NHRA NOTIZIE: BOB TASCA SR.¿ S INFLUENZA SULL’INFLUENZA DELLO SPORT STILL CLEAR

Dennis PittsenbargerwriterMaggio 13, 2011

FORTY YEARS AFTER BRING FORD IN NHRA DRAG RACING, BOB TASCA SR. S INFLUENZA SULLO SPORT STILL CLEAR

È quasi impossibile descrivere la personalità robusta e la vitalità di un uomo come Bob Tasca Sr.

Amato, era legato ai suoi amici e alla sua famiglia attraverso la devozione serrata che deriva dal rispetto reciproco. Nulla è passato inosservato a Bob Sr.; nessun dettaglio è passato inosservato. È il tipo di uomo che non vorresti mai affrontare a scacchi perché sarebbe sempre tre passi avanti.

Henry Ford II chiamava affettuosamente Bob Sr. “Il Critico”. Il soprannome non era sconosciuto, Bob Sr. era noto per dare a Ford consigli diretti e non filtrati, forniti in modo semplice. Era anche conosciuto per il modo impavido e ostinato con cui perseguiva qualsiasi obiettivo si prefiggeva.

Uno di questi obiettivi, quattro decenni fa, era quello di coinvolgere la Ford nel NHRA Drag Racing.

Ci è riuscito. Poi ha travolto la sua famiglia con la stessa dedizione allo sport, trasmettendo un amore così potente che 40 anni dopo, suo nipote, Bob Tasca III, gareggia professionalmente in cos’altro? Una Ford Shelby Mustang Funny Car, con uno sponsor Ford Motorcraft/Quick Lane ai lati.

Tasca III parteciperà alla 31° edizione dell’annuale NHRA Southern Nationals questa settimana ad Atlanta Dragway, a Commerce, Ga. Le qualifiche della gara dell’area di Atlanta andranno in onda su ESPN2 e ESPN2 HD alle 19.00 ET di sabato 14 maggio, con le eliminazioni a seguire alle 19.00 ET di domenica 15 maggio.

Era una campagna di scrittura di lettere che Bob Sr. ha usato per convincere Ford ad andare a correre. Deciso a sposare due delle cose che amava di più al mondo Ford e i veicoli ad alte prestazioni Bob Sr. ha elaborato il suo piano d’attacco. Era, naturalmente, semplice ed efficace, come chiunque gli fosse vicino.

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Bob Sr. sapeva che Ford avrebbe ascoltato i suoi clienti. Chiedeva a chiunque volesse scrivere una lettera per chiedere a Ford di entrare in contatto con l’NHRA, distribuendo l’indirizzo postale di Ford mentre andava. Il risultato fu quasi immediato. Sopraffatto dal volume di lettere che arrivava ogni giorno nel suo ufficio, Ford pregò Bob Sr. di annullare la campagna. Naturalmente Ford era interessato, disse. Naturalmente l’azienda si sarebbe fatta coinvolgere.

“Fino al giorno della sua morte, (Bob Sr.) credeva di essere la Ford Motor Company. Ha portato la proprietà personale ad un livello completamente diverso”, ha detto Tasca III. “Ford, per lui, era la sua. Sia che parlasse pubblicamente di Ford, sia che si trovasse in uno stabilimento, sia che si trattasse di prodotti o di corse, aveva una tale stima di Ford, e la famiglia Ford, per lui, era parte della nostra famiglia.

“Ancora oggi, siamo molto fortunati a condividere un rapporto come questo con la famiglia Ford. Credo che sia questo che differenzia la Ford da molte altre aziende. È davvero un’azienda di famiglia. (La famiglia Ford è) molto pratica. Quando mio nonno ha proposto la Ford, non era un modo per arricchire la Tasca, ma per aiutare veramente la Ford Motor Company. Credeva che se la Ford non fosse stata nello sport delle corse di accelerazione, sarebbero stati svantaggiati rispetto alla concorrenza e non voleva che ciò accadesse. Credo che Ford II condividesse il suo senso di passione al riguardo”.

In un’epoca satura di crescita e di fascino nell’automobilismo sportivo americano, era inevitabile che Bob Sr. prendesse nota delle prestazioni del costruttore rivale in pista, per poi batterli. Non si è mai trattato di capire se, una volta che Bob Sr. si è messo in testa qualcosa. Solo come, e con quale metodo?

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“Quando ci si guarda indietro, è davvero una storia piuttosto sorprendente su ciò che un ragazzo di East Providence, R.I., ha fatto nel mondo delle gare di accelerazione nel corso della sua vita”, ha detto Tasca III. “Sicuramente sarebbe stato un paesaggio piuttosto diverso, dal punto di vista di Ford, se non avesse davvero praticato questo sport. Per me, non sarei qui oggi se non fosse stato per lui”.

Le storie di come Bob Sr. ha cambiato il corso della Ford in NHRA Drag Racing sono tante, così tante che è quasi impossibile per i familiari raccontarle in una sola seduta. Bob Jr. racconta di come la drag strip fosse il rifugio di suo padre; un posto dove potersi rilassare. Ma nemmeno il suo programma di corse, costellato di auto storiche e performance come Mystery 9-8-7, “Beat the BOSS” e la sua collaborazione con il convertito della Chevrolet Billy Lawton, si è tenuto separato dalla sua concessionaria Ford/Lincoln-Mercury.

Per Bob Sr., l’equazione era semplice: Vincere sulla striscia di trascinamento e la ricerca sulle corse ha contribuito a costruire auto migliori, che, se abbinate ad una dedizione alla completa soddisfazione del cliente, significavano più vendite. Il suo approccio “Vinci la domenica, vendi il lunedì”, uno slogan che la sua famiglia usa ancora oggi, lo ha reso famoso.

“Non è mai stato soddisfatto di come funzionava un’auto”, ha detto Bob Jr., che ricorda vividamente le auto della flotta personale di Ford II su cui suo padre avrebbe lavorato, e la Tasca Bird 1 a 1964 Candy Apple Red T-Bird con un motore da 427 pollici cubici sotto il cofano. “Ha sempre pensato che un’auto potesse funzionare meglio, ed è così che si è avvicinato alla vita. Nel momento in cui si pensa di avere successo, si comincia a scivolare. È incredibile che, grazie a Dio, abbia vissuto abbastanza a lungo da vedere i suoi figli e i suoi nipoti portare avanti l’attività di famiglia e continuare a correre”.

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Prima di morire nel 2010, Bob Sr. ha percorso una quantità impressionante di chilometri in giro per il paese, prima con i suoi spettacoli e le sue cliniche di performance, poi con gli autisti che ha portato all’ovile da Lawton nei primi giorni a John Force, che ha portato nella famiglia Ford con una telefonata quando Force è entrato nella concessionaria Tasca negli anni Novanta.

“Papà era probabilmente a tutto tondo, la persona più esperta dell’industria automobilistica”, ha detto Bob Jr. “Ci sono un sacco di persone intelligenti là fuori, ma lui conosceva le auto, da paraurti a paraurti, per quanto chiunque possa conoscere un veicolo. Ha iniziato quando era un ragazzino. Ha sempre voluto essere un concessionario Ford. Nel saggio sulla carriera che scrisse in seconda media o in terza media, scrisse che un giorno avrebbe voluto essere un concessionario Ford. Alla fine è diventato un bravo concessionario, e i suoi figli e i suoi nipoti seguono le sue orme”.

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