Piloti di auto da corsa femminile – Girl Horse Power

Quando vedremo le donne competere in Winston Cup? Speriamo presto

Vedi tutte le 1 fotoHarold HinsonphotographerBob MyerswriterPaul MelhadophotographerCourtesy Mayfield-Kranefuss RacingphotographerSep 1, 2000

Le donne che praticano sport sono più numerose che mai. Questo probabilmente vale anche per le corse automobilistiche. Le statistiche mostrano che circa un terzo dei partecipanti al Soap Box Derby e il 15 per cento dei piloti di go-kart sono ragazze. Ma poche salgono mai ai livelli più alti di questo sport.

Non c’è nessuna donna alla guida di uno dei livelli più alti della NASCAR: Winston Cup, Busch Grand National o Craftsman Truck Series. L’ultima donna a gareggiare nella Winston Cup è stata Janet Guthrie nel 1978. Ha registrato 31 gare in tre stagioni. Secondo lo storico e autore Greg Fielden, Guthrie è la decima donna a partecipare alla Winston Cup nei 51 anni di storia della NASCAR. Nessuna donna ha gestito la prima serie con successo o coerenza nell’era moderna della NASCAR, che risale al 1971. La serie Busch è rimasta senza un pilota donna regolare da quando Patty Moise si è ritirata nel 1998 dopo aver perso il suo sponsor.

Potremmo chiamare Louise Smith e Sara Christian NASCAR pioniere della NASCAR, ma quando la polvere si è depositata sui sentieri che loro e altri hanno tentato di bruciare nei primi giorni, nessun altro li ha seguiti. Smith, di Greenville, Carolina del Sud, ha vinto 38 gare modificate, prendendo la misura dei migliori sciovinisti maschi dal 1946 al 56, e l’anno scorso è diventata la prima donna iscritta all’International Motorsports Hall of Fame. Christian ha partecipato alla prima gara NASCAR Strictly Stock, precursore della Winston Cup, nel 1949, e in sei dei primi otto eventi di quell’anno storico.

On the HorizonL’evidente disparità tra i sessi può cambiare, anche se a un ritmo più veloce. C’è un’autista donna all’orizzonte della Winston Cup? Si chiama Shawna Robinson? Le risposte dovrebbero arrivare tra due o tre anni.

Robinson gestisce l’intero programma delle 22 gare dell’Automobile Racing Club of America (ARCA) quest’anno in Ford sponsorizzato da Kmart-di proprietà di Michael Kranefuss e Jeremy Mayfield. Kranefuss, il rispettato ex direttore della Ford Motor Company, è co-proprietario, insieme a Roger Penske, del team Winston Cup di Mayfield.

Robinson, residente a Charlotte e originario dell’Iowa, sembra avere la migliore opportunità di avere successo tra tutte le donne attualmente impegnate nelle corse. La sua carriera di guida dura 17 anni e comprende corse nella serie Busch e Dash della NASCAR. Ha anche quello che mancava alla maggior parte delle altre donne che sono venute prima di lei: proprietarie con ampie risorse che si impegnano a gareggiare e le forniscono un equipaggiamento di prima classe.

La situazione di Robinson, date le sue precedenti esperienze, sembra quasi troppo bella per essere vera. Ha 52 partenze in quattro anni nella serie Busch, ma non ha mai corso con la stessa squadra per un’intera stagione, né ha mai gestito il programma completo.

“Potrei ottenere finanziamenti per una squadra, ma la qualità delle attrezzature e la mancanza di coerenza sono stati i miei maggiori ostacoli”, dice. “Non è stato perché sono una donna. Non sto puntando il dito. Succede anche ai ragazzi. Quando le cose sembravano andare bene a Busch, un buon sponsor si è tirato indietro. Non a causa mia, hanno detto, ma per ristrutturare il loro programma di marketing. Se avessi avuto un proprietario di un’auto che mi desse una possibilità, un Bill Davis o Robert Yates, per esempio, avrei potuto ottenere uno sponsor. A Busch sono diventato così frustrato che non ho preso buone decisioni”.

Big BreakRobinson ha preso un anno sabbatico di quattro anni dalle corse per fondare una famiglia e costruire un’attività al di fuori delle corse. A Daytona, nel 1999, è tornata in pista, alla guida di un’auto di proprietà di James Finch, un imprenditore edile della Florida. Ha portato quella corsa al secondo posto nella ARCA 200, vincendo il miglior piazzamento da parte di una donna in qualsiasi forma di Stock Car da corsa in pista. A Kranefuss è piaciuto quello che ha visto e ha firmato Robinson. Ha risposto con il quarto posto al suo debutto con il team in un evento ARCA a Lowe’s Motor Speedway l’anno scorso. Nella gara di apertura dell’ARCA a Daytona di questa stagione, era settima quando è stata travolta da un incidente non di sua creazione ed è arrivata dodicesima.

Il resto dipende in gran parte da Robinson e dal destino, e non sarà facile. L’ARCA non è una serie di polveriera, ma non lo è nemmeno Robinson. Al di fuori delle sei sedi della Winston Cup, ci sono le arene in posti come DeGraff, Ohio, e Salem, Indiana. Ma lei lo sa già.

“Mi rendo conto di avere la migliore possibilità che abbia mai avuto. Devo dimostrare che sono un pilota. I proprietari mi guardano come un driver, non come una strategia di marketing”, dice. “Volevo questa opportunità 10 anni fa, ma non era il momento giusto. Credo che Dio abbia un piano; le cose accadono per un motivo. Penso che ora sia il momento migliore per una donna nelle corse e per le donne nello sport in generale”.

Con Kranefuss e Kmart, Robinson ha la migliore possibilità, tra tutte le donne del Paese, di riuscire ad entrare nei ranghi più alti della NASCAR. “Sicuramente a Busch, forse nella Winston Cup”, dice Lyn St. James, la prima pilota femminile della nazione e la più forte e appassionata sostenitrice di maggiori opportunità per le donne in gara.

Aspettando nelle ali “Pensavo che i blocchi stradali per le donne nelle corse fossero la mancanza di talento e di desiderio”, dice San Giacomo, “ma ora so che non è vero, e Shawna ne è un esempio lampante. Ci sono alcune donne incredibilmente talentuose con molto desiderio e determinazione”.

Ci sono Renee Dupuis e Sarah Fisher, per esempio. Dupuis, come Robinson, ha recentemente ottenuto la grande occasione che aspettava. Dupuis, 27 anni, originario di Glastonbury, Connecticut, nativo di Glastonbury, che ha iniziato a gareggiare a 5 anni, è rimasto bloccato a livello locale – in particolare, Riverside Park Speedway ad Agawam, Massachusetts – fino a quest’anno. Ha fatto carriera con il proprietario dell’auto Bill Woodman nella NASCAR Featherlite Modified Series come parte di un’operazione a tre squadre Modified che include Ted Riggott, e il tre volte campione in carica e difensore Modified, Tony Hirschman.

“È la situazione migliore in cui mi sia mai trovato… per andare avanti”, dice Dupuis, laureato all’Università del Connecticut. “Tra un anno o due, i piani di Bill sono di portare le tre squadre alla (NASCAR) Busch North Series. Voglio rimanere nella famiglia NASCAR e progredire il più possibile”. Allo stesso tempo, voglio essere felice e crearmi una vita. Non ho mai avuto una possibilità migliore di questa di adesso”.

Fisher è un piccolo, diciannovenne esordiente della Indy Racing League che sembra avere un futuro brillante nelle corse a ruota libera dopo aver seguito un corso di go-kart, Sprint e Midgets simile a quello del fenomeno della Winston Cup Jeff Gordon. Fisher ha terminato un rispettabile 13° e 17° posto nelle sue prime due uscite IRL in questa stagione. Aveva in programma di vivere il suo sogno a maggio come unica terza donna a guidare nella 500 Miglia di Indianapolis, raggiungendo la St. James, che puntava a fare la sua settima 500 partente, e Guthrie, che ha guidato in tre.

“Mi sono sempre piaciute le corse automobilistiche in Indy, e il mio obiettivo era di arrivarci”, dice Fisher, nativa di Commercial Point, Ohio, che si è trasferita in Indiana e ha temporaneamente sospeso la sua formazione universitaria. “Corse e scuola sono tutto quello che ho sempre voluto fare. I miei obiettivi a lungo termine sono vincere la 500 miglia di Indianapolis e la borsa di studio IRL”. A quanto pare, sta arrivando.

San Giacomo attribuisce la scarsità di donne che gareggiano in luoghi elevati ad una combinazione di fattori, tra cui la mancanza di fondi, la mancanza di programmi di sviluppo, e proprietari che non sono ricettivi nei confronti delle donne che guidano la loro auto.

“Ovviamente, il comune denominatore in tutte le forme di corsa è il finanziamento”, dice San Giacomo. “Non si tratta solo della NASCAR Winston Cup, ma di tutti i tipi… Corporate America flat non supporta le donne che gareggiano, e questo include le donne che sono CEO e controllano il budget. Dobbiamo trovare aziende che capiscano gli sport motoristici. Ce n’è un numero finito di loro che guardano davvero agli sport motoristici come a uno strumento di marketing. Credetemi, ho colpito tutte le aziende di cosmetici e abbigliamento senza successo. Quello che la gente pensa sia l’ovvio nel mondo reale non esiste … Sono un esempio lampante di donna che ha dimostrato di avere le capacità e le capacità, ma che non è stata in grado di sostenere una carriera. Ho partecipato a 15 gare in sette anni. È semplicemente una mancanza di fondi … Shawna ha buone possibilità con Kmart perché l’azienda ha già un programma di sport motoristici, sa come usarlo e ha un ampio raggio d’azione sul mercato”.

L’IRL e il Championship Auto Racing Team (CART) hanno stabilito programmi di sviluppo per le donne pilota, e stanno lavorando. Recentemente, NASCAR ha annunciato un programma per promuovere la diversità all’interno dell’organizzazione e in tutto il settore delle corse, ma non ha mostrato alcun interesse per le donne pilota, dice St. Tuttavia, la NASCAR ha sempre avuto una politica di porte aperte per i concorrenti, indipendentemente dal sesso o dalla razza.

I proprietari di automobili devono aprire gli occhi alle donne per il loro talento e le loro capacità, non solo per la pubblicità e la novità. “Se Dick Simon non avesse rischiato con me, non avrei avuto una carriera”, dice San Giacomo. Robinson aggiunge: “Devo quello che ho ora a James Finch per aver avuto abbastanza fiducia in me da darmi quell’accordo di una gara”.

Questa vecchia barba grigia ha tirato per Shawna Robinson, una delle preferite dai media, attraverso spesse e sottili. Non ha alcun interesse a diventare la prima donna a fare questo o quello; vuole semplicemente correre su un piano di parità. Molte persone la guardano e fanno il tifo per lei, e non tutte indossano la gonna. Le facciamo i nostri migliori auguri, insieme a tutte le donne che vogliono correre. Fategliela vedere, ragazze!

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