Museo Walter P. Chrysler

Il tesoro di Big Wally

Vedi tutte le 39 fotoGeoff StunkardwriterApr 1, 2001

il globo, ci sono omaggi all’uomo che ama l’automobile. Il Petersen Museum di Los Angeles, l’Indianapolis 500 Museum di Indianapolis, l’iconoclasta Henry Fords Greenfield Village di Dearborn, Michigan, e molti altri in tutto il mondo sono tutti fondamentalmente dedicati al motore a combustione interna e ai suoi vari effetti culturali sulle persone. Ognuna di queste strutture offre una propria visione individuale di come la carrozza senza cavalli ha avuto un impatto su di noi.

Mentre ognuno di questi può avere un pezzo rappresentativo della storia di Mopar o due, fino a poco tempo fa non esisteva una collezione aperta al pubblico dedicata esclusivamente ai prodotti della Chrysler Corporation e delle sue affiliate. Tutto ciò è cambiato con la presentazione del Walter P. Chrysler Museum di Auburn Hills, Michigan, nell’ottobre 1999. In stile Chryslers sempre di tendenza, la struttura in granito con 55.000 metri quadrati di superficie espositiva è stata il primo museo in loco costruito da un produttore nordamericano, situato in un prominente angolo di 10 acri del tentacolare DaimlerChrysler Technical Center, a mezz’ora di macchina a nord di Detroit.

Il museo ha un background interessante. I due personaggi di spicco nel suo impulso sono stati l’ex presidente Bob Lutz e Barbara Fronczak, che è responsabile dell’Archivio Storico Chrysler a Highland Park, Michigan. Nei 70 anni precedenti, la Chrysler aveva costruito una collezione di prototipi e di auto di produzione, che erano in deposito. Otto Rosenbusch, che ha partecipato a Special Events PR, merita il merito di aver salvato molte delle auto più importanti durante gli anni di magra della fine degli anni ’70 e dei primi anni ’80. Mentre l’azienda cercava un modo per liquidare le attività per arginare i suoi problemi finanziari, cominciò a far sparire alcune delle auto, tra cui il prototipo della Chrysler del 1924 e una DeSoto Airflow di proprietà del progettista della Airflow Carl Breer, in luoghi fuori sede dove sarebbe stato più difficile trovarle. Una volta elaborato il piano per la realizzazione della struttura, queste auto costituirono la collezione iniziale.

Una volta che è diventato ovvio che la collezione sarebbe stata finalmente messa in mostra, il progetto si è concentrato a renderla qualcosa di più di un semplice accumulo di hardware. Il piano era quello di presentare le auto nel contesto della loro importanza. Ci sarebbe stata un’area speciale dedicata ai primi anni di vita di Walter P. Chryslers, completa di figure in gesso a grandezza naturale dei principali protagonisti che incombono sugli strumenti personali e sulle scrivanie della Chryslers. Espositori interattivi e interpretativi evidenzieranno le caratteristiche di design speciali che sono state sviluppate dagli ingegneri e dagli stilisti Chryslers. Su ogni livello dell’edificio a tre piani, alcune macchine significative sarebbero state collocate in diorami a grandezza naturale; una strada devastata dalla guerra nella seconda guerra mondiale, un ristorante drive-in degli anni ’60 e un sobborgo degli anni ’50 hanno tutti un ruolo di supporto alle macchine. In totale, 60 macchine potrebbero entrare nello spazio progettato.

Il primo piano è dedicato principalmente all’epoca prebellica e all’immediato dopoguerra con i primi Chrysler. Ci sono anche macchine più vecchie di aziende che la Chrysler Corporation ha controllato in seguito. La Chrysler Airflow ha il suo angolo, e un enorme motore per aerei della seconda guerra mondiale mostra la qualità ingegneristica e progettuale che in seguito ha contribuito al successo della prima generazione di Hemi. Anche gli uffici e il fornitissimo negozio di souvenir dei musei sono a questo livello.

Una scala a chiocciola che porta al secondo piano si avvolge attorno a un immenso pilone che sostiene tre importanti concept car car Carsa 1941 Thunderbolt, una delle Turbine del 1963 sopravvissute, e il prototipo originale Viper. Al piano superiore si trovano gli Imperiali ad alette alte, la Chrysler 300 e altri veicoli degli anni Cinquanta. Una Challenger T/A, l’unico esempio dell’era delle supercar su questo piano, si trova in un angolo del suddetto drive-in. In mostra ci sono anche le versioni dell’onnipresente K-car, che ha tenuto in vita l’azienda negli anni Ottanta; il minivan, con il quale la Chrysler ha creato un genere di automobili completamente nuovo; e un concept Lamborghini Portofino progettato dallo studio Chryslers Pacifica che ha ispirato il design del cab-forward di quella breve collaborazione della metà degli anni Novanta. Al secondo piano c’è anche una sala cinematografica da 125 posti che ospita un cinema da 125 posti, dove vengono proiettati cortometraggi su temi come la prima vita di W.P. Chrysler, il 502 acri del Tech Center adiacente e l’era delle musclecar.

Ah, sì, i musclecars. Vedete, i veicoli al piano superiore sono difficili da spostare, quindi la roba migliore è nel seminterrato cavernoso per un facile accesso. Chiamato il Boss Chryslers Garage, la maggior parte dei lettori di questa rivista vorrà conservarlo per ultimo, perché una volta arrivati laggiù, vorrà passare un po’ di tempo ad esaminare tutto. Dave Stricklers ha modificato l’auto a base di ruote (in prestito da Steve Atwell), così come un gruppo di macchine muscolose legate intorno a un percorso di gara abbreviato. Una linea di camion, che vanno dai primi modelli della Dodge Brothers al Rod Halls Walker Evans, campione di fuoristrada, sono anche qui sotto, e una serie di Jeep e modelli AMC si allineano su un altro muro. Alcune auto ruotano dentro e fuori gli espositori nel corridoio (il museo possiede in realtà circa 150 auto). Alla fine del 2000, in onore del ritorno dei Mopar alla NASCAR, il garage è stato riempito di autentiche auto da corsa che fanno parte del patrimonio supplementare del museo o sono in prestito da collezioni private fino a questo aprile.

Il Centro Tecnico DaimlerChrysler è una struttura all’avanguardia nel settore automobilistico, che ospita quasi una città completa di 12.000 dipendenti sotto lo stesso tetto. Allo stesso modo, il Walter P. Chrysler Museum è un omaggio inedito alle persone e alle macchine che hanno reso la Chrysler Corporation uno dei più grandi costruttori di automobili del mondo. Vale la pena di fare un viaggio in Michigan per vederlo in prima persona; queste fotografie danno una buona idea di ciò che è esposto.

Walter P. Chrysler Museum Orario: 10:00 a.m. 6:00 p.m. martedì. Sab.mezzogiorno 18:00 DomenicaLunedì chiuso e selezionare i giorni festivi.Telefono: 888-456-1924Sito web: chryslerheritage.com

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