Nota dell’editore – Aprile 2013

“Che diavolo è una Stock Muscle Car?”

Vedi tutte le 1 fotoDrew HardinwriterApr 1, 2013

Questo è stato l’oggetto di una provocatoria e-mail che ho ricevuto dal lettore Frank Riley nella California del Nord. Dopo aver dato un’occhiata ad alcuni numeri recenti e aver preso in considerazione la varietà di auto che abbiamo presentato ultimamente – dagli eccezionali restauri ai battitori e a tutto ciò che c’è in mezzo – ha sollevato un punto interessante.

Ho 50 anni e sono cresciuto in un’epoca in cui le muscle car erano economiche e facili da trovare. Alla fine degli anni ’70 fino agli anni ’90 avevo praticamente tutte le Mustang classiche che si potevano possedere. La più costosa era una G.T. 500 del ’67. Sono nato nel 1962, e mio padre aveva una G.T. 350 del ’68 che guidava in molti eventi automobilistici, dalle corse intorno ai coni alle alte sponde di Riverside. Ero anche un ragazzo militare, quindi sono stato a Le Mans in Francia e su diversi altri circuiti molto famosi laggiù e negli Stati Uniti. Ho lavorato da ragazzino in Ontario quando era nuovo di zecca.

Quando ho acquistato una muscle car – come li chiamiamo oggi, allora erano solo belle macchine – la prima cosa che abbiamo fatto è stata rimuovere la gomma di scorta e mettere su un po’ di carne per far sembrare l’auto non più in stock. In effetti, più roba aftermarket si aggiungeva e meglio era. Non ricordo che nessuno dei miei amici si sia mai davvero appassionato alle auto a stock. Se andavi in giro con le gomme di scorta e lasciavi l’auto da sola senza aggiornamenti, a quei tempi eri un idiota. Le auto più fighe in giro avevano la giusta posizione e gomme grosse nel retro. Nessuno era in esecuzione 7 pollici pneumatici da 7 pollici allora a meno che non hai appena acquistato l’auto e stavano prendendo al posto di pneumatici per farli rimuovere.

Oggi possiedo una Corvette del ’71 LS5 big-block Corvette che sto restaurando. Avrà un’overdrive auto trans, le sospensioni e lo sterzo saranno aggiornati ad un equipaggiamento moderno, e aggiungerò alla vettura quanta più tecnologia possibile, pur mantenendo il suo aspetto LS5 all’esterno.

Le parti in magazzino erano merda a buon mercato ai vecchi tempi, e lo sono ancora oggi. Non ho mai capito questo pensiero moderno di tenere in stock le muscle car. Che diavolo succede? Fin dal primo giorno le auto sono state modificate con i migliori pezzi sul mercato dell’epoca, e molte delle attrezzature di scorta sono andate nella spazzatura per una buona ragione. Questa è quella che io chiamo muscle car: un’auto che è stata disossata con pezzi da paura, proprio come le drag cars e le auto da corsa degli anni ’60 e ’70. I restauri di stock sono un’idea relativamente nuova e non degli anni ’60 o ’70.

Avete mai pensato di coprire il modo in cui le muscle car circolano effettivamente per le strade con un sacco di ricambi aftermarket? Non ricordo nessuna muscle car di serie quando ero piccolo.

Ora, sono solo un po’ più vecchio di Frank, ma i miei ricordi sono simili ai suoi. (Nell’interesse di una maggiore trasparenza, da adolescente ero più un tipo da auto sportive che da muscle car. Vivevamo in una comunità pedemontana circondata da molte strade di montagna tortuose, e quelle auto erano più divertenti da far saltare in aria sulle colline che le muscle car. Un amico aveva una MGB, un altro una MG Midget, io guidavo la BMW 1600 dei miei genitori, ma sto divagando). Ricordo di aver visto delle muscle car di serie nei piani degli showroom, ma raramente in strada. Verso la metà e la fine degli anni ’70, le muscle car della mia città natale erano sollevate sul retro con gli ammortizzatori ad aria Gabriel e avevano grosse carni posteriori che sporgevano dai parafanghi. Facevano girare qualsiasi tipo di ruote in stile “Mag” – molte ruote scanalate in stile Ansen – erano disponibili presso la locale casa di ricambi. Alcuni ragazzi hanno lasciato i loro cappucci a casa prima di scendere in strada per poter saltare fuori velocemente e sintonizzarsi secondo le necessità. Si trattava di auto usate, spesso ben usate, quindi la vernice variava da buona a malandata. C’era un sacco di primer.

Potrebbe essere una cosa da California. Quelli di voi che hanno fatto una crociera a Woodward negli anni ’60 potrebbero ricordare una tonnellata di magazzinieri – o di auto che almeno sembravano di serie – in quanto appartenevano alla fabbrica di scarpe calde della zona. Forse è una questione socio-economica. Gli adolescenti (allora e adesso) tendevano a non avere i fondi per comprare una muscle car nuova di zecca e invece si sono dovuti accontentare di una macchina usata (o usata) di una famiglia di seconda mano o di un vicino. Solo a pochi fortunati venivano consegnate le chiavi di una cosa nuova di zecca, e raramente (se ricordo bene) era qualcosa di potenzialmente pericoloso come una muscle car.

Allora, come spieghiamo il nostro fascino – o la nostra ossessione – per le scorte di fabbrica? Con la vernice a margherita e l’overspray e la costruzione di lenzuola nascoste nei cuscini dei sedili? La muscle car intatta rappresenta una sorta di potenziale non sfruttato, l’auto dei sogni che aspetta solo una mano esperta per renderla ancora più veloce, più veloce, più bella? Forse quello che vogliamo è quello che non potremmo avere: il giocattolo nuovo di zecca, inscatolato nella scatola, non macchiato da nessun precedente proprietario maldestro. Ma perché la perfezione è così desiderabile? Mi piacerebbe sentire i vostri pensieri.

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