Perché stanno sostituendo tutti i semafori della mia città?

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I nuovi semafori che vedete sono costituiti da array di diodi emettitori di luce (LED). Si tratta di minuscole luci puramente elettroniche, estremamente efficienti dal punto di vista energetico e di lunga durata. Ogni LED ha le dimensioni di una gomma da cancellare a matita, quindi centinaia di essi sono usati insieme in un array. I LED stanno sostituendo le vecchie lampadine alogene a incandescenza ad incandescenza di vecchio stile, con una potenza compresa tra 50 e 150 watt. La maggior parte delle città degli Stati Uniti stanno sostituendo i loro semafori a incandescenza con unità a LED grazie a tre grandi vantaggi:

  • I LED sono più luminosi . Gli array di LED riempiono l’intero “buco” e hanno una luminosità uguale su tutta la superficie, rendendoli complessivamente più luminosi.
  • Le lampadine a LED durano anni , mentre le lampadine alogene durano mesi. Sostituire le lampadine costa denaro per i camion e le persone che fanno il lavoro, e blocca anche il traffico. Aumentare l’intervallo di sostituzione può far risparmiare alla città un sacco di soldi.
  • Le lampadine a LED fanno risparmiare molta energia.

Il risparmio energetico delle luci a LED può essere enorme. Supponiamo che un semaforo utilizzi oggi lampadine da 100 watt. La luce è accesa 24 ore al giorno, quindi utilizza 2,4 kilowattora al giorno. Se si ipotizza che l’energia elettrica costi 8 centesimi per kilowattora, significa che un semaforo costa circa 20 centesimi al giorno per funzionare, o circa 73 dollari all’anno. Ci sono forse otto segnali per intersezione, quindi sono quasi 600 dollari all’anno di potenza per intersezione. Una grande città ha migliaia di intersezioni, quindi può costare milioni di dollari solo per alimentare tutti i semafori. Le lampadine a LED potrebbero consumare 15 o 20 watt invece di 100, quindi il consumo di energia si riduce di un fattore cinque o sei. Una città può facilmente risparmiare un milione di dollari all’anno sostituendo tutte le lampadine con unità a LED. Queste lampadine a basso consumo energetico aprono anche la possibilità di utilizzare pannelli solari invece di far funzionare una linea elettrica, il che consente di risparmiare denaro in aree remote.

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Ecco alcuni link interessanti:

  • Articoli sull’uso dei semafori a LED
  • LEDPro
  • Scheda Freccia ITCP a LED
  • Come funzionano i LED
  • Come funzionano le lampadine
  • Come funzionano le luci alogene?
  • Cosa sono gli amplificatori, i watt, i volt e gli ohm?

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