Piloti terrestri – Bombardieri ad alta velocità

I Land Speed Racers volano per 1,5 miglia e mezzo alla base aeronautica di Loring nel Maine.

Vedi tutte e 3 le fotoDavid FreiburgerwriterDec 1, 2010

Surf Kansas. Vai terra corsa di velocità in Maine. Entrambi i pensieri ridicoli, ma un ragazzo ha appena corso a 273 miglia all’ora su una moto nel lontano Nord-Est selvaggio.

Qualche anno fa, i corridori Bob Wanner (di New York) e Mark Sotomayor (del Maine) si sono resi conto che c’era una pista di 12.100 piedi (2 1/4 di miglio) praticamente abbandonata nel sito della Base Aeronautica Militare di Loring, in un angolo molto vicino al nord-est del paese, appena a nord-est di Caribou, nel Maine. Prendendo spunto dagli organizzatori della corsa del Texas Mile vicino a Beeville, Texas, e del Maxton Mile a Maxton, North Carolina, i ragazzi hanno lavorato con le autorità locali e presto hanno avuto il permesso di operare una gara a velocità massima all’anno sul vecchio cemento. È nata la Loring Timing Association (LTA) e, con l’aiuto di Joe e Donna Timney della East Coast Timing Association (ECTA), il primo evento è stato organizzato nell’estate del 2009. L’LTA permette corse di divertimento per le auto da strada, ma documenta anche i record per le classi che imitano quelle dell’ECTA; vengono seguite anche le norme di sicurezza e lo schema operativo dell’organizzazione.

La grande differenza? A differenza delle altre sedi in piedi da 1 miglio, il Loring consente di effettuare corse in accelerazione di 1,5 miglia e mezzo, cronometrate con la solita trappola da 132 piedi alla fine del percorso.

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Il secondo evento della LTA si è tenuto il 31 luglio e il 1° agosto 2010, e HOT ROD era lì, il più lontano possibile dalla nostra casa SoCal, come potremmo essere e siamo ancora negli Stati Uniti. A Loring AFB, che è la città più vicina alla città di Limestone-Canada, che conta 2.000 abitanti, si trova a nord, est e ovest. Questo è l’entroterra, anche per gli standard locali, il che lo rende adatto a uno sport motoristico che sembra prosperare nei luoghi più remoti. La base stessa è stata costruita tra il 1947 e il 1950 come prima (e in definitiva la più grande) base del Comando Aereo Strategico, ed era la più vicina alla Russia attraverso una rotta attraverso il Circolo Polare Artico. Era destinata ai bombardieri pesanti e ad alta velocità B-36 Peacemaker. Nel 1952, la prima bomba nucleare del dopoguerra fu consegnata alla base; ospitò una serie di altre prime bombe, più un frivolo allarme UFO nel 1975. Il posto ha chiuso nel 1994, diventando infine il Loring Commerce Centre, e da allora è stato utilizzato per mostre di automobili, enormi concerti dei Phish, e aerei civili, tra cui palloni aerostatici e dirigibili. L’autorità militare del Maine è sul posto, ed è bello passare davanti al suo cantiere di Humvee e obici in attesa di essere ristrutturati.

La comunità locale sostiene la LTA, e siamo rimasti scioccati nel vedere i circa 4.000 spettatori che sono usciti per assistere alla corsa di 105 ingressi in auto e moto.

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Avendo fatto noi stessi due passaggi a 200 km/h, possiamo dire che Loring detiene la superficie più liscia di tutte le gare di velocità su terra, partendo da 1.000 piedi di cemento e poi 6.920 piedi di asfalto. E’ un po’ coronata, il che è un po’ troppo impegnativo, e c’è una piccola protuberanza proprio fuori dalla linea di partenza, ma è quasi priva di crepe o sfaldature. La pista originale è stata versata quasi 6 piedi di profondità per ospitare il peso dei grandi bombardieri, e ci rendiamo conto che è un materiale che è un po’ flessibile, in parte per il ciclo di congelamento che deve sopportare. Il traguardo è seguito da un miglio di ruscellamento, che è abbondante, ma si hanno anche un centinaio di metri di sterrato prima di colpire un terrapieno che potrebbe lanciare un’auto in Canada, stile generale Lee.

Loring è anche l’unico posto in cui abbiamo sentito dire quanto segue: “Stiamo tenendo la pista per qualche istante mentre prendiamo un alce dalla zona di chiusura”. Seriamente. Bullwinkle ci ha trattenuto due volte ed è stato poco entusiasta di liberare la strada fino a quando non ha incontrato un camion dei pompieri e tutti i clacson che suonavano.

Nel 2009, Joe Ledford ha corso 216.596 in una Roadster in B/Street Roadster per il miglior tempo in auto dell’incontro, e Shane Stubbs di Scott Guthrie Racing ha corso 265.181 su una moto. Quest’anno quei tempi sono stati battuti, con Bob Self che ha corso a 218,113 miglia orarie su una Ford GT e Bill Warner che ha fatto una spaventosa 273,356 miglia orarie su una Hayabusa turbo. Bob corre 200-even al miglio di Maxton, quindi ha preso 18 miglia all’ora nel mezzo miglio extra a Loring, ma Bill non ha migliorato di molto il suo tempo di 272 miglia all’ora di Maxton, anche con gli immobili extra.

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Se ti va di fare un lungo viaggio in un campo di patate dove puoi correre più veloce di quanto tu abbia mai sognato, pensa a Loring per il 2010; vedi LTA-LSR.com.

E se riuscite a capire come appenderne 10 nello Stato del Girasole, fatecelo sapere.

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