Pontiac Fiero S/E e GT

Originally proposed as a Originariamente proposta come “auto da pendolari”, la Pontiac Fiero ha acquistato nuova vita come auto sportiva negli anni Ottanta. Vedi altre immagini di auto sportive . .

Fiero significa “molto orgogliosa” in italiano, ed è così che Pontiac si sente per la sua auto di quel nome. Perché? Perché la Fiero non è solo la prima vettura a motore centrale di Detroit, ma solo la seconda biposto in volume dopo la Ford Thunderbird della metà degli anni Cinquanta.

Eppure, all’interno della stessa Pontiac, la Fiero aveva più significato come vittoria morale: l’auto sportiva per la quale la divisione aveva combattuto per quasi 20 anni, un’alternativa alla Corvette della rivale Chevrolet. Non che sia nata come tale. Piuttosto, è stata presentata nel 1978 come “auto per pendolari”, una mini ad alto chilometraggio per aiutare la General Motors a soddisfare i nuovi standard di risparmio di carburante medio aziendale (CAFE) del governo che sono entrati in vigore quell’anno.

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Ma l’impulso verso un’auto sportiva a pieno titolo era irresistibile, soprattutto perché anche il concetto di “pendolare” prevedeva un layout a motore centrale/posteriore con un pacchetto di potenza trapiantato dalle prossime X-body front-drive compatte. Nell’ottobre del 1978, il presidente della GM Elliott M. “Pete” Estes approvò l’idea – forse per motivi sentimentali: Lui stesso aveva chiesto una Pontiac a due posti come capo divisione negli anni Sessanta.

The interior of the Pontiac Fiero matched the               exterior: it was sleek and efficient, but small.” ” L’interno della Pontiac Fiero corrispondeva all’esterno : era elegante ed efficiente, ma piccolo.

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Stranamente per un progetto GM, lo sviluppo ingegneristico della Pontiac Fiero è stato affidato a una società esterna, la Entech di Detroit, con Hulki Aldikacti come direttore generale. Lo stile di base si è evoluto sotto la guida di Ron Hill in Advanced Design III, poi conclusosi nell’aprile 1980 nello Studio Pontiac Exterior II sotto la guida di John Schinella, che ha anche ideato il nome Fiero. Problemi di liquidità aziendale hanno quasi ucciso il progetto più volte nel 1980-82, ma alla fine Aldikacti ha convinto il management che la Fiero non solo aveva un senso finanziario per GM, ma era vitale per dare nuova vita a un’immagine Pontiac che era diventata confusa e stantia.

Il risultato è stato un “kit car aziendale”, con un motore a quattro cilindri da 2,5 litri montato trasversalmente dietro l’abitacolo su una culla per motori X-car. Le compatte hanno anche donato i loro transaxles manuali a 4 velocità e quelli automatici a 3 velocità opzionali, più le sospensioni anteriori e i freni, usati a poppa, naturalmente.

Davanti c’erano lo sterzo, le sospensioni e i freni della Chevy Chevette. Un’importante innovazione è stata la struttura del telaio, completamente guidabile, a cui sono stati attaccati vari pannelli della carrozzeria in plastica Enduraflex (non in fibra di vetro), una costruzione che avrebbe reso i cambiamenti di stile facili, economici e veloci. Solo quattro scelte di colore sarebbero state offerte in una sola volta, nell’interesse del controllo qualità, che si pretendeva rappresentasse un nuovo picco della Pontiac.

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Arrivando in base e con un assetto S/E più spigoloso, la Pontiac Fiero ha ricevuto un’ampia e per lo più favorevole copertura da parte della stampa. I “libri di Buff” hanno applaudito per lo stile accattivante, la confezione pratica e la guidabilità complessiva, ma desideravano un’auto più silenziosa, più leggera, con un cambio a 5 marce, una guida più fluida e meno nervosa in curva. La Pontiac ha risposto.

La Pontiac Fiero è stata chiamata Pace Car per la Indy 500 del 1984, che ha dato vita a delle repliche con un nuovo, nuovo, snervante muso da terra. Questa tornò per il 1985 su un nuovo modello GT alimentato dal raffinato V-6 ad iniezione Port-Port della Chevy (anch’esso della X-Car) con il 52 per cento di potenza in più rispetto alla base quattro. Lo spoiler posteriore di serie, l’addenda della carrozzeria “a effetto suolo”, le sospensioni Y99 potenziate e un sistema di scarico morbido hanno migliorato l’aura da mini-car muscolosa della nuova arrivata.

The Pontiac Fiero GT featured "flying buttress" rear roof                              supports and a slick fastback style.La Pontiac Fiero GT è caratterizzata da un tetto posteriore a “contrafforte volante” e da uno stile fastback.

Sans V-6, questo pacchetto è diventato il modello S/E del 1986, seguito a metà stagione da una nuova GT con fianchi posteriori rivisti e “flying buttress” fastback sul tetto. Il promesso 5 marce, un progetto Getrag costruito da GM su licenza, non è arrivato fino a giugno. Le modifiche per il 1987 furono limitate ad un serbatoio più grande (12 contro 10,2 galloni, in risposta ad una persistente lamentela) e ad ulteriori piccole revisioni di assetto e di equipaggiamento.

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Il duo sportivo lo è diventato ancora di più per il 1988, quando la Pontiac Fiero ha finalmente ottenuto la sospensione. Anche se la geometria è rimasta sostanzialmente invariata, i nuovi componenti hanno reso la maneggevolezza più stretta, le curve più prevedibili e divertenti. Una nuova opzione del pacchetto Formula con l’aspetto e le specifiche del telaio in stile GT è arrivata per rendere più piccante la S/E notchback, e un collegamento migliorato ha reso il cambio a 5 marce un vero piacere nei modelli V-6. Ahimè, lo sterzo è rimasto manuale – e pesante alle basse velocità – anche se Pontiac ha lasciato intendere che il servoassistenza era in partenza.

La Pontiac Fiero continuerà senza dubbio a maturare. Si è già evoluta in “pendolari”, come originariamente previsto, ma la S/E e la GT sono quelle da avere: vere e proprie macchine sportive che sono davvero entusiasmanti con le giuste opzioni. Sono macchine di cui ogni appassionato deve andare fiero.

Per saperne di più su Pontiac e altre auto sportive, vedi :

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