Perché le auto verdi sono considerate sfortunate nella NASCAR?

Up Next Robert Pressley ha guidato l’auto Skoal Bandit sul circuito della NASCAR Cup per il proprietario Leo Jackson durante le stagioni di Coppa 1995 e 1996 (Foto di ISC Images & Archivio tramite Getty Images)

Nel 1910, Lee Oldfield guidava un’auto verde in una gara alla Fiera dello Stato di New York a Siracusa. La sua auto uscì di pista e uccise diversi passanti. Dieci anni dopo, nel 1920, Gaston Chevrolet (fratello di Louis Chevrolet, il fondatore della casa automobilistica) rimase ucciso in un incidente durante una gara automobilistica a Beverly Hills, California. Secondo la storia, l’auto che guidava era verde. Così, secondo la leggenda e la superstizione, questa coppia di eventi significa che le auto da corsa verdi sono davvero sfortunate. Tuttavia, alcuni piloti e appassionati di corse credono che la superstizione risalga a prima degli incidenti del 1910 e del 1920 (anche se nessuno sembra disposto a proporre una teoria alternativa plausibile).

I piloti professionisti si abbandonano tradizionalmente ad alcune delle superstizioni più goofiose del mondo dello sport, anche se l’ultima generazione potrebbe essere un po’ più pragmatica. La superstizione delle auto verdi sembra aver raggiunto il suo apice tra gli anni Venti e gli anni Cinquanta, e molti professionisti oggi affermano di non esserne affatto infastiditi. Tuttavia, i piloti di auto da corsa sono un gruppo nervoso. Cosa spinge i piloti a mettersi al volante di un’auto verde di questi tempi? La risposta è semplice: i soldi. Questo perché la NASCAR, e tutte le altre serie di corse professionistiche, semplicemente non esisterebbero senza sponsorizzazioni aziendali. Gli sponsor aziendali pagano le bollette. Mantengono le proverbiali luci accese. Forniscono auto e attrezzature per i team, fondamentali per una carriera di guida, soprattutto in una serie come la NASCAR, perché in quella serie costa più denaro per ogni auto per competere in gara di quanto il pilota vincitore guadagni effettivamente. In cambio, queste aziende ricevono molta pubblicità. Se uno sponsor ha un logo verde, allora è una scommessa sicura che il pilota sponsorizzato dell’azienda sarà al volante di un’auto verde. L’autista deve semplicemente affrontarlo. (Vale la pena di notare che la Formula Uno non ha permesso la sponsorizzazione aziendale fino al 1968, quindi i piloti di quella particolare serie non erano necessariamente preoccupati del colore dell’auto fino ad allora, e non hanno davvero creduto alla superstizione).

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Alcuni esempi di auto verdi di successo, o almeno senza catastrofi: Darrell Waltrip alla guida di Mountain Dew e Gatorade; Bobby Labonte, e più tardi, Kyle Busch, per Interstate Batteries; Harry Gant e Skoal Bandit; Carl Edwards su un’auto sponsorizzata da Scott’s, e più tardi, Aflac; Kenny Wallace su un’auto sponsorizzata dalla United States Border Patrol; Dale Earnhardt Jr. che guida per Amp Energy, e Danica Patrick, che è molto disponibile sul suo rifiuto di credere nelle superstizioni, ha guidato un’auto verde per GoDaddy così come un’auto adornata con quadrifogli verdi. Forse è solo nelle corse automobilistiche che un simbolo altrimenti fortunato si contraddice, ma la percezione negativa di un’auto verde non sembra aver colpito nessuno di questi professionisti. Persino Jeff Gordon, che ha subito un infortunio e alcuni risultati deludenti mentre guidava un’auto verde per lo sponsor Nicorette, si gessano la sua “sfortuna” agli alti e bassi della guida di auto veloci per vivere.

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  • Snopes: Passato a scacchi
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  • Le più strane superstizioni nella storia della NASCAR
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Cale Yarborough

Fonti

  • Boghosian, Kristen. “Superstizioni NASCAR”: Un caso di studio per tutti.” NASCAR. 13 giugno 2014. (15 marzo 2015) http://www.nascar.com/en_us/news-media/blogs/Off-Track/nascar-superstitions-case-study-danica-patrick-johnny-sauter-dale-jr-friday-13th.html
  • Caraviello, David. “Caraviello: Nelle corse non è sempre facile essere verdi”. NASCAR. 17 marzo 2012. (15 marzo 2015) http://www.nascar.com/en_us/news-media/articles/2012/03/17/dcaraviello-green-car-superstition.html
  • Crandall, Kelly. “La superstizione della macchina da corsa verde”. Rapporto Bleacher. 1 novembre 2008. (15 marzo 2015) http://bleacherreport.com/articles/76249-the-superstition-of-the-green-race-car

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