Posso convertire la mia auto per funzionare ad acqua?

A gas station in San Francisco shows a cost of more than  per gallon for regular gas on May 5, 2008. See pictures of alternative fuel vehicles. Una stazione di servizio a San Francisco mostra un costo di oltre 4 dollari al gallone per la benzina normale il 5 maggio 2008. Vedi le immagini dei veicoli a carburante alternativo . Immagini di Justin Sullivan/Getty

Ogni volta che vi avvicinate alla pompa della stazione di servizio, sembra che vi troviate di fronte all’ennesimo caso di shock da adesivi. Nella primavera del 2008, il costo medio nazionale degli Stati Uniti per la benzina senza piombo ha raggiunto il record per sei giorni consecutivi a maggio, dopo aver raggiunto l’11 per cento da aprile [fonte: CNN Money].

A causa del rapido aumento dei costi energetici, i combustibili alternativi appaiono più attraenti ad ogni giornata da record. Nel suo discorso sullo stato dell’Unione del 2006, il presidente George W. Bush ha dichiarato la sua intenzione di alleviare il problema della “dipendenza dal petrolio” degli Stati Uniti [fonte: Casa Bianca]. Ha lanciato una sfida per sostituire il 75 per cento dell’uso del petrolio americano con combustibili alternativi entro il 2025.

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Allora, quale carburante alternativo è il migliore? Ci sono molti concorrenti. I ricercatori stanno lavorando febbrilmente per superare le sfide presentate da ogni potenziale fonte di carburante. Per esempio, è stato dimostrato che l’etanolo cellulosico è un combustibile fine, ma il processo di fermentazione da piante come lo switchgrass è costoso. L’elettricità può (e lo fa) alimentare le auto, ma i veicoli ibridi hanno ancora bisogno di gas per funzionare. E i veicoli completamente elettrici devono essere collegati a una presa elettrica per ricaricare le batterie dopo un paio di centinaia di chilometri. Inoltre, la maggior parte dell’elettricità utilizzata per l’alimentazione dell’auto viene prodotta in centrali elettriche alimentate a carbone o gas naturale, che emettono sostanze inquinanti.

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Probabilmente ci vorrà una combinazione di tutti questi tipi di energia alternativa per far uscire l’America dalla dipendenza dal petrolio. E sembra che anche l’idrogeno avrà un ruolo importante. L’idrogeno è l’elemento più leggero e semplice che l’uomo conosca, e ha un alto rendimento energetico. È anche tutto intorno a noi: Pensate all’acqua .

La tecnologia è già in atto per far funzionare un’auto a idrogeno. Quindi potete convertire la vostra auto per funzionare ad acqua? Scopritelo alla pagina successiva.

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