NHRA NOTIZIE: Il leader dei punti Neff trova positivi nel doppio ruolo

Dennis PittsenbargerwriterMaggio 11, 2011

Oltre a un livello di comunicazione senza precedenti tra il pilota e il capo equipaggio, il leader dei punti Mike Neff ha scoperto un altro vantaggio del suo doppio ruolo con la Castrol GTX Ford Mustang che manderà in linea questa settimana al 31° Summit annuale dei Southern Nationals ad Atlanta Dragway.

“Quando non facevo altro che guidare (durante le stagioni 2008 e 2009)”, ha detto Neff, “ho avuto molto tempo per sedermi e pensare e credo che la cosa peggiore che un pilota possa fare sia iniziare a pensare. Quando arrivi lassù e pensi: “Devo fare questo, devo fare quello”, sembra che più pensi, più ti metti nei guai.

“Ora ho così tante cose in ballo (sia come capo equipaggio che come pilota dell’auto che John Force ha portato al campionato un anno fa) che non ho tempo di stare seduto a preoccuparmi della guida, o dei miei tempi di reazione, o di qualsiasi altra cosa del genere”, ha detto Neff

“Credo che questo mi aiuti”, ha spiegato Neff, “perché quando è il momento di salire finalmente in macchina, vado a farlo e non mi sembra di fare tutti quei giochi mentali con me stesso come facevo una volta”.

In effetti, Neff non ha perso tempo ad affermarsi come qualcosa di più di una semplice novità. Dopo aver raggiunto le semifinali in semifinale all’apertura della stagione a Pomona, in California, ha vinto il Tire Kingdom Gatornationals al Gainesville Fla., in modo convincente ed è stato altrettanto impressionante due settimane fa agli O’Reilly Spring Nationals di Houston, dove è stato secondo classificato

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“Penso di essere tornato alla velocità (come pilota) e ottenere quella vittoria a Gainesville è stata una grande vittoria”, ha detto. “Quella è stata, senza dubbio, la più bella giornata di corse che abbia mai avuto in vita mia. E’ stato molto stressante e molto nervoso, ma finire per vincere come abbiamo fatto noi (segnando il tempo più veloce durante le eliminatorie) è stato molto gratificante e una grande esperienza; una grande sensazione”.

E’ una sensazione che vuole replicare soprattutto dopo una straziante sconfitta finale a Houston, dove si è reso colpevole del primo fallo all’inizio della sua carriera.

Anche se Neff si è picchiato per l’errore, il suo capo non l’ha fatto.

“John non è il tipo di proprietario di una squadra (che è sempre) che chiede perché non hai corso meglio”, ha detto Neff. “E’ sempre positivo, anche se le cose non vanno bene”. Ti sta tirando su. Ti dice che ha fiducia in te. È sempre di grande sostegno e questo è piuttosto raro, credetemi. Non è così in molte di queste squadre. Non ti danno tregua”.

Neff è venuto a JFR appositamente per l’opportunità di guidare una Funny Car. Si era distinto meccanicamente al Don Schumacher Racing dove aveva portato Gary Scelzi al campionato 2005.

Fu durante quel campionato che Force vide in Neff le qualità che credeva gli sarebbero servite come pilota.

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“Può portare a termine il lavoro sotto pressione”, ha detto Force a Terry Blount su espn.com. “Non cede. E’ in grado di concentrarsi. Io mi perdo un po’ nel lavoro per cercare di gestire queste aziende e queste squadre (ma) Neff è in grado di stabilire le sue priorità”.

Da parte sua, Neff gioca tutto in basso, come ha sempre fatto.

(“Fare entrambi i lavori) non è poi così male con tutto l’aiuto che ho”, ha detto il due volte vincitore del Full Throttle tour. “La parte più difficile è quando stai mettendo a punto l’auto, ci pensi sempre e ripensi a quello che stai facendo.

“Quando è il momento di guidare, bisogna concentrarsi sulla guida”, ha detto. “Non puoi permetterti di far vagare la tua mente o di pensare a qualcos’altro perché commetterai un errore che può costarti caro”.

“Quando salgo in macchina, sono solo il pilota”, ha detto l’ex pilota di motocross. “Abbiamo fatto le chiamate ed è quello che è. Non serve a niente preoccuparsene (perché) non importa quanto bene si metta in moto, se sbagli a guidare, non significa niente”. -www.johnforceracing.com-

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