Pontiac GTO – Muscle Car Rewind

Baby Bobcat e il capo

Vedi tutti i 1 fotoswpengineWordsJun 6, 2013

Con un Judge originale a basso chilometraggio sulla nostra copertina (“Condition Freak”, pagina 20), abbiamo pensato che sarebbe stato interessante vedere cosa le riviste Petersen avevano da dire sull’oltraggiosa GTO quando è stata introdotta. Hot Rod è stato il primo a uscire dal cancello, con Steve Kelly che ha messo “de Judge” alla prova nel numero di dicembre del ’68. Ha testato un prototipo a Ubly Dragway, “un posto piacevole a circa 100 miglia a nord di Detroit”. Probabilmente perché l’auto era un modello di pre-produzione, Kelly ha scelto di lasciarla in “condizioni da showroom” e di non eseguire le solite modifiche fatte nella ricerca di più veloci cambi di pressione delle gomme e.t. ‘s¿ , rimozione del filtro dell’aria e simili. Come tale, “le prestazioni sono state un po ‘meno su questa vettura derivata da GTO rispetto a quanto abbiamo sperimentato nei precedenti test GTO”, ha osservato, eppure ha scritto di essere “lungi dall’essere deluso dai risultati”. Ogni volta che una supercar in forma di ultra-stock entra nella regione dei 14 secondi, siamo contenti”. E felice di aver fatto il suo miglior passaggio di 14,41 secondi a 99,55 miglia orarie. “Senza riserve, proiettavamo i 12 secondi da metà a fine corsa su un giudice adeguatamente preparato”.

Lo staff di Car Craft Bob Swaim ha seguito quel test nel numero di Mar ’69. Si recò a Detroit nel novembre 1968 durante un’altalena attraverso la Midwest e la East Coast “e prese il prototipo one-and-only presso la Royal Pontiac a Royal Oak, Michigan. All’epoca l’auto era nelle fasi finali di sviluppo ed era stata spedita alla Royal, dove Milt Schornack, il loro noto manager ad alte prestazioni, aveva installato uno dei loro ‘Baby Bobcat Kit’ per vedere quali guadagni potevano essere realizzati”. Il kit comprendeva dadi di bloccaggio regolabili del bilanciere, punti Mallory e condensatore, e una rielaborazione della curva del carburatore e del distributore.

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Non siamo sicuri che Swaim avesse “l’unico e solo prototipo”, perché la sua auto era dotata di cambio automatico, mentre il giudice di Kelly aveva una quattro marce. Ma c’era un po’ di condivisione dei dati in corso, come ha detto Schornack a Swaim “le migliori prestazioni del Judge in puro assetto di serie (prima del Bobcatting) erano state di 14,41 secondi a 99,55 miglia orarie”.

Swaim ha portato il giudice a Lapeer Dragway (dove è stata scattata la foto di burnout vista qui) ma ha incontrato cattive condizioni: un vento contrario di 30 miglia all’ora e temperature sotto zero. Senza l’attrezzatura di prova, Swaim ha giudicato il giudice “un artista di 13 secondi a poco più di 100 miglia all’ora”. La nostra stima è stata confermata poche settimane dopo, quando Milt ci ha chiamato per informarci che in un giorno più giusto, aveva . . . girato una media di quattro giri di 13,80 secondi a 102,5 mph. Si vede che con qualche trucco in più, come le testate e le gomme, il giudice dovrebbe facilmente trasformarsi in uno stormer di 12 secondi”.

Ora, a proposito di quella foto di Larry Shinoda nel giudice: Swaim ha scritto un profilo su Shinoda, allora direttore dei progetti speciali per la Ford, nel numero di aprile ’69 di Car Craft. Non c’è alcun riferimento al giudice nell’articolo, ma supponiamo che Swaim stesse guidando la GTO quando ha visitato Shinoda e, in qualità di ex capo progettista della GM, ha dovuto controllare l’ultima offerta del suo ex datore di lavoro e ora capo della concorrenza. Cosa ne pensava? Lo sguardo sul suo viso dice tutto.

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