Pontiac Solstice GT Mallett – Il martello di velluto

Mallett pesa un po’ di potenza nel solstizio d’estate con un LS2 V-8 da 400 CV

Vedi tutte e 13 le fotoSteve TemplewriterJul 1, 2006

Andiamo dritti alla parte succosa: Com’è guidare un Solstizio imbottito con un 400 cavalli, 6.0 litri, LS2 V-8? Immaginate il brivido da brivido di pilotare un’agile auto sportiva con una coppia bassa in abbondanza, dove troppo è giusto; dove una sottile pugnalata del go-pedale induce tutto il rollio che si può chiedere e anche di più, con la guida in coda alla minima provocazione, allora assaporerete questa versione V-8 della Pontiac Solstice GT.

Con la sua conversione del motore Mallett LS2, insieme ad una serie di miglioramenti di Mike Jonas di Freni in acciaio inossidabile (800/448-7722 www.ssbrakes.com), questo Solstice è più divertente di quanto qualsiasi auto abbia il diritto di essere. Non importa cosa vuoi fare, è pronta per essere la tua nuova migliore amica. La LS2 Solstice possiede un’accelerazione fulminea, la più dolce nota di scarico da questo lato di una nuova GTO, e un’emozione genuina ogni volta che si spinge il piede destro verso il firewall.

Volete i numeri? I test di Mallett [HPP non era presente per questi test.-Ed.] hanno prodotto affermazioni aziendali di 4,4 secondi da 0 a 60 mph. Sono due secondi interi più veloci di un Solstizio di borsa. E può arrivare fino a 100 mph in meno della metà del tempo (10,2 contro 21,0 secondi).

I valori di accelerazione da 0 a 60 miglia orarie del V-8 Solstice sono paragonabili a quelli di una Corvette, nonostante la differenza di peso tra loro, perché la marcia più corta del Solstice richiede una marcia in più per arrivare a 60 miglia orarie. I suoi canali di trasmissione hanno una coppia di torsione al rearend indipendente del Solstice che ha un rapporto di 3,91:1. Gli ingranaggi sono alloggiati in un asse posteriore derivato dalla Cadillac CTS, che è stata scelta per le sue eccellenti caratteristiche prestazionali e l’elevata capacità di coppia. È disponibile un differenziale posteriore a slittamento limitato. Utilizza un design con frizione a frizione precaricata e a frizione e divide equamente la potenza tra le due ruote posteriori durante le normali condizioni di guida, ma in condizioni di bassa trazione, il differenziale trasferisce la coppia alla ruota con una migliore aderenza. Non solo, il Solstice è un cucciolo che scodinzola, quindi ci vuole un po’ di finezza per tenerlo lontano dal muro e diretto in linea retta lungo la striscia.

Non ci stiamo lamentando, però. Questa è una vera auto sportiva, un capello selvaggio che richiede tutta la vostra attenzione. Devi davvero guidare il Solstizio, e con i tuoi input, siano essi di sterzo, di frenata o di accelerazione, diventano tutti parte integrante dell’esperienza sensoriale. Nessun pilota automatico ha voluto qui – questo è il vero divertimento di questo veicolo.

Questo tipo di boogie a tutto volume non dovrebbe essere una sorpresa per i lettori di Pontiac ad alte prestazioni. Far cadere un V-8 caldo in un corpo leggero è un approccio di grande successo per produrre prestazioni esilaranti. Guardate la GTO originale e la Firebird. Questa biposto, tuttavia, è più simile alla Cobra di Shelby.

Come l’AC Ace sottoalimentato che è stato infuso con 289 di potenza Ford tramite Carroll Shelby per creare la leggendaria AC Cobra, il Solstizio potrebbe davvero usare un colpo al braccio se l’obiettivo è la performance in linea retta con le vesciche. Dopo tutto, il 2,4 litri, il quattro-banger Ecotec da 2,4 litri, eroga una modesta potenza di 177 CV. Anche se GM ha una versione turbo del Solstice in lavorazione, come avete letto il mese scorso (“Solstice GXP: A Serious Boost In Perform-ance”), e l’aggiunta di 83 CV migliorerà certamente l’accelerazione e manterrà un pacchetto equilibrato, non sono ancora 400 CV.

Come potete vedere, Mallett Cars lo sapeva fin troppo bene. L’azienda ha visto l’opportunità di fondere la potenza bruta della LS2 con le prodezze delle auto sportive del Solstizio e l’ha colta. Mallett Cars Ltd. (440/243-8550 www.mallettcars.com) è stata fondata nel 1997 dai veterani delle corse Chuck e Lance Mallett. Sono noti per aver costruito alcune delle più veloci Corvette della serie C5, insieme alle C6 Corvette e alle Cadillac della serie V. Con tutta questa esperienza di prima mano che respira sui motori delle Corvette, cosa faremo dopo? Infilarne una in una Pontiac Solstice, naturalmente.

Non è un semplice scambio, eppure Mallett Cars ha progettato il trapianto come un pacchetto completo, e ha fatto un ampio test su pista e su strada per garantire che l’auto gestisca meglio delle scorte con quel grande carico di potenza di fuoco LS2 davanti. Le auto sono equipaggiate con prodotti originali e con licenza ufficiale di GM, compresi i convertitori catalitici OEM per la conformità alle emissioni. Questo pacchetto mantiene caratteristiche di serie come il cruise control, i freni ABS e tutta la diagnostica OBD-II. Mallett Cars sostiene il Solstizio con una garanzia di due anni, 24.000 miglia, e il pacchetto costa 19.995 dollari (vedere le specifiche del pacchetto nella barra laterale).

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Scavando nella meccanica effettiva dello scambio del motore, un paio di aspetti hanno contribuito a semplificare le cose. Da un lato, c’è spazio sufficiente sotto il cofano, e la trasmissione di serie è abbastanza robusta (il manuale a cinque marce viene da una Chevy Colorado e il posteriore da una Cadillac CTS, come detto in precedenza).

La parte più impegnativa è la realizzazione di nuovi supporti per il motore e di una campana che si adatti al trans del Solstizio. Ancora più difficile è l’elettronica, dato che il V-8 ha il doppio dei cavi dell’iniettore di carburante rispetto al motore di serie. Ciò ha richiesto un piatto di spaghetti pieno di nuovi fili, e lo sgranocchiare il computer del motore con nuove mappe del carburante e altre noiose faccende di programmazione.

Con tutte queste modifiche, ci si potrebbe aspettare che il vano motore finisca per avere un aspetto solo leggermente migliore di quello di una fabbrica di salsicce, ma non è così. L’installazione è sanitaria come una camera bianca per un progettista di chip per computer. Si potrebbe pensare che quest’auto sia uscita dallo showroom di un concessionario Pontiac, piuttosto che dalla fabbrica di salsicce della Mallett Cars.

Come si confrontano le specifiche dell’auto, prima e dopo? Con un V-8 nella baia, il peso welter Solstice diventa quasi un peso medio, quasi 220 libbre più pesante del normale, e circa 200 libbre meno di una Corvette decappottabile.

Ovviamente con più massa davanti, il bilanciamento è un po’ più pesante, quindi alcune regolazioni delle sospensioni fanno parte dell’operazione: molle e ammortizzatori più rigidi. Altre modifiche meccaniche includono una presa d’aria personalizzata, un gruppo frizione LUK Pro Gold, marmitte Corsa e un radiatore più grande a quattro anime. Ulteriori pacchetti opzionali offrono aria condizionata, ammortizzatori a distanza Penske, ruote da 19 pollici personalizzate, pneumatici Michelin e freni di freni in acciaio inossidabile (vedere il sito Web Mallett per ulteriori informazioni).

Mentre gli hot roders pensano tradizionalmente ad andare veloci prima e a fermarsi dopo, questo non è il caso del pacchetto ben assortito su questo particolare Solstizio. Mike Jonas di SSBC, il proprietario e costruttore di questa, ha imbullonato un set di pinze a tre pistoni Tri-Power su tutte e quattro le ruote. Questi cerchi sono ancora più grandi di quelli che Mallett offre -Budnik 20×9,5 pollici, avvolti con gomma Bridgestone Potenza (245/35ZR20).

I freni erano un aggiornamento necessario, perché i test delle versioni precedenti del V-8 Solstice hanno rivelato un aumento delle distanze di frenata e una perdita di sensibilità del pedale. Anche se non è elencato come parte del pacchetto standard sul sito web di Mallett, l’aggiornamento dei freni SSBC è raccomandato dall’azienda. Legatori più grandi e migliori non sono stati l’unico mod gestito da Mike, un esperto ed entusiasta costruttore pratico di una vasta gamma di muscle car, show truck e aste da strada. I suoi progetti Pontiac includono una Pontiac Firebird Formula del ’97, una WS6 Trans Am del ’02, un tuner Sunfire e un paio di Vibes personalizzate, insieme a una Tiger Gold GTO del ’65 a cui ha dato una mano (“Yesterday and Today Tigers”, ottobre ’05 HPP).

Mike ha sentito tutti i commenti inattivi sul Solstizio che sembravano “auto da femminucce”, ma sentiva che aveva le basi di una grande macchina. Tutto quello che doveva fare era darle un aspetto più duro in linea con i grandi cojones sotto il cofano. Attingendo alla sua esperienza di costruttore di auto e ai suoi contatti, Mike ha aggiunto una serie di tocchi personali per differenziare questo Solstizio da tutti gli altri. Tra questi, l’oscuramento delle griglie, l’aggiunta di tazze del cofano personalizzate e modellate, luci di guida e lampeggiatori davanti. Uno spoiler personalizzato e gli scarichi centrali sono stati aggiunti sul retro.

Per una finitura finale della carrozzeria, Aero Collision, carrozziere e costruttore locale, ha applicato un cappotto bianco di fabbrica e una striscia di puzzola in True Blue di House of Kolor. Perché lo schema di verniciatura blu su bianco? Un amico di Mike possedeva una delle prime Trans Am con una certa storia di corse, e gli piaceva molto la combinazione di colori dell’auto. Ora Mike spera di fare la sua storia in questo Solstizio, con una serie di eventi in programma nei prossimi mesi.

Sente che il Solstizio è essenzialmente un modello di Cobra attuale, e che di certo dà il via libera come una Shelby. Non aspettatevi però di vedere un rollbar, perché non si adatta senza una sostanziale rielaborazione del corpo.

Mike dice che il telaio è così buono sul Solstizio, anche con il motore di serie, che è più che all’altezza della prodigiosa potenza della LS2. Anche se è il primo ad ammettere che la versione a quattro cilindri è sottodimensionata, dice che l’auto si maneggia come una Corvette. “Uscirà da un’autostrada a 80 miglia orarie e finirà dritta in curva”, dice. “E’ un pacco con un’ottima maneggevolezza fin da subito”. Con un V-8 davanti, però, “Bisogna dare un po’ di pepe all’acceleratore. E’ sicuramente uno scodinzolone di coda. E con il peso in più davanti, vorrei qualche chilo in più nella parte posteriore”. Magari un kit di riposizionamento della batteria?

Ma aspetta, c’è di più. (Non per molto, però, perché Mallett ha in programma di produrre solo 100 auto.) Se volete una velocità davvero stupida, optate per il motore Z06 da 505 CV o, meglio ancora, per la versione sovralimentata da 600 CV. Nessuno ha mai detto a Mallett di battere questo tamburo lentamente.

Il solstizio d’estate di Mallett V-8

(Prezzi e contenuti per sito web Mallett al momento della stampa)

Pacchetto standard – $19.995 (non include l’auto)

  • Motore V-8 LS2
  • Gruppo frizione LUK Pro Gold
  • Scossoni abbassati personalizzati Mallett modificati
  • Molle di prestazione
  • Braccio di comando posteriore in poliuretano (braccio A) boccole
  • Boccola di montaggio differenziale in poliuretano
  • Marmitte in acciaio inossidabile Corsa
  • Radiatore in alluminio a due conduttori personalizzato
  • Coperchi bobine in fibra di carbonio, nero
  • Grafica del corpo di Mallett
  • Grafica Mallett ricamata sui poggiatesta dei sedili
  • Mostra dettagli auto
  • Targa con il numero di serie di Mallett e badge
  • Garanzia di 2 anni, 24.000 miglia

Pacchetto preferito – $21.900 (non include l’auto)

  • Tutto nel pacchetto standard PLUS:
  • Aria condizionata (il veicolo deve essere stato originariamente dotato di aria condizionata dalla fabbrica)

Pacchetto carico – $29.995 (non include l’auto)

  • Tutto nel pacchetto preferito PLUS:
  • Scosse non regolabili Mallett / Penske
  • Grande aggiornamento dei freni
  • Mallett ruote monoblocco forgiate a cinque razze forgiate, verniciate a polvere (specificare il colore)
  • Pneumatici Michelin PS II P265/35ZR19

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