Passion Motors Contessa – Inchino per la Contessa

L’ex ingegnere dei progetti speciali della Pontiac Herb Adams presenta la sua nuova creazione di auto sportive

Vedi tutte le 1 fotoChristopher R. PhillipwriterJul 1, 2011

Contessa¿ la parola italiana per contessa; dato come titolo alla moglie o alla vedova di un conte della nobiltà dell’Europa continentale o a una donna che ha il rango di conte o conte a sé stante

Non importa quanto i concetti di coupé sportive biposto e show car a due posti della Pontiac abbiano catturato l’immaginazione del pubblico americano (la Bonneville Special, XP-833, Banshee e Piranha ne sono alcuni esempi), o come le biposto di produzione Pontiac abbiano fornito emozioni di guida e carburante per l’anima agli acquirenti di nuove auto americane (la Fiero e la Solstizio), Alla General Motors ci sono sempre stati regimi di alta dirigenza che hanno cancellato i progetti per nessun altro motivo se non per il fatto che “la Pontiac non dovrebbe avere una vettura a due posti ad alte prestazioni perché competerebbe con la Corvette”. “

Ma cosa succederebbe se un ex ingegnere Pontiac e giocatore di prima linea del team di sviluppo ad alte prestazioni della Divisione continuasse a seguire le direttive del Direttore Generale della Pontiac John Z. DeLorean ai suoi dipendenti: “Mostrami la migliore auto che sai fare”.

“Questa era la filosofia della Trans Am nel lontano ’69”, dice Herb Adams, ex ingegnere dei progetti speciali di Pontiac e proprietario di Passion Motors. “Qual è l’auto più leggera, più veloce, più maneggevole e più bella che potremmo costruire? Se avessimo continuato a lavorare per una macchina sempre migliore, come la DeLorean ci ha sempre chiesto, avremmo avuto qualcosa di simile a questa Contessa”.

Adam’s Contessa è un’auto sportiva a due posti a basso volume, costruita a mano, su ordinazione, che porta la passione e le prestazioni Pontiac nel XXI secolo con un’immagine che abbraccia gli anni ’60. A differenza di altre concept e auto di produzione ispirate alla Pontiac, come la Jim Wangers Signature Edition GTO, la Burt Reynolds Edition Trans Am, o la miriade di Trans Ams di quinta generazione in conversione Camaro che sono state prodotte, la Contessa non si affida a una carrozzeria o a un telaio GM per la sua costruzione. E se l’occasione fosse matura, la Contessa è già stata progettata per essere un veicolo ad alto volume, in linea di montaggio, che darebbe agli hobbisti Pontiac una valida alternativa ultra performante alla Chevrolet Corvette.

La Contessa è caratterizzata da un corpo in fibra di vetro leggero e rivestito a mano, da un telaio personalizzato progettato da Herb Adams, da una scelta di motori e da due livelli di assetto Touring o Track. “Ci siamo concentrati sugli elementi necessari per un grande aspetto, l’accelerazione e la maneggevolezza”, dice Adams.

Aspetto

Secondo Adams, “La Contessa è uno degli esterni più belli che siano usciti da Detroit negli ultimi 40 anni. Io e il mio team siamo stati ispirati dalla serie E della Jaguar. Abbiamo preso quello stile voluttuoso degli anni ’60, ma abbiamo armonizzato la nostra applicazione di quegli spunti visivi eliminando i punti scomodi”.

Per passare dalla carta alla produzione, Adams ha abbozzato un disegno approssimativo di quello che voleva che fosse la Contessa. Poi ha fatto appello alle capacità di costruzione di modelli che ha imparato quando ha gareggiato nella Gilda degli Artigiani della Fisher Body Craftsman sponsorizzata dalla General Motors quando era adolescente, mezzo secolo fa. “Dato che non sono un artista molto bravo, ho imparato negli anni che è meglio per me mettere le mie idee in un modello 3D e creare le forme che mi piacciono”, dice. Ha preso uno dei suoi telai Cobra, l’ha allungato di 5 pollici più lungo e 5 pollici più largo e vi ha montato sopra una carrozzeria Daytona Cobra. “Sapevo che non sarebbe stato molto preciso, ma almeno mi ha dato la forma generale”, dice. Poi ha portato l’auto al prototipatore Randy Wittine dell’American Design Group di Sterling Heights. “Riempiamo gli spazi vuoti”, ricorda Adams a Wittine.

“Anche se sembrava piuttosto semplice, quando abbiamo finito, circa un anno dopo, avevamo un modello in argilla e ogni superficie dell’auto era diversa da quella della Cobra. Abbiamo usato porte e finestre esistenti perché non ci si può permettere di fare tutto nuovo. Poi abbiamo fatto stampi temporanei con l’argilla”, dice.

Adams ha portato uno stampo temporaneo a Pasquale Palombo di Pasquale’s Paint and Performance in New Baltimore e lo ha firmato sul progetto per lo sviluppo delle superfici. “C’erano molte superfici che dovevano essere integrate. Ha passato la maggior parte dell’anno a renderle perfette. Tutto è la forma che vogliamo. Le superfici e i punti salienti sono tutti veri”, dice Adams.

Secondo Palombo, “Herb voleva un corpo che uscisse dallo stampo il più vicino possibile alla perfezione. Abbiamo passato quasi 2.000 ore a perfezionare la superficie esterna dallo stampo temporaneo e abbiamo creato il maestro”. Da questo, Adams ordinò uno stampo di produzione, dal quale furono prodotti gusci e pannelli di carrozzeria pronti per la verniciatura.

Durante il periodo di Palombo con la Contessa, l’auto si è guadagnata il suo nome. Adams racconta come: “Quando stavamo perfezionando il modello in argilla, il padre di Pasquale, Antonio¿ , un italiano di prima generazione, è passato a vedere cosa stavamo facendo. Ci chiese: “Come l’hai chiamata? Io risposi: “La chiamo la mia amante perché mi ha preso tutti i soldi, mi dà un brivido ogni tanto, e ha fatto lasciare la città a mia moglie”. Lui rispose: “La chiami Contessa”. Allora gli chiesi: “Vuol dire “conta o sorella? Lui rispose: “No, oggi in italiano significa donna mantenuta”. Perfetto”.

Adams ha costruito a mano due Contessas completamente funzionanti per il marketing e il testing¿ a Touring Edition, che presentiamo in questa storia, e una versione ridotta in pista, che utilizza per uno sviluppo avanzato e ad alte prestazioni. Vediamo come ha messo insieme la Touring Edition; tranne dove si è notato, i processi utilizzati per la creazione della Track Edition sono gli stessi.

Vernice

Quando la carrozzeria in vetroresina e i pannelli imbullonati (parte anteriore, cofano, porte e decklid) sono realizzati nello stampo, vengono trattati con tre strati superficiali di vinilestere epossidico. Palombo ha assemblato la carrozzeria, rimosso le linee di separazione con carta vetrata a grana 320 e applicato il PPG Evercoat Glazing Putty per lisciare le pochissime imperfezioni riscontrate. Utilizzando prodotti PPG, ha trattato la carrozzeria con K38 High Build Primer, levigato a blocchi con grana 400, ha applicato una mano singola di K36 Surface Primer, levigato a umido con grana 600, e ha steso una mano di sigillante DP90. Poi ha spruzzato 11 mani di vernice¿ tre di DBC Blue, quattro di PRL 68 pearl, e quattro di Concept 2042 clear, seguite da una levigatura a colori con grane progressive da 600 a 1.500 e lucidatura con il sistema 3M Perfect-It. (Nota: le edizioni dei brani vengono fornite non verniciate solo con gel-coat in vinilestere)

Interno

Adams ha rivestito la Contessa con sedili Recaro rivestiti in pelle con pannelli porta coordinati; imbracature RJS a quattro punti; un cruscotto personalizzato in alluminio fuso; manometri Gaffrig (tachimetro, contagiri, tensione, pressione dell’olio, temperatura dell’acqua e carburante); piantone dello sterzo in acciaio inossidabile Flaming River; volante Grant, pedali personalizzati in alluminio fuso; e tessuto leggero per l’aereo per l’headliner, modanature e tappo del cruscotto. Un sistema di aria condizionata Vintage Air A/C mantiene freschi gli occupanti.

La caratteristica più unica della sua cabina è il portacasco da corsa incorporato in un’area dietro i sedili anteriori, progettati da Wayne Wolf di Atlanta, Georgia. “Avevo quasi dimenticato quanto fosse impegnativo fare un interno stradale. Ci è voluto quasi lo stesso tempo per costruire gli interni che per il modello in argilla”, dice.

L’interno della Track Edition è molto più semplice. Presenta le stesse parti della Touring Edition, ma senza i sedili e la tappezzeria. I clienti scelgono il sedile da corsa di loro scelta; il tachimetro non è di serie.

Potenza

La Contessa Touring Edition è stata recentemente equipaggiata con un motore principale Pontiac 455 del ’74 a due bulloni con manovella di serie, bielle e pistoni; teste 6X con Speed Pro in acciaio inox 2.11/1. 77 valvole; una camma Comp Cams Extreme Energy XE262H idraulica a lamelle piatte (durata 218/224 gradi, sollevamento di 0,462/0,470 pollici); bilancieri Comp Cams Magnum a rulli con rapporto 1,52, un’aspirazione Edelbrock Performer, un carburatore Holley 750 cm3 e collettori di scarico in ghisa R.A.R.E..

Un corpo valvola manuale Turbo 400 accoppiato ad un gruppo assale posteriore americano da 8,5 pollici con 3,50 marce e un differenziale a slittamento limitato ha abbassato la potenza. I gas di scarico passano dal motore attraverso un sistema di acciaio inossidabile Borla con un tubo in stile X, doppie marmitte dritte e punte in acciaio inossidabile.

Al momento della stampa, Adams era in trattative con Butler Performance di Leoma, Tennessee, per fornire alle Contessas su ordinazione del cliente un motore 400/467 o 455/467 con una corsa di 4,25 pollici; un alesaggio di 4,181 pollici; 4340 barre in acciaio forgiato con trave ad H (6). Lunghezza 800 pollici); pistoni Butler Performance/Ross; un albero a camme Comp Cams custom-grind albero a camme a rulli idraulici e valvolame; guarnizioni Butler Performance; Edelbrock Performer D-Port (87cc) o Performer RPM round-port testate in alluminio (portate e assemblate da Butler Performance); un’aspirazione Edelbrock (port-matched); un carburatore Holley 850- o 870-cfm; e un’accensione MSD. La potenza stimata è di 550-600 CV. Le opzioni includono un blocco di alluminio AllPontiac.com/Butler Performance che sposta 505 ci (stima da 600 a 650 cavalli) e l’iniezione di carburante F.A.S.T..

Telaio

È costruito in acciaio dolce, saldato a filo da un costruttore di telai NASCAR e poi verniciato a polvere. La sospensione anteriore e posteriore è composta da acciaio, doppi bracci ad A con nocche in alluminio e coilover in alluminio leggero ProShock con valvole preimpostate (250-lb/in per la molla anteriore e 150-lb/in per la molla posteriore).

Nella parte anteriore, un servosterzo a pignone e cremagliera Flaming River (2,7 giri da blocco a blocco) conferisce alla Contessa la sua agile risposta, mentre una barra oscillante cava non regolabile di 32 mm, non regolabile, controlla l’angolo di rollio e rende precisa la risposta della parte anteriore. Sul retro, una barra d’oscillazione non regolabile di 24 mm, non regolabile, minimizza il sottosterzo e bilancia le caratteristiche di manovrabilità.

Un set di quattro freni Brembo fornisce una potenza d’arresto istantanea, grazie a rotori da 12,8 pollici e pinze fisse a quattro pistoni a prua e a pinze fisse a poppa da 12 pollici e pinze fisse a quattro pistoni. La versione da pista della Contessa è dotata di pinze Grand National Billet di Sierra Racing Products.

Ruote e pneumatici

La Contessa comprende le ruote esclusive della Passion Motors, costruite con una fusione esterna in magnesio e una metà interna in alluminio filata. Sono disponibili nelle misure 18×9 (anteriore) e 18×10 (posteriore), avvolte in gomma BFG g-Force T/A KDW-2 245/40ZR18 e 275/40ZR18 per la Touring Edition o nelle misure 18×10 (anteriore) e 18×12 (posteriore) avvolte in gomma Hoosier A6 275/35R18 e 345/30R18 per la Track Edition.

Conclusione

Sebbene Adams non abbia ancora condotto test di performance sulla Contessa, ha usato le sue capacità ingegneristiche per speculare sul potenziale della vettura. Basandosi su un propulsore Pontiac da 500 CV, si aspetta che la Contessa Touring Edition da 3.200 libbre corra il quarto di miglio in 12 secondi in piano, con prestazioni di maneggevolezza di 0,90 g sul pattino (limitato dalle gomme), e una velocità massima stimata di 200 mph. Dice anche che la Contessa Track Edition da 2.600 libbre ha un quarto di miglio e.t. stimato in 11,4 secondi e raggiunge una forza laterale di 1,1 g sul pattino. Ha in programma di condurre test di prestazione su entrambe le vetture nell’estate del 2011.

Adams farà debuttare la Contessa con il Butler Performance-built 455 ai Trans Am Nationals 2011, in programma dal 26 al 28 agosto 2011 a Dayton, Ohio.

La legge federale richiede che la Passion Motors venda la Contessa senza trasmissione, tuttavia Adams fornisce il veicolo pronto per un drop-in della trasmissione. Le edizioni Contessa Touring partono da 140.000 dollari, compreso il prezzo della trasmissione e dell’installazione. Le edizioni Contessa Track hanno un prezzo di 79.000 dollari, senza vernice e trasmissione, ma con impianto elettrico, raffreddamento e scarico. Il tempo di costruzione varia da tre a quattro mesi a seconda delle opzioni.

Per ulteriori informazioni sulla Contessa, contattare Herb Adams al numero (586) 268-4443 o visitare il sito ufficiale di Passion Motors al numero www.passion-motors.com .

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