Novembre 2012 Dietro la ruota Editoriale – Etica dell’etanolo

Vedi tutte le 1 fotoRob FortierwriterNov 1, 2012

Sono una specie di fan della NASCAR, forse non tanto come negli anni passati, ma comunque un fan. L’afflusso di piloti più giovani, molti con lo stesso (se non di più) atteggiamento (se non di più) di abilità, sembra lasciare un cattivo sapore nella mia bocca, e mentre le buffonate di Jerry Springer aiutano effettivamente ad aumentare gli ascolti – per non parlare degli account sui social media – tutto diventa piuttosto vecchio dopo un po’.

Oltre a cercare di tollerare l’asinita’ immatura, c’e’ qualcos’altro nella “routine” della NASCAR che non si trova bene, che e’ la continua promozione dell’etanolo americano e non solo i benefici che ne derivano, ma anche i benefici per l’ambiente. Ora, non fraintendetemi, penso che sia fantastico che siano in grado di usare un carburante alternativo e che alla fine producano meno emissioni, ma qui stiamo parlando di 43 auto. Ci sono almeno molte auto “normali” che appartengono ai membri di ogni singolo team di gara da soli, quindi l’impatto effettivo che le auto della Coppa alimentate a etanolo hanno sull’ozono è, beh, incommensurabile nella migliore delle ipotesi. Inoltre, la NASCAR corre attualmente la E15 (15% di etanolo), mentre altre forme di corse utilizzano un contenuto ancora più elevato di E85 (85% di alcool); il grado di consumo pubblico comune è un E10 entry-level con un contenuto di etanolo del 10%.

Indipendentemente dalla percentuale di appassionati di NASCAR che guidano veicoli nuovi di zecca, quanti possiedono/guidano regolarmente auto vecchie (anni ’80 e precedenti) di routine? E, cosa ancora più importante, quanti possiedono/guidano regolarmente auto da collezione (dai classici alle auto da strada, dalle muscle car alle esotiche, persino kit car e motociclette d’epoca)? Anche se non ho numeri difficili, sono disposto a scommettere che è sostanzialmente maggiore del campo delle auto che indossano con orgoglio quel grande cerchio verde intorno alle prese di carburante sui pannelli posteriori posteriori di sinistra, quelle stesse auto che non hanno più quattro canne sotto il loro cofano.

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Non solo le auto più vecchie dei tifosi in questione producono un’impronta misurabile, ma nella maggior parte dei casi non beneficiano dell’uso di carburante a base di etanolo. Al contrario, in realtà, a meno che non vengano prese misure che consentano loro di funzionare e di mantenere questo tipo di carburante. Ed è qui che nasce il mio problema con gli sforzi promozionali a pagamento della NASCAR – non è con il carburante in sé, piuttosto, il fatto che non è semplice come un bevitore di soda che passa ad una versione dietetica.

C’è una ragione per cui si cerca costantemente di garantire che l’etanolo utilizzato nei carburanti per il consumo sia etichettato di conseguenza. Per la maggior parte si tratta di “attenzione dell’acquirente”. Molti nei luoghi più alti non si preoccupano troppo del benessere delle auto più vecchie, quindi perché dovrebbero preoccuparsi di informare i proprietari di quanto etanolo stanno riempiendo i loro serbatoi? (Sono sicuro che le alte sfere si divertono all’idea di eliminare del tutto gli inquinatori che inquinano con il gas). Pensate al nostro recente problema con gli oli per motori riformulati e a come ne abbiamo appreso gli aspetti negativi: il modo più duro. Possiamo evitare la sindrome della “punteria a tazza”, ma non possiamo contare sulle corse professionali per i fatti reali.

Il punto è che l’etanolo può essere utilizzato nelle nostre auto più vecchie, ma non senza affrontare alcuni problemi. Va oltre i problemi di prestazioni, come il pinging che si può verificare quando si utilizza un carburante a basso numero di ottani. Poiché l’alcol è un sottoprodotto, tutti i componenti in gomma sono soggetti a danni, e questo include le vecchie linee del carburante e le parti interne del carburatore/carburatore/carburante della pompa. E con il passare del tempo, si verifica una dispersione di acqua, causando la corrosione nelle tubazioni del carburante in metallo e all’interno dei serbatoi del carburante (anche la benzina seduto causa la corrosione). La manutenzione preventiva sotto forma di stabilizzatori del carburante aiuta a contrastare quest’ultimo, ma per quanto riguarda il contenuto di alcool, è necessaria un’effettiva compatibilità dei componenti del sistema di alimentazione. Non ricordo di aver mai sentito nessuno degli annunciatori menzionarlo durante i loro promo in onda. A maggior ragione, non credo di averli mai sentiti parlare dei costi più elevati della produzione di etanolo, per non parlare di tutto ciò che non è stato scritto dai loro “enti promotori”.

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In poche parole (o dovrei dire “chicco di mais”?!), l’etanolo ha meno energia, quindi brucia più lentamente della benzina ed è meno efficiente (meno chilometri per gallone). In genere, i nostri motori sono a bassa compressione, quindi il tempo di combustione più lento è un fattore più importante rispetto ad un motore ad alta compressione. Senza modifiche, i motori a carburatore funzioneranno più magri, il che a sua volta aumenta i tempi di funzionamento, e tutti sappiamo a cosa questo può portare in ultima analisi. Ma, quando le condizioni sono adeguatamente soddisfatte, la reimpostazione del carburatore, la fasatura dell’accensione e la compatibilità dei componenti, lo stesso motore a bassa compressione funzionerà più freddo. E nonostante le suddette perdite in termini di guidabilità ed economicità, c’è il potenziale per un notevole aumento della potenza, da qui uno dei motivi non burocratici per il suo utilizzo negli sport motoristici.

Come ho detto, è fantastico che NASCAR, IndyCar, e così via, e le loro squadre multimilionarie, siano in grado di gareggiare con auto compatibili con la terra e l’ozono. Vorrei solo che, come fanno quando uno dei fratelli Busch fa quello che fanno spesso, commentare con un’opinione onesta – i commentatori gustosi fanno molto di più che leggere il teleprompter quando si tratta di menzionare il carburante blu e giallo e verde che entra nelle auto in pista. Dite pure che è ottimo per le auto e per l’impatto positivo che ha sull’ambiente, ma per il bene dei fan che continuano a far girare quattro canne sotto il cofano della loro fabbrica, allontanatevi dal copione una volta ogni tanto e fategli sapere cosa ne pensate “fuori pista”. Sì, lo so, è più o meno come un’azienda produttrice di sigarette che sponsorizza la serie.

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