Oscar Mayer Wienermobile Contest

Vedi tutte le 18 fotoMichael PaynewriterSep 28, 2010

Amici e familiari di Joe Molina di West Hills hanno avuto un tour gratuito e un giro durante il pacchetto “Ride SHOTBUN in the Wienermobile for the Day” su eBay, mentre Joe Molina ha piazzato l’offerta vincente. Il sogno di lunga data di Joe era che il suo cane, il professor Ryley Barker, avesse la possibilità di fare un giro sulla Wienermobile. 23 luglio 2010

Primo test: Oscar Mayer Wienermobile

Panini caldi da portare via – con un pizzico di senape

Dal numero di dicembre 1987 di Motor Trend

/ Di Jack R. Nerad / Fotografia di Jim Brown

Il 4 luglio è naturalmente il giorno in cui celebriamo l’indipendenza della nostra nazione. Naturalmente è anche un giorno per grigliare e mangiare hot dog – tantissimi hot dog. Ecco un nostro classico test di un’auto che simboleggia che la maggior parte dei cibi americani…

In quest’epoca di auto simili alle auto da gioco, un’epoca in cui le case automobilistiche sono cresciute in modo così conservatore che ogni veicolo non assomiglia a niente di più di una saponetta mezza usata, è rinfrescante vedere un’azienda che si stacca dal branco con un design distintivo. Che il design sia di un nuovo arrivato nel settore automobilistico non è una sorpresa. Il marketing di nicchia è sempre stato la strada migliore per una nuova entrata nel settore, così quando la società Oscar Mayer, 104 anni, ha deciso di diversificare la sua attività nella produzione di automobili, ha giustamente scelto un segmento aperto per lo sfruttamento.

Quello che abbiamo qui non è un maxi- o un mini-van, ma un wienie-van – un tipo di veicolo completamente nuovo che, secondo noi, il pubblico dei consumatori troverà più appetibile. Abbiamo avuto la possibilità di frustare la Wienermobile, giustamente chiamata Wienermobile, durante una sessione di test di due giorni presso il Chrysler Proving Grounds a Chelsea, Michigan, e abbiamo trovato il prototipo di veicolo tutto ciò che affermava di essere – e anche di più. Possiamo veramente attestare il fatto che, quando si dice Wienermobile, si è detto un boccone.

Prima di tutto, naturalmente, lo stile della Wienermobile, che la distingue chiaramente dalle comuni auto di oggi. Lunga più di 22 piedi e alta più di 12 piedi, la Wienermobile è chiaramente un’auto con presenza. Oscar Mayer è stato saggio ad attingere alla sua eredità di mortadella e braunschweiger per realizzare una carrozzeria cilindrica unica nel suo genere, in bilico su parafanghi in vetroresina, suggestiva come una ciambella. Con la sua vivace inclinazione verso l’alto nella parte posteriore, non c’è bisogno di essere uno psicologo freudiano per rilevare la potenza grezza e il magnetismo animale della forma unica.

Altrettanto buoni sono i dettagli. Il logo di Oscar Mayer è ben integrato nella forma cilindrica su ogni fianco e, anche se alcuni potrebbero sostenere che il logo è troppo grande, non si può sfuggire alla sua pura affermazione: Questa macchina è una salsiccia. Le luci posteriori, ingegnosamente ricavate da un prodotto Ford della metà degli anni ’60, e lo straordinario trattamento di verniciatura a tre tonalità con il giallo che suggerisce la senape, sono magistralmente realizzati. È ovvio che la Lincoln non pubblicherà mai uno spot televisivo su un proprietario di Wienermobile che ha difficoltà a distinguere la sua auto in un parcheggio affollato.

Il progetto è un risultato ancora più sorprendente quando si viene informati che l’intero veicolo è stato progettato senza l’aiuto della galleria del vento. (Sembra che la Legione della Decenza locale si sia opposta strenuamente al fatto che il veicolo entrasse nella struttura a forma di caverna, così gli ingegneri del salsicciotto sono stati costretti ad andare semplicemente con il loro istinto). Altrettanto ingegnosa è stata la soluzione degli ingegneri per l’instabilità dei venti trasversali ad alta velocità — un propulsore che per la sua stessa debolezza proibisce le alte velocità.

Ma, ovviamente, in un’auto non c’è solo lo stile. Tra le altre cose, c’è il flim-flam del marketing, l’iperbole della pubblicità, e gli scherzi dei punti vendita. E poi ci sono il sangue e le budella dell’auto, i suoi componenti meccanici. Con la Wienermobile, gli ingegneri di Oscar Mayer hanno fatto di tutto per creare componenti che si abbinano allo stile dell’hot dog dell’auto.

Volete l’alta tecnologia? Beh, la Wienermobile l’ha nella sua posizione trendy a metà strada tra i motori. Ma gli ingegneri di Oscar Mayer non hanno aderito pedissequamente all’alta tecnologia per il bene dell’alta tecnologia. Il motore è il venerabile 292-cu-in. Chevrolet sei completa di carburatore a 2 cilindri. Sottratto da molti anni di servizio, il motore, secondo le stime, ha una potenza di 123 CV e si dimostra solo marginalmente inadeguato per trasportare la Wienermobile da un supermercato all’altro la carrozzeria da 5.000 libbre. E, mentre parliamo di meno che adeguato, che ne dite dei freni a tamburo/batteria anteriori/posteriori consumati dal tempo?

In un passo oltre l’attuale movimento “sicurezza attiva”, Oscar Mayer è diventata la prima azienda ad avventurarsi nella “sicurezza retroattiva”. Se sei coinvolto in un incidente mentre guidi una Wienermobile, un piccolo dipendente di Oscar Mayer che indossa un cappello da chef visiterà la tua stanza d’ospedale e ti chiederà scusa. Francamente, però, ci sono poche possibilità di infortunio, dato che la combinazione unica della Wienermobile di accelerazione a bassa velocità e distanze di arresto di un anno luce trasformano immediatamente ogni pilota nel pilota più prudente dai tempi di Caspar Milquetoast.

A prima vista, l’utilizzo di parti usate e obsolete potrebbe colpirvi come l’ennesima truffa che ha colpito il consumatore, con l’utilizzo di contachilometri scollegati e finanziamenti a tasso zero su prestiti a tre mesi. Ma in realtà la pratica ha notevoli vantaggi, soprattutto se si crede nel vecchio detto: “Non li fanno più come una volta”. Manutenzione e riparazione sono un gioco da ragazzi sulla Wienermobile. Non si deve più aspettare e aspettare un pezzo specifico che è in ordine di ritorno; semplicemente si inserisce qualsiasi pezzo che potrebbe andare bene. Se le prestazioni ne risentono, chi noterà la differenza?

Solo perché quella mattina non avevamo nulla da fare, abbiamo legato il nostro equipaggiamento a quinta ruota sul prototipo di Wienermobile per avere un’idea empirica delle effettive prestazioni della vettura. Siamo rimasti letteralmente stupiti da ciò che abbiamo trovato. L’auto sfrecciava da 0-60 mph in un’alta 24,81 sec. Questo è già di per sé notevole, ma è ancora più triste se si considera che il quarto di miglio è arrivato prima di O,36 secondi alle 24.45. La velocità ufficiale attraverso il quarto di miglio in piedi (abbassandosi?) è stata di 59,6 miglia all’ora. Anche in questo caso, sembra che la sicurezza sia stata fondamentale nelle priorità degli ingegneri. Qui non c’è stata alcuna accelerazione improvvisa. In realtà, non c’è quasi nessuna accelerazione. A meno che non si tratti di una sfida contro il Monumento a Washington, le gare di accelerazione sono meglio lasciate ad altri veicoli più ambulanti come gli skateboard, i piccoli vagoni rossi e i pogo stick.

Distanze di arresto? Sicuramente, scherzi. Per la Wienermobile è stato difficile raggiungere i 60 mph, tanto meno trovare spazio per fermarsi da quella velocità. La distanza da 30 mph era di 55 piedi, abbastanza lunga da far sì che ogni fermata dovesse essere pianificata con un giorno di anticipo, un’altra innovativa caratteristica di sicurezza.

La pianificazione preventiva è la chiave per guidare la Wienermobile. Cose come curve, cambi di corsia e fermate dovrebbero essere pianificate prima della partenza, e poi riconsiderate man mano che l’esperienza di guida si svolge. A questo proposito, pilotare la Wienermobile è più simile a prendere il timone di una barca a vela che guidare un veicolo di minore importanza. La chiave è mantenere il movimento in avanti. I cambi di direzione devono essere evitati a tutti i costi, come nei film di Chevy Chase e nell’herpes.

Anche la posizione di guida della Wienermobile è simile a quella di una barca. Il veicolo è equipaggiato con solo due sedie da capitano in vinile scricchiolante ma resistente, e si dimostra un lungo raggio d’azione fino alla cima del volante quasi orizzontale, simile a un gabinetto. (Durante la guida, viene subito in mente la parola “Ralph”.) La vista in avanti sul parabrezza a più pannelli è buona, ma la visuale verso il retro è fornita solo da due specchietti laterali delle dimensioni dei fianchi di Bette Midler. È interessante notare che, mentre è al volante, la Wienermobile mostra una netta tendenza a tirare verso i parchi di baseball, le fiere di contea e gli zoo. Bisogna fare uno sforzo notevole per rimettere il veicolo in rotta, un buon esercizio aerobico.

Il design d’interni modernissimo dà un nuovo significato al termine “prendere il tubo”. Il cruscotto è così semplice che sembra dipinto, ma, se lo si osserva da vicino per un lungo periodo di tempo, l’ago del tachimetro si muove effettivamente – non molto, certamente, ma si muove. Il cambio a colonna per la trasmissione automatica è vago, ma lo è anche l’accelerazione. Se volete velocità e potenza, comprate una Hyundai e lasciate il grande wurstel a un uomo che lo sappia gestire.

Anche se le prestazioni non sono proprio l’immagine che Wienermobile proietta, non lo è nemmeno l’utilità. Dopo tutto, ecco un veicolo lungo 22 piedi che può ospitare solo due persone, anche se le ragazze del college che ridacchiano hanno trovato ampio spazio per la frivolezza nella grande cabina di poppa. Anche l’ingresso (o, come diciamo noi, “l’ingresso”) può essere un problema, dato che la Wienermobile ha una sola porta, una conchiglia che si apre nel vano di carico.

Ma c’è l’incommensurabile quantità conosciuta come status che ti circonda come un alone quando sei al volante della Wienermobile. Improvvisamente il mondo diventa la tua tavola di condimento. Le belle ragazze ti accorrono a frotte, gli uomini di successo ti salutano e i bambini ti si attaccano come sottaceti. Ferrari, Lamborghini e persino le Chrysler Newyorkesi svaniscono nel nulla quando arriva la Wienermobile. Non dovete mai preoccuparvi di trovare il parcheggio n.1 in un ristorante di lusso perché state guidando un ristorante di lusso. E quando la gente ti fa i complimenti per i tuoi panini, non devi mai offenderti. Non siamo del tutto sicuri di cosa sia (probabilmente una mentalità malata, perversa, da evangelista televisivo, probabilmente), ma c’è qualcosa in un gigantesco hot dog su ruote che colpisce molte persone come divertente. Certo, questa frenesia costringe a portare in giro schifosi fischietti di Wiener Whistles per attirare l’ammirazione della folla, ma è un piccolo prezzo da pagare per l’adulazione.

Costo? Sì, la parola con la “c” alza la sua brutta testa in grande stile. Il nostro prototipo di Wienermobile è stato costruito nel 1969 (e da allora ha subito un ventennio di test senza precedenti) al costo di 60.000 dollari. Con la produzione in volume, i tipi di marketing di Oscar Mayer sperano di abbassare il prezzo di una Wienermobile di produzione ad una base di 7950 dollari, o circa 1,59 dollari per libbra. I venditori si sono anche lasciati sfuggire un piano per una Wienermobile di lusso in versione LS, che verrà farcita con formaggio cheddar.

Non tirate ancora fuori il libretto degli assegni. Una Wienermobile “a piedi” allungata è in funzione come limousine.

Dopo la morte del presidente, PETA chiede all’azienda di Oscar Mayer di “seppellire la Wienermobile”
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LOS ANGELES VOLTE: 9 luglio 2009 23:27

Oscar G. Mayer Jr., l’uomo dietro l’omonima mortadella, è morto all’inizio di questa settimana a 95 anni. Mayer era presidente dell’azienda di prodotti a base di carne che porta il suo nome (e i nomi di suo padre, Oscar G. Mayer Sr., e di suo nonno, Oscar F. Mayer, co-fondatore dell’azienda) e vi ha lavorato per più di 40 anni prima di andare in pensione alla fine degli anni Settanta. E naturalmente, anche dopo il suo pensionamento, ha continuato ad essere associato ai prodotti a base di carne – e alla Wienermobile.

Ora, sulla scia della morte dell’ex presidente's, PETA chiede all’azienda di "seppellire la Wienermobile insieme a Mr. Mayer." In una lettera a Nick Meriggioli, presidente dell’azienda di Oscar Mayer, il vicepresidente esecutivo di PETA, Tracy Reiman, offre le sue condoglianze prima di dire che "porre qualcuno a riposo può essere un’occasione per esaminare una vita, oltre che un’opportunità per inviare un messaggio positivo.

"La Wienermobile viaggia in tutto il paese e attira i bambini a provare le carni di Oscar Mayer che possono metterli sulla strada dello sviluppo di malattie mortali," Reiman continua, citando uno studio di Harvard che collega il consumo di prodotti a base di salumi da parte dei bambini's all’aumento del rischio di sviluppare la leucemia.

Reiman continua a discutere, nel dettaglio, l’esperienza dei maiali sofferenti nei macelli, e conclude la lettera suggerendo all’azienda Oscar Mayer "forse fare un passo avanti" lanciando una linea di prodotti vegetariani. <lt;br />
— Lindsay Barnett

Foto: Amici e parenti portano la bara di George Molchan, che ha ritratto il portavoce di Oscar Mayer "Little Oscar" per oltre trent’anni. La Wienermobile ha guidato il corteo fino al cimitero dove Molchan è stato sepolto, e i langolieri hanno cantato "I Wish I Were I Were An Oscar Mayer Weiner" al servizio. Credito: John Luke / Associated Press

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