Opel GT

La parte anteriore della Opel GT è stata progettata per la Corvette, ma il resto della carrozzeria è stato innovativo e unico.

La Opel GT nasce da inizi modesti. La tedesca Adam Opel AG di Russelsheim ha costruito macchine da cucire e biciclette prima di dedicarsi alle auto. Come la General Motors, che ha acquisito Opel alla fine degli anni Venti, il suo stock-in-trade era un trasporto familiare pratico e affidabile a un prezzo equo, e ha mantenuto un’invidiabile reputazione per lo stesso diritto fino agli anni Sessanta.

È stato in quel decennio espansivo che Opel, come la maggior parte degli altri, ha risposto alla crescente domanda di auto più sportive e più giovani. Una delle sue prime e più visibili mosse in questa direzione apparve al salone di Francoforte del 1965, una slick coupé fastback a due posti una tantum chiamata semplicemente Opel GT. All’epoca, Opel disse di non avere alcuna intenzione di vendere copie, ma l’auto da esposizione generò un intenso interesse pubblico che non poteva essere ignorato, e una versione di produzione apparve appena tre anni dopo con lo stesso nome.

La Opel GT è stata disegnata principalmente da Clare MacKichan della GM, che aveva avuto un ruolo importante nella progettazione della Chevrolet del 1955 prima del suo tour di servizio negli studi di Russelsheim. Questo potrebbe spiegare la somiglianza tra la GT e la Corvette del ’68 di nuova concezione, con lo stesso muso basso e affilato, il paraurti a lama e i fari nascosti. Questi ultimi azionavano manualmente la Opel, ruotando verso l’alto fuori dalle loro rientranze per dare alla vettura un aspetto da frogeye.

Un’altra differenza è stata la coppia di slot di raffreddamento tra le lampade Opel. Dal retro del cofano, la Opel GT di produzione era più o meno la stessa della show car, con una coda abbreviata che portava quattro fari rotondi (sempre in eco con la Corvette), oltre a fianchi e portiere sagomati e prevedibilmente tagliati nel tetto (con gocciolatoio nascosto). In qualche modo, però, lo stile della produzione non era così aggraziato, anche se non lo sapreste se non aveste visto la show car.

” ” Le ruote posteriori fastback e a quattro razze danno questo ultimo modello di Opel GT e un tocco di classe in più.

Sotto questo esterno sportivo c’erano il telaio e l’attrezzatura da corsa dell’umile piccola Kadett Opel nella sua forma più robusta della GT. Questo significava sospensioni anteriori a foglia trasversale, freni anteriori a disco/posteriori a tamburo, un normale sterzo a vite senza fine, e un asse posteriore vivo con molle a spirale situato da bracci a raggio e asta Panhard. C’erano due scelte di motori, entrambi a quattro cilindri: 1.1 litri da 60 cavalli e la nuova unità cam-in-head da 1.9 litri sviluppata per la berlina Ascona di media cilindrata (che servì come base per la serie Manta coupé del 1969 di Chuck Jordan, ora vicepresidente del design della GM ma allora collega Opel di MacKichan).

Solo l’1.9 è arrivato in America ed è stato favorito in Europa, in quanto il motore più piccolo aveva troppo poca potenza. Un commento eloquente sulla visione di Opel nei confronti degli acquirenti di GT è che la 1.9 è stata offerta con il cambio automatico come alternativa opzionale al manuale a 4 marce di serie. Nessun appassionato che si rispetti avrebbe avuto una “granita” in Europa degli anni Sessanta – o in America, si arrivi a questo.

Nonostante la sua meccanica piuttosto pedonale, la Opel GT era una piccola auto vincente: elegante, obbediente, pratica, raffinata e abbastanza veloce con il motore da 1,9 litri e il cambio manuale. Poteva anche vantare una carrozzeria “su misura”, come il carrozziere francese indipendente Brissoneau & Lotz ha modellato la struttura della sua unità carrozzeria/telaio con i pianali Kadett forniti da Opel.

L’abitacolo era insolitamente spazioso e funzionale, con una strumentazione completa inserita in un cruscotto dall’aspetto impressionante. Come le Corvette dal ’63, la Opel GT mancava di un baule esterno, quindi i bagagli dovevano essere caricati dall’interno, dietro i sedili, dove erano nascosti da una piccola tenda. Perché un’auto tedesca abbia dovuto ereditare questo inconveniente americano rimane un mistero.

L’impressionante cruscotto della Opel GT era modulare e incassato per dare al pilota e al passeggero ampio spazio per le gambe, una rarità in alcune auto sportive degli anni ’60.

Non c’è alcun mistero sulla popolarità della Opel GT, che era alta per una coupé sportiva europea di quel giorno. Deve ancora sviluppare un seguito da collezionista, probabilmente perché è una Opel, una marca ancora non strettamente legata alle alte prestazioni nella maggior parte delle menti. Ma almeno la GT ha fatto notare alla gente che le Opel potrebbero essere qualcosa di diverso da quelle noiose.

La riprogettazione della Kadett del 1972 sulla nuova piattaforma per auto a T (poi presa in prestito per la Chevrolet Chevette americana) ha posto fine alla produzione di GT, e non c’è stata una sostituzione diretta. Nonostante i primi problemi di ruggine, le GT continuano ad andare in giro curate da proprietari amorevoli con un gusto per l’insolito. Una mini-Corvette non era una brutta cosa 20 anni fa, e non sarebbe una brutta idea adesso. Che ne dici, GM?

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