Plymouth Hemi Road Runner Drag Test – La mia prima volta: Hemi Road Runner Drag Test

Back In The Day

Vedi tutte le 1 fotoRo McGonegalwriterJul 1, 2006

Dopo che la mia testa è tornata alle dimensioni normali, Jim McCraw ed io abbiamo fatto questo test di resistenza nell’autunno del 1968. Fu la prima cosa che scrissi per una rivista. Quasi 40 anni dopo, mi dà più piacere che dolore leggerla. Sembra ovvio che ero completamente affascinato dall’idea di lavorare per una rivista di auto sportive. Era il mio biglietto per la via di mezzo – e per le tende da brivido – di una cultura unica. Ero più un voyeur che un’attrice, e lo sono ancora. È quello che sono davvero le persone che scrivono di questo genere di cose. Osservatori. Ascoltatori. E c’era anche molto da fare, ma questo è venuto dopo.

Ero un bambino demente degli anni Quaranta, un veterano della Guerra Fredda Nuke Scare, nato lo stesso skuzzy di metà estate gli amici di Hitler cercarono di farlo saltare in aria in una riunione di pianificazione di parrucche che avevano in un vagone ferroviario. Sarei dovuto andare in Vietnam come soldato semplice, ma non l’ho fatto. Avevo scambiato la mia Chevelle a quattro marce, L-79, per una station wagon usata Country Squire che pensavo dovesse guidare una coppia sposata con un figlio. Era proprio quello che facevi allora. Quando sono arrivato a Super Stock, non guidavo niente di veloce da quasi due anni, quindi dare l’acceleratore alla Hemi è stata una vera emozione, ve lo dico io. Mi ha fatto rivivere, ha stappato una restrizione da qualche parte in un passaggio d’aria vitale.

Avendo letto e guidato alcune delle prime musclecars (prima che fossero chiamate così) mi aveva messo in solido contatto con quella vita, ma la maggior parte della mia attività era vicaria. Tutti i bei motori costruiti, tutti i test su strada/trascinamento dei boss, tutti i matti che non ce l’avrebbero mai fatta in un lavoro dritto lo rendevano possibile, se solo su due lati di un foglio di carta polposa da rivista. L’avevo letto mentre mi appoggiavo con una Coca Cola o una birra. Svegliarsi nel bel mezzo del mondo delle gare di accelerazione è stato scortese, ed è stato meglio di quanto potessi immaginare. Essere un insider è stato molto soddisfacente. Compensava la mia mancanza di fiducia in me stesso, mi faceva sentire qualcuno se non a nessun altro che a me. Proprio in quel momento ho pensato: “Yow, non sei così dannatamente intelligente per non essere caduta in quel lavoro di assistente sociale a Newark?

Quindi ero dentro. E allora? Non conoscevo ancora nessuno. McCraw conosceva tutti. Uno di loro era Kerry Smith, un ragazzo della nostra età, che dirigeva il Chrysler News Bureau a Manhattan. Nel bel mezzo dell’affare delle pubbliche relazioni quotidiano, si occupava anche delle auto di prova. Ma Kerry non era un uomo d’affari ed era molto rilassato quando si trattava di buffonate di auto di prova non autorizzate. Ford, Chrysler, GM, e persino AMC sanzionavano tale iperattività e le flotte di auto di prova erano programmate per rispondere di conseguenza. La Hemi in questo Road Runner avrebbe potuto essere preparata da Al Kirschenbaum al Rockville Center Dodge. Non un progetto del motore né una messa a punto completa, ma piuttosto l’ottimizzazione di tutti i sistemi primari. Ciò che mi fa dubitare che la K-Bomb abbia ottimizzato quest’auto è il modo in cui è stata consegnata. Avrebbe dovuto avere pneumatici Polyglas da 15 pollici e un rapporto assiale di 4,10:1, ma è venuta fuori con F70-14 Polys, 3,55 marce, e mancavano anche le strisce del cofano nero opaco. Assolutamente pignolo nei dettagli, si sarebbe occupato di queste modifiche senza problemi.

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A quei tempi, il servizio di consegna delle auto da stampa doveva ancora essere previsto, così Smith aveva un autista a tempo pieno, un gatto croccante, tarchiato e puzzolente che chiamavamo Cigar Ned. Le sue firme erano il mozzicone di sigaro mezzo fumato e un cappello a tesa larga. Ned prendeva le sue giostre al Red Ball Garage, sul lato est di Manhattan, e le portava all’anonima porta della Eastern Publishing al 522 North Pitt St. Una volta che Ned, con la voce da whisky, si era svuotato la vescica, girava per l’ufficio con le sue scarpe a fondo piatto e aveva sparato un nuovo furgone, lo avremmo portato alla stazione ferroviaria di Washington, un bizzarro mistero e intrigo. E lì eravamo lì con una macchina nuova di zecca e stupidi sorrisi sulle facce e tizi allegri che cercavano di venderti eroina di nascosto. Raramente ci siamo avventurati all’interno. Abbiamo scaricato Ned. L’abbiamo battuto dopo poco tempo, nell’anonimato e nella relativa sicurezza della superstrada.

L’unica cosa più rischiosa era andare da Buddy il dattilografo di notte. Era un posto spaventoso e infestato. Gli abitanti di Denizens si agitavano come squali che odorano di marcio. Odiavi lasciare la macchina. Era davvero un lavoro per due persone. Uno resta in macchina. L’altra entra ed esce. Quindi, sì, l’uomo delle utilità Gary Long e io abbiamo portato il Road Runner da Buddy’s. Di notte. Ho guidato. Proprio mentre Gary stava tornando, almeno una mezza dozzina di husky si raggruppano alla fine della strada, non si muovono, non parlano. Ti sei dato una mossa? Tutto quello che ricordo è stato di aver spinto la leva in retromarcia e di aver fatto retromarcia dietro l’angolo, di aver schiacciato l’acceleratore, di aver tagliato le ruote a sinistra e di averla fatta affumicare in direzione opposta su quella strada deserta, lontano dagli zombie.

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Guidavo il Road Runner da quando Ned l’ha lasciato e ho notato un suono molto particolare che emetteva quando la frusta scendeva. Proprio in cima alla prima marcia, il Torqueflite emetteva un suono chiacchierone. Tutti i Mopar della flotta di stampa che avremmo testato dopo questo, avrebbero fatto lo stesso suono. La nostra berlina rossa era relativamente magra, considerando il peso del marciapiede di 3.390 libbre. Che meraviglia può fare il de-contento per le prestazioni. La spogliarellista magra portava solo degli extra minimi, il gruppo cor d f , i freni a disco di potenza (anteriori), la radio AM con altoparlante posteriore, il servosterzo e il rivestimento di fondo. Ma avreste dovuto sentire quei doppi quadricipiti strapparsi!

Roland the Whelp blatera dei confini scomodi del Road Runner: “L’interno era rifinito in vinile nero, e non aveva bisogno di una console (non vanno bene comunque nel drive-in). Dato che non c’era una console, non c’erano sedili a secchio e il cambio manuale si trovava sulla vettura della famiglia ala column ala. Tutti gli accessori erano azionati da interruttori quasi a scatti montati sul cruscotto. Con un motore di queste dimensioni, ci si aspetterebbe che la fabbrica fornisse dei misuratori di precisione a metà strada per farla oscillare. Come al solito, non ce n’erano. L’auto era dotata di un tachimetro di fabbrica che non era poi così male”.

Ho fatto la cera sui 490 libbre di grugniti della possente Hemi e ho elencato tutti i suoi attributi e le sue specifiche, come se a qualcuno importasse davvero. Per quanto riguarda la sua compostezza sulla strada, quel motore tutto in ferro avrebbe potuto anche essere una vasca da bagno riempita di cemento. In combinazione con una barra antislittamento spessa quasi un centimetro, l’auto sottosterzava con forza e alla minima provocazione. Anche se non ricordo molto, la storia che ho scritto nell’autunno del ’68, diceva che le sospensioni della Road Runner erano “un po’ instabili… anche sul lato rigido”. Le balestre erano sfalsate: sei foglie a sinistra, cinque foglie più due mezze foglie, a destra, che affrontavano completamente la questione della trazione. Non c’era un’officina per le ruote. In ogni caso, il Road Runner si sentiva grande e a spalle quadrate sull’autostrada con le sue pesanti molle e le barre di torsione. E i suoi grandi freni a disco hanno ispirato la nostra fiducia disallineata.

McCraw ed io abbiamo guidato la Plymouth fino al Campidoglio in aria fradicia a 80 gradi, abbiamo svuotato il bagagliaio, messo 50 psi nelle gomme anteriori per ridurre la resistenza al rotolamento, e lasciato quelle posteriori a 35 psi per il morso. Non ci sono cinghie allentate. Con un piede sul freno e l’altro sull’acceleratore, ho costruito 1.800 giri al minuto sul convertitore e poi ho srotolato e ho lasciato che il Torqueflite cambiasse da solo. Ruote che girano. A 14,96 a 98,03, idiota. Subito ho migliorato con un 14.23/101.58. Abbiamo aperto le bocchette dell’aria fresca nel cofano e abbiamo tolto la parte superiore del filtro dell’aria, ma abbiamo lasciato intatti l’elemento e la piastra di base. Lasciando il Torqueflite in Drive e lasciando che si sposti da solo ha spinto i numeri: 13.82/102.85.

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Io e McCraw iniziavamo a comportarci come selvaggi. Da quel momento in poi, abbiamo spostato la trasmissione a mano. Il primo passaggio come questo ha fatto un 13,60 a 105,38! La corsa successiva, abbiamo tenuto il primo a 7.000, il secondo a 6.700 e abbiamo liberato le trappole a 5.500 giri al minuto. Il vecchio Chizler ha fatto un 13,53 a 107,27 miglia all’ora. Il motore era caldo e lo era anche l’ambiente. Ci siamo raffreddati per più di un’ora, bagnando liberamente il radiatore e riempiendo più volte il collettore di aspirazione di ghiaccio.

Quel giorno abbiamo fatto 23 passaggi, il migliore dei quali è stato di 13,38 a 108 metri quadri. Con la gomma liscia, quest’auto è stata una solida auto da 12 secondi. Considerando la coppia di annientamento della Hemi, i 3,55 rapporti numerici più alti hanno reso il motore un po’ più flessibile e l’hanno mantenuto nella parte grassa della curva di coppia per la maggior parte della sua corsa. Il vero trucco è stato quello di far uscire l’auto dal cancello con un minimo di giri della ruota e di immergersi in profondità nell’acceleratore mentre la coppia era grassa, il tutto su un battistrada di 6 pollici. Accidenti! Quasi 500 libbre di grugniti e pneumatici posteriori della larghezza di uno di quegli elastici che tengono insieme un ciuffo di broccoli. Non volevi davvero pensarci, ma ora immagino che fossero tempi inebrianti.

Note: Il nostro fotografo era Mike Brenner. “Bren Gun” ha fatto la sua stampa allora e ricordo che la mattina mi ha mostrato come aveva distorto le immagini piegando la carta mentre sparava con la macchina fotografica. Non riuscivo ad apprezzare la sua arte. Quel ragazzino con i capelli piegati alla ruota sono io che risplendo nel mio guardaroba totalmente sintetico – pantaloni no-press da poliziotto, camicia e mocassini di plastica inclusi. La macchina era vera, però.

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