Non chiamarli piccoli

I motori Motown di World Products’ Motown possono essere i più grandi motori a cassa di piccole dimensioni che si possono acquistare

Vedi tutte le 15 fotoCT StaffwriterBill MitchellillustratorAug 12, 2002

A che punto un piccolo blocco non è più piccolo? È difficile da dire, ma dobbiamo ammettere che abbiamo la tendenza a ridacchiare ogni volta che sentiamo parlare dei motori delle casse Motown di World Products chiamati “small-block”. Oh certo, le dimensioni esterne possono essere le stesse di quelle Chevy V-8 compatte che hanno iniziato la loro vita molto tempo fa con spostamenti di 265 pollici, ma con cifre di 415, 427, e ora l’ultima offerta di 443, questi motori sono tutt’altro che piccoli!

Costruire motori a blocco piccolo con grandi cilindrate non è una novità – dopo tutto, i motori stroker da 383 pollici sono in circolazione da anni e Chevrolet ha addirittura spinto il motore del mouse a 400 cubi in forma di produzione. Ma è una novità quando si inizia a costruire motori a cassa di gas a pompa, con casse di gas, non pezzi da corsa esotici, a livelli di cilindrata e di prestazioni così elevati. Naturalmente, questo è proprio quello che ci si aspetta da un’azienda come World Products.

Per i non iniziati, World Products ha iniziato a farsi un nome anni fa con la sua linea di successo di blocchi e teste Merlin, nuove fusioni di grandi blocchi che hanno reso più facile la costruzione di motori giganti. Recentemente, la linea Motown di fusioni a blocco piccolo di Motown ha ottenuto guadagni simili, mettendo nelle mani degli appassionati parti di motori pronti per la corsa al giusto prezzo. I programmi di motori a cratere Merlin e Motown, gestiti dal guru delle prestazioni e proprietario mondiale Bill Mitchell, hanno messo insieme i versatili pezzi fusi con parti di marca per creare potenza di grandi dimensioni per le masse.

È qui che entra in gioco questo motore. La serie di motori per casse Motown è iniziata con il Motown 415, un motore che si vende bene per la sua grande cilindrata, il buon valore (prezzo tra i 7.500 e gli 8.000 dollari) e la notevole potenza (circa 465 CV e 490 libbre con teste in ferro, e 485 CV e 505 libbre con teste in alluminio). E’ il cugino più venduto, il Motown 427, costa tra i 1.500 e i 2.000 dollari in più ed è buono per 505 hp/520 lb-ft con teste in ferro e 530 hp/540 lb-ft con teste in alluminio. Quindi, dato che il blocco può contenere quasi tutti gli utensili che l’officina meccanica può lanciargli addosso (di più in un minuto), perché non andare più grande? Questo è proprio quello che ha fatto World, alzando la posta in gioco fino a 443 pollici cubi! A un certo punto, non possiamo pensare a questi come a piccoli blocchi – tutte le linee guida sulle prestazioni sono cambiate.

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I piccoli blocchi di STURDY STUFFWorld di grandi dimensioni di STUFFWorld sono resi possibili da una nuova ingegneria fin dall’inizio. Il blocco e le teste Motown sono fuse dall’azienda secondo specifiche più robuste rispetto alle parti standard GM. Il blocco Motown a quattro bulloni, per esempio, ha paratie anteriori e posteriori più spesse di 1 pollice per una maggiore resistenza. C’è anche più ferro intorno ai cilindri, che permette di espandere i passaggi del refrigerante. Tutto quel metallo in più permette fori più grandi – il Motown 415 ha un foro di 4.125 pollici, mentre il 443 ha cilindri da 4.200 pollici, e c’è ancora molto materiale rimasto.

I tappi principali in ferro nodulare sono serrati con bulloni da mezzo pollice e spine di allineamento. Questo può sembrare sorprendente, dato che molti motori di fascia alta fanno uso di tappi in billet splayed. “I tappi di ferro nodulare si espandono e si contraggono meglio con il calore del blocco motore”, spiega Mitchell. “Questo è meglio per la durata complessiva dei cuscinetti”. Inoltre, qualcosa di più esotico non è davvero necessario a questo livello di potenza, anche se World sarà felice di vendervi tappi in billet se state costruendo un motore bruciato o qualcosa di più serio.

L’albero motore stesso ha una lunga corsa di 4.000 pollici (3.875 pollici sul 415) ed è bilanciato internamente, il che significa che i contrappesi svolgono qualsiasi lavoro di bilanciamento necessario. Le pedivelle bilanciate esternamente sono generalmente bilanciate con pesi di usura attaccati alla parte anteriore e/o posteriore dell’albero a gomiti. La manovella bilanciata internamente dura più a lungo e rende il motore più scorrevole.

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I grandi fori e i lunghi tratti sono grandi, ma il gioco dei numeri non finisce con il blocco corto. “I centimetri cubici non [fanno cavalli] da soli”, dice Mitchell. “Devi seguire il flusso della testa del cilindro”. Entrate nelle testate dei cilindri Motown 220, che sono anche di progettazione propria della World Products e delle specifiche di fusione. Sono dotate di grandi guide di aspirazione da 220 cc (rispetto al volume di 170 cc di una testata di tipo stock) per un grande flusso verso le camere di combustione a “combustione rapida” da 64 cc o 72 cc. Le camere a forma di fagiolo favoriscono un’illuminazione più rapida della miscela aria/combustibile e una combustione più completa. In linea con la teoria dei “grandi fori per la grande potenza”, le valvole misurano 2,125 pollici sul lato di aspirazione (2,080 pollici per il motore 415) e 1,6 pollici sullo scarico. Sono tipicamente azionate da una camma idraulica della gru, sebbene sia disponibile anche un solido treno di valvole a rulli.

NON E’ TUTTO… L’equilibrio dei motori Motown si legge come un who’s who dell’aftermarket delle prestazioni: Manley, Fel-Pro, ARP, Speed-Pro, e così via. I pistoni in alluminio forgiato sono di serie, e i rapporti di compressione sono tenuti intenzionalmente bassi (tipicamente intorno a 9:1 con teste in ferro e 10:1 con l’alluminio) in modo che i piloti possano fare il pieno di gas alla pompa, anche a 87 ottani. Il 443 è stato testato sia con un carburatore Dominator 1150-cfm che con un Holley Commander EFI, mentre il 415 viene fornito di serie con un Holley 870-cfm modificato a quattro barili. I motori completati includono spine, fili, un distributore HEI e un bilanciatore di armoniche. A causa delle variabili nelle applicazioni, le pompe dell’acqua e i volani non sono inclusi.

Il mondo non si ferma però ai pezzi di prima qualità e all’assemblaggio professionale. Un tecnico di World testa ogni motore su un dinamometro. “Non ci limitiamo ad assicurarci che funzioni e a fare i nostri numeri di cavalli”, dice Mitchell. “È sintonizzato e ricontrollato in modo che funzioni in modo ottimale”. Purtroppo le norme vietano di spedire i motori con l’olio. World riempie ogni nuovo motore con olio fresco, solo per scaricarlo dopo la sessione al banco. “E’ una specie di vergogna passare tutto quell’olio così velocemente, ma è il modo migliore per testare il motore e spedirlo comunque senza problemi”, dice Mitchell. “Dopo la prova al banco, scarichiamo l’olio, lo facciamo girare su un nuovo filtro e mettiamo il motore in una cassa”.

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A partire da questo scritto, c’erano solo un paio di esempi della Motown 443 costruita, ma la produzione regolare avrebbe dovuto iniziare già al momento della lettura. Sulla base dei test, un 443 con teste in ferro e una camma idraulica produrrà circa 550 CV e 550 libbre di coppia e vi costerà circa 10.000 dollari. Una versione a tutto tondo con testine in alluminio, valvola a rulli, trasmissione a cinghia Jesel e altre chicche produrrà 595 CV e 576 libbre di potenza, e costerà circa 15.000 dollari. Gente, questa è una grande potenza in un pacchetto che pesa 535 libbre, o circa 125 libbre in meno di una tipica Chevy Big-Block! Anche la Motown 415, che ha una potenza di 465 CV e 490 libbre, supererà la maggior parte dei motori dei ratti. E tenete a mente che questi non sono motori da corsa che corrono sul filo del rasoio – sono motori da strada che funzionano bene al minimo e offrono affidabilità quotidiana, pur offrendo una potenza e fasce di coppia piatta e fluida.

Sì, sappiamo che le Motown non sono i motori meno costosi in circolazione, ma sarebbe difficile trovare più potenza in un motore a cassa di piccole dimensioni. Probabilmente dovreste procurarvi un propulsore su misura (nel qual caso, i blocchi e le teste Motown sono disponibili separatamente). E anche se i motori costruiti su misura riempiono una nicchia per alcuni, c’è un pezzo di mente che va con una combinazione collaudata, testata e garantita (2 anni o 24.000 miglia) come questa. Aggiungetelo, e vedrete che i motori Motown offrono un big bang per il vostro classico truck buck.

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