Motori americani AMX

Dorsal racing stripes were part of the American Motors AMX's "Go" package option for 1969. Le strisce da corsa Dorsal facevano parte dell’opzione del pacchetto “Go” di American Motors AMX per il 1969 .

Richard A. Teague è sempre stato un “tipo da due posti”, e la produzione American Motors AMX era la sua auto. Ha avuto origine alla fine del 1965, quando il direttore dello stile della American Motors lavorò a quattro auto da esposizione non funzionanti per volere del presidente dell’azienda Roy D. Chapin, Jr., che voleva dimostrare al pubblico che la AMC era un’azienda in attività capace di cose più eccitanti delle berline economiche di lavoro per le quali era nota.

Incluso in questo quartetto, che ha fatto il giro della nazione come “Progetto IV”, c’era un veloce fastback coupé che Teague ha chiamato AMX (logicamente, per “American Motors Experimental”). La sua caratteristica più innovativa era il “Ramble Seat”, una versione aggiornata della vecchia idea dei sedili rumble-seat, con un parabrezza posteriore e una coppia di sedili ausiliari a secchiello che potevano essere ribaltati per ospitare due passeggeri extra all’aperto. C’era anche un piccolo sedile posteriore convenzionale, che ha portato Teague a chiamare il pacchetto AMX “2 + 2 + 2”. Con il suo stile teso e impaziente, l’AMX ha avuto una risposta talmente travolgente che AMC ha incaricato l’italiana Vignale di costruire un modello da corsa.

Nel frattempo, Teague stava lavorando sulla Javelin, la risposta di AMC alla Ford Mustang, dandogli molto del sapore stilistico dell’auto da esposizione AMX. Essendo alla AMC, e prima ancora alla Packard, Teague era abituato a fare grandi cose con piccoli budget, e ha avuto un’idea brillante: prendere 12 pollici verticali dalla nuova Javelin da 109 pollici per creare una biposto che potesse essere equipaggiata per pochissimi soldi, fornendo così all’AMX ancora più dell’eccitazione che Chapin cercava per l’immagine.

Il risultato apparve nel febbraio 1968, sans “Ramble Seat” ma ancora chiamato AMX. Sebbene la sua eredità Javelin fosse ovvia, Teague gli diede una schiena “più veloce”, una griglia diversa, un cofano più lungo e grintose pieghe del parafango posteriore. Gli ingegneri della AMC le diedero il loro più grande propulsore di sempre: un ingrandimento di 390 pollici cubici del V-8 a parete sottile precedentemente disponibile come 290 (1966) e 343 (1967), che erano rispettivamente standard e opzionali.

Con due sedili e un passo più corto di un pollice rispetto a quello della Corvette, l’AMX era spesso vista dalla stampa come una Corvette concorrente, anche se AMC non l’ha mai definita una “macchina sportiva”. Ma, come la T-Bird del 1957, poteva essere un’auto ad alte prestazioni. Per dimostrarlo, la AMC ha ingaggiato l’asso del record di velocità su terra Craig Breedlove e la moglie Lee per portare un paio di AMX a fare un giro su un circuito texano.

“Spin” hanno fatto, striando 24 ore di fila a 106 nuovi record di velocità nazionali e internazionali, con una media di 140,7 miglia orarie. I Breedloves hanno poi raggiunto le 189 miglia orarie in una corsa sponsorizzata dall’USAC a Bonneville. Ben presto, gli AMX fecero piazza pulita sulle dragstrip (grazie a Lou Downy, Shirley Shahan, e altri) e nelle competizioni di auto sportive amatoriali (anche se una Corvette fu messa sotto torchio da una Corvette per il campionato nazionale SCCA del 1969).

” ” Le emozionanti caratteristiche dell’AMX/3 del 1970 comprendevano sospensioni a quadrilatero indipendenti , grandi freni a disco a quattro ruote e un motore da 340 CV 390.

L’AMX ha generato un sacco di emozioni ma non molte vendite, cosa che AMC si aspettava a metà strada. Gli AMX del 1969 erano prevedibilmente poco cambiati, a parte un prezzo base più alto di 52 dollari, nuovi e molto brillanti colori “Big Bad”, e un pacchetto opzionale “Go”.

Il volume è migliorato, ma leggermente, così AMC ha deciso di abbandonare i modelli del 1970, che avevano uno stile frontale rivisto che aggiungeva due pollici alla lunghezza totale, oltre al cofano “power blister”, ai sedili con schienale alto e al nuovo 360 V-8 di AMC di serie. Ahimè, la produzione è scesa alla metà di quella dell’anno precedente. Teague ha cercato di tenere in vita l’auto, deridendo una versione AMX della sua Javelin del 1971, ma senza successo.

Tuttavia, Teague ha ottenuto una vittoria morale in due emozionanti esercizi a motore centrale, il non-running AMX/2 del 1969 e il successivo AMX/3 del 1970, di cui sei sono stati costruiti. Quest’ultima, sviluppata con l’aiuto dell’ingegnere sportivo italiano Giotto Bizzarrini e della BMW, aveva sospensioni a quadrilatero indipendenti, grandi freni a disco sulle quattro ruote, un motore da 340 cavalli e 390 CV, e un bel design – forse il migliore sforzo di Teague di sempre e scelto su una proposta competitiva (e piuttosto noiosa) di Giorgetto Giugiaro.

L’AMX/3 potrebbe aver visto una produzione limitata, ma l’AMC era in discesa nel 1970 e non aveva soldi per questo e nemmeno una continuazione dell’AMX basato sul giavellotto. Ora non c’è più AMC, e Teague è in pensione.

Ma non su una sedia a dondolo. Tra le sue numerose e variegate attività attuali c’è la presentazione occasionale agli appassionati di AMX – che non è che l’ideale. Dopotutto, sono il suo genere di persone.

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