel 2016.
  • I pedoni sono stati la maggior parte dei decessi di veicoli a motore a New York e Washington D.C. (30 per cento), New Jersey e Rhode Island (27 per cento), e California, Nevada e Hawaii (24 per cento).
  • Le intersezioni non sono fattori nel 70% dei decessi di pedoni.
  • Gli incidenti mortali di pedoni si verificano più spesso tra le 18.00 e mezzanotte, e più spesso il sabato.

Chi è più a rischio?

  • Anche se i pedoni anziani vengono colpiti meno spesso dei bambini, le loro ferite sono più facilmente mortali.
  • La popolazione meno a rischio , a seconda dell’età, è costituita da bambini di età inferiore ai 13 anni.
  • I pedoni maschi sono più comunemente uccisi nelle collisioni rispetto alle donne.
  • Nel 2016, il 34% dei pedoni dai 16 anni in su che hanno riportato lesioni mortali aveva una concentrazione di alcol nel sangue (BAC) pari o superiore allo 0,08%, un tasso che è rimasto costante per circa 20 anni.
  • Nel 2016, il 13 per cento dei conducenti coinvolti nella morte di pedoni nel 2016 aveva un BAC pari o superiore allo 0,08 per cento.

“L’aumento [di morti di pedoni] è stato per lo più in aree urbane o suburbane, in zone non intersezioni, su arterie (strade trafficate progettate principalmente per incanalare il traffico veicolare verso le autostrade) e nel buio”, dice Stewart. “Anche se la maggior parte degli incidenti con pedoni coinvolge le automobili, è sempre più probabile che gli incidenti mortali con un solo veicolo coinvolgano i SUV e i veicoli ad alta potenza”.

Il fattore di potenza elevata è particolarmente allarmante. Più ricerche condotte da IIHS hanno scoperto che più alto è il rapporto cavalli/peso di un veicolo, più è probabile che venga guidato velocemente. Viaggiare veloce riduce il tempo di reazione del guidatore e aumenta la distanza necessaria per rallentare o fermare un’auto. Inoltre, più veloce è il veicolo che viaggia quando colpisce un pedone (o qualsiasi ostacolo), maggiore sarà l’impatto che causerà.

Come rendere i veicoli più sicuri

Molti test sulla sicurezza dei veicoli e l’innovazione si concentrano sulla protezione del conducente e dei passeggeri di un veicolo in caso di collisione, ma questo può essere una cattiva notizia per i pedoni. Secondo un rapporto della Governors Highway Safety Association, queste misure di sicurezza, che in genere si concentrano sul miglioramento dell’integrità strutturale, possono rendere un veicolo più letale se colpisce un pedone. Tuttavia, le case automobilistiche stanno anche diffondendo costantemente nuove tecnologie di sicurezza progettate per ridurre gli impatti con i pedoni e altri ostacoli.

Queste caratteristiche includono:

  • Miglioramenti nella progettazione dei fari e migliori standard per l’illuminazione dei veicoli
  • Ridisegni dei veicoli, come i cofani più morbidi
  • Sistemi di prevenzione degli urti frontali
  • Frenatura automatica
  • Telecamere per la retrovisione
  • Sistemi di rilevamento pedoni
  • Telecamere per la visione notturna

Secondo la Stewart di IIHS, i sistemi di prevenzione degli scontri frontali sono particolarmente importanti, in particolare quelli progettati per lavorare in condizioni di scarsa illuminazione.

“I sistemi di prevenzione degli scontri frontali monitorano continuamente il traffico davanti ai veicoli e avvertono i conducenti di potenziali collisioni”, dice. “Molti sistemi azionano automaticamente i freni quando un incidente è imminente. La maggior parte dei sistemi attuali sono progettati principalmente per affrontare gli scontri da anteriore a posteriore con i veicoli di punta. Alcuni sistemi sono progettati per prevenire o mitigare gli incidenti anche con i pedoni”.

Un esempio è la tecnologia di assistenza alla guida EyeSight di Subaru, che secondo Stewart è stata studiata dall’Highway Loss Data Institute. In base ai dati assicurativi, il tasso di sinistri per danni ai pedoni è stato inferiore del 35% tra i veicoli con EyeSight rispetto ai veicoli senza, il che dimostra che tali sistemi sono efficaci.

Anche le infrastrutture devono essere migliorate

“Una revisione IIHS delle misure di ingegneria del traffico per ridurre gli incidenti pedonali ha identificato tre approcci principali: separare i pedoni dai veicoli in base al tempo o allo spazio, rendere i pedoni più facili da individuare e ridurre la velocità dei veicoli”, dice Stewart.

Ciò significa più marciapiedi, cavalcavia, sottopassaggi, isole di rifugio nella mediana delle strade a doppio senso di marcia e segnali stradali per dare ai pedoni il tempo di attraversare le strade senza condividere il segnale con le auto. Oltre a migliorare l’illuminazione dei veicoli, molte aree hanno bisogno anche di una migliore illuminazione stradale, in modo che i conducenti possano vedere più facilmente le persone sulle strade o nelle loro vicinanze.

Infine, dice Stewart, è importante ricordare che il semplice rallentamento durante la guida riduce il numero degli impatti dei pedoni e la gravità delle lesioni quando vengono colpiti. Ha detto che l’IIHS è a favore della riduzione dei limiti di velocità e dell’uso di autovelox per aiutarli a farli rispettare.

Ora questo è interessanteLe telecamere retrovisive sono diventate di uso comune nei primi anni 2000, anche se all’inizio erano disponibili soprattutto nelle auto di lusso o come costosa opzione nei modelli più tradizionali. Con il tempo, la tecnologia è diventata più comune, fino a quando non è stato approvato un requisito federale che le ha rese obbligatorie in tutte le autovetture vendute negli Stati Uniti. Il requisito è entrato in vigore nel maggio del 2018. Il prossimo passo è la frenata d’emergenza automatica obbligatoria, basata su un accordo che è stato approvato nel 2016 ed entrerà in vigore nel 2022.

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