Posso alimentare la mia auto con batterie AA?

Sure, AA batteries are great for powering your electronic equipment, but what about a car? Certo, le batterie AA sono ottime per alimentare le vostre apparecchiature elettroniche, ma che ne dite di un’auto? Foto AP /Koji Sasahara

Usiamo le batterie per quasi tutto nella nostra vita, dai nostri telefoni cellulari e computer portatili ai giocattoli con cui giocano i nostri bambini. Queste piccole macchine miracolose sono davvero incredibili. Non si vede, ma una reazione chimica che genera elettricità sta accadendo proprio all’interno del guscio esterno dell’involucro della batteria. Una batteria fornisce un flusso di elettroni – dal terminale negativo al terminale positivo – che genera una corrente elettrica. Se volete informazioni più dettagliate sul funzionamento interno delle batterie, potete anche leggere Come funzionano le batterie .

Sappiamo che l’elettricità è una cosa potente, e non si può negare che ogni anno ha un impatto maggiore sui trasporti. Mentre le auto elettriche sono in circolazione da tanto tempo quanto le auto stesse, stiamo vedendo sempre più aziende automobilistiche investire risorse significative in auto elettriche – compresi gli ibridi gas-elettrici. Ma anche le batterie di queste auto sono abbastanza grandi e costose.

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Ma pensate che sia possibile alimentare un’auto – una che si possa effettivamente sedere e guidare – usando semplici batterie AA per uso domestico come quelle che si possono trovare in un giocattolo per bambini o in una radiosveglia?

La risposta breve è sì. E’ possibile; tuttavia, questo non è stato tentato molto spesso perché le batterie AA hanno una potenza di uscita così bassa. La tipica batteria AA genera solo 1,5 volt di elettricità. Confrontatelo con il pacco batterie di una tipica auto ibrida, che può generare circa 300 volt – abbastanza per alimentare l’auto (tramite motore elettrico) senza l’uso del suo motore a basse velocità.

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Immaginate allora quante batterie AA ci vorrebbero per alimentare un’auto ibrida a grandezza naturale e quanto sarebbe difficile (e costoso) scambiare costantemente batterie nuove e nuove con batterie vecchie e logore. In altre parole, non è davvero molto pratico far funzionare un’auto con batterie standard per uso domestico.

Ma questo non ha impedito a qualche ingegnere di fare un tentativo. In un caso memorabile, un team di tecnici in Giappone è riuscito a far funzionare un’auto a batteria AA – sì, una vera e propria auto funzionante – fino a 75 miglia all’ora (120,7 chilometri all’ora)!

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