Nissan Z Storia

The current Nissan 350Z carries the legacy of more than a million Z cars. L’attuale Nissan 350Z porta l’eredità di oltre un milione di auto Z. ©2007 Publications International, Ltd.

E’ un evento raro quando un singolo modello è una finestra sull’anima di un’intera azienda automobilistica, come avviene in tutta la storia della Nissan Z. E’ ancora più raro quando questa passione coinvolge una casa automobilistica full line con offerte in tutti i principali segmenti di mercato.

La Z esiste in quel luogo speciale, nel cuore degli oltre un milione di proprietari di Z in tutto il mondo, passati e presenti; nell’entusiasmo degli oltre centomila dipendenti, concessionari e fornitori Nissan; nel brusio della strada.

Come ha dichiarato il presidente della Nissan Carlos Ghosn all’inaugurazione della nuovissima 350Z al Tokyo Motor Show 2001, “Nell’autunno del 1969, la Nissan ha introdotto una vettura sportiva a due posti che ha rivoluzionato il mondo automobilistico dell’epoca. Aveva uno stile europeo, muscoli americani, qualità giapponese e desiderabilità globale”.

Parlava, naturalmente, della Datsun 240Z in Nord America e in Europa e della Fairlady Z in Giappone e nei mercati asiatici. Dalla fondazione dell’azienda nel 1933, la Datsun è stata il marchio sotto il quale sono state vendute tutte le autovetture e gli autocarri leggeri Nissan in Nord America fino ai primi anni Ottanta.

La Nissan Motor Company era stata un miracolo del progresso industriale dopo la seconda guerra mondiale. Nissan è stata la prima azienda giapponese a introdurre modelli sportivi negli Stati Uniti. Negli anni ’60 e ’70, i suoi prodotti Datsun sono stati percepiti come precursori del design moderno, della durata e del valore nei rispettivi segmenti di mercato.

La crescita delle vendite globali è stata fenomenale. All’epoca, Datsun era il marchio giapponese più venduto negli Stati Uniti. L’arrivo della 240Z nel 1970 ne consolidò la reputazione di costruttore di auto e camion all’avanguardia e all’avanguardia, dalla berlina e dal vagone 510, eleganti e maneggevoli, a prezzi accessibili, alla durevole e resistente mini pickup Datsun.

A metà degli anni ’70, la Datsun aveva superato la Volkswagen come il marchio d’importazione più venduto negli Stati Uniti. La Datsun era sulla buona strada per vendere un milione di Z in tutto il mondo in soli due decenni.

Sensing its Japanese name, the Fairlady Z, was not right for the U.S., Nissan used its internal model code to name the Datsun 240Z.” ” Percependo il suo nome giapponese, la Fairlady Z, non era giusto per gli Stati Uniti, Nissan ha usato il suo codice modello interno per chiamare la Datsun 240Z. ©2007 Publications International, Ltd.

Da parte sua, Yutaka Katayama, presidente della Nissan Motor Corporation negli Stati Uniti in questo periodo, è stato un astuto osservatore dei gusti e delle tendenze americane. Il signor K, come è noto ai suoi amici e colleghi, era un attento osservatore del mercato delle auto sportive in rapida crescita negli Stati Uniti.

Si è reso conto di una nuova e più economica vettura GT in fase di sviluppo da parte degli ingegneri Nissan in Giappone, che aveva un design eccitante e diverso, con prestazioni nitide e un’eccellente maneggevolezza, ma con più comfort e praticità rispetto alle due posti europee dell’epoca. Ha fatto pressioni per portare quella che sarebbe diventata la Datsun 240Z negli Stati Uniti come faro di prestazioni e qualità per il marchio.

All’inaugurazione dell’auto al Salone Internazionale dell’Auto di New York del 1969, Katayama ha dichiarato: “La 240Z rappresenta lo spirito immaginativo della Nissan ed è stata progettata per soddisfare un gusto esigente e rigorosamente americano. La Nissan offre quest’auto vivace con affetto. Il suo cuore è il Giappone e la sua anima è l’America”.

A suo modo, Katayama è stato un pioniere dell’approccio globale che avrebbe dovuto servire bene la Nissan nei decenni successivi. E nel suo ruolo di icona per la Datsun, e più tardi per il marchio Nissan, la Z, ha cementato l’immagine di quell’azienda come innovatore in molte linee di prodotti.

Si tratta di un’eredità che i progettisti della Nissan conoscevano bene alla fine degli anni ’90, quando hanno cercato di riportare una nuova Z. Nello sviluppo della 350Z, la frase operativa che hanno usato per descriverla è stata: “Lussuria, poi amore”.

Lo specialista capo prodotto John Yukawa ha spiegato. “Il cliente vuole acquistare la Z a prima vista per il suo eccellente design, e in seguito amerà per sempre la Z per le sue elevate prestazioni”. È stato questo principio fondamentale a guidare il viaggio della 350Z, un viaggio per trovare e ristabilire il nucleo emotivo della Nissan.

Nissan often offered a 2-plus-2 version of the Z, as on this 1983 280ZX Turbo.Nissan offriva spesso una versione 2 più 2 della Z, come su questa 280ZX Turbo del 1983. ©2007 Publications International, Ltd.

Ma i lasciti hanno spesso umili origini. Madonna ha lavorato in una pizzeria prima di cantare e ballare la sua strada verso la celebrità. Bill Gates era un nerd del computer e ha abbandonato Harvard prima di creare un impero del software che lo ha reso l’uomo più ricco del mondo. Allo stesso modo, Nissan non si è limitata a lanciare un interruttore e a vendere più di 1 milione di Z.

Negli anni ’50, la Nissan ha agito secondo la sua filosofia secondo la quale alcuni autisti volevano qualcosa di più di un semplice trasporto. È stata la prima azienda automobilistica giapponese ad aggiungere modelli sportivi alla sua gamma.

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