Preparazione al fuoco – Nella sede calda

Nessuno vuole essere in fiamme per il peggio!

Vedi tutte le 31 fotoRob FisherwriterSep 24, 2013

Succede in un istante. Un attimo prima stai tenendo la linea, combattendo per la posizione. Il successivo, e spesso senza preavviso, un guasto meccanico o un relitto di quasi ogni grado si trasforma di male in peggio quando scoppia il fuoco, trasformando la vostra auto da corsa in una palla di metallo in fiamme. Lei e la sua auto da corsa siete preparati a una tale catastrofe? Nessuno è immune dalla possibilità di un incendio, ed è qualcosa per cui ogni pilota dovrebbe essere preparato prima che accada.

L’auto n. 22 di Jeremy Spoonmore (nella foto sopra) è esplosa in fiamme dopo che un guasto catastrofico del motore ha dato fuoco a due galloni di olio dal sistema di lubrificazione a carter umido. L’abitacolo fu completamente inghiottito dalle fiamme, causando danni alla rete del finestrino, al sedile, alla tuta di Spoonmore, ai guanti, alle scarpe, al casco e alle cinture di sicurezza. Ci è stato anche detto che il suo impressionante pizzetto era significativamente più corto dopo l’incendio. Spoonmore ricorda gli eventi di quel giorno.

“C’era più fuoco di quanto avrei mai pensato”, spiega Spoonmore. “Il motore ha preso fuoco e ho sentito uno schiocco. Quando è successo, un’asta è uscita dal blocco e l’olio ha preso fuoco sulle testate. Quando ho girato la ruota ho visto le fiamme. Il fuoco ha iniziato a entrare nell’abitacolo e si è avvicinato molto al mio viso, così ho chiuso gli occhi per non bruciarli”.

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A questo punto, Spoonmore avrebbe dovuto essere in grado di fermarsi e scendere dall’auto, ma il male è peggiorato. Un’altra macchina è scivolata nell’olio rimasto in pista, sbattendo Jeremy contro il muro. “Il servosterzo si è rotto quando l’auto ha colpito il muro, incendiando più fluido”, aggiunge Spoonmore. “E questo ha solo peggiorato il fuoco”. Avevo già abbassato la rete del finestrino e stavo per slacciare le cinture”. Per fortuna erano ancora accese”.

Alla fine, Spoonmore se n’è andato con ustioni gravi quanto una brutta scottatura e un pizzetto accorciato, ma alcuni corridori non sono così fortunati. “Non ho mai pensato al fuoco nella macchina da corsa”, spiega Spoonmore. “Spero che non succeda mai più, ma ho imparato nel peggiore dei modi”.

Sopravvivere a un incendio in un’auto da corsa è un gioco del tempo. Se scoppia un incendio, si vuole dare a se stessi abbastanza tempo per fermare la macchina in modo sicuro e uscire. Se l’incendio si verifica a causa di un incidente e si è svenuti, si vuole essere protetti per il tempo necessario affinché la squadra di sicurezza possa arrivare e rimuovere l’auto. I piloti non vogliono mai essere ricordati dei pericoli delle corse, ma non prepararsi al peggio è sciocco quando si pensa a quanto sia facile essere preparati.

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Essere preparati

Uscire indenni da un incendio come quello di Spoonmore è tanto una questione di preparazione quanto di fortuna. La corsa è intrinsecamente pericolosa, e prendere le dovute precauzioni riduce notevolmente il rischio di infortuni, e inizia con quello che si indossa.

Sappiamo tutti che indossare una tuta ignifuga adeguata, biancheria intima ignifuga, calze, guanti e scarpe possono essere scomodi, soprattutto con il caldo dell’estate, ma il processo di guarigione da ustioni di terzo grado è molto peggiore.

Le tute antincendio hanno una classificazione SFI. Questa classificazione vi dà un’idea di quanto sarà protettivo in un incendio. La tuta è stata progettata per proteggervi, ma dovete prendervi cura della vostra tuta in modo adeguato affinché possa svolgere il suo lavoro quando necessario. Tante volte vedi i piloti saltare fuori dall’auto, tuffarsi sotto l’auto e iniziare a girare le chiavi inglesi. Anche se la capacità di guidare e di girare con la chiave inglese su un’auto da corsa è ammirevole, può essere sciocco se non ci si toglie la tuta. Sporcizia, solventi, carburanti e oli possono trasformare un capo di abbigliamento ignifugo in uno straccio oleoso e infiammabile, probabilmente l’ultima cosa che si vuole indossare in caso di incendio.

La morale della storia è: non lavorare mai sulla macchina con la tuta da lavoro. Anche se è più facile che cambiare, e richiede meno tempo, i cinque minuti in più potrebbero salvarti la vita la prossima volta che vai in pista. Lo stesso vale anche per le scarpe e i guanti.

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Pulizia

La maggior parte dei corridori non si rende conto che pulire la tuta nel modo sbagliato potrebbe ridurre le sue caratteristiche di resistenza al fuoco. Siamo andati da G-Force Racing Gear per maggiori informazioni sulla pulizia della vostra attrezzatura di sicurezza.

In caso di dubbio, il sapone delicato e l’acqua funzionano con la maggior parte dei prodotti. Per quanto riguarda le tute da corsa, lavare in acqua fredda e appendere ad asciugare. Alcuni produttori raccomandano il lavaggio a secco, ma per essere sicuri delle sostanze chimiche utilizzate, è consigliabile lavarsi a casa. Con i caschi, un panno umido e sapone delicato usato per tamponare l’interno della fodera aiuterà a rimuovere ogni residuo accumulato. Le cinture sono sensibili alla luce del sole e l’acqua accelererà il processo di invecchiamento. Assicuratevi di rimuovere o coprire le cinture quando lavate l’interno di un veicolo da corsa.

Preparare l’auto

Al di là dell’abbigliamento protettivo, preparare l’auto al peggio è estremamente importante. Lo scompartimento del guidatore dovrebbe essere sigillato il più possibile con del nastro adesivo che non si bruci. Ci sono nastri di alluminio che sono specificamente progettati per sigillare le aree dell’auto che potrebbero essere esposte al fuoco e al calore. Anche i più piccoli fori possono far entrare liquidi e fuoco nell’abitacolo.

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Una volta che lo scomparto del conducente è sigillato, un estintore o un sistema antincendio dovrebbe essere in posizione, in ordine di funzionamento, e il meccanismo di attivazione dovrebbe essere in un luogo facile per il conducente da azionare se necessario. Inoltre, il sistema non serve a nulla se il perno di sicurezza è ancora in posizione. Assicurarsi di rimuoverlo prima di ogni uscita in pista.

Infine, avere una strategia di uscita e metterla in pratica. Avere tutta l’attrezzatura di sicurezza non significa nulla se non si riesce a scendere dall’auto. Soprattutto con quanto sono diventati popolari i sedili a contenitore pieno e le cinture di sicurezza per la testa e il collo, scendere da un’auto da corsa, figuriamoci da un’auto in fiamme, può essere molto difficile con ostacoli addosso e in mezzo.

Un incendio può indurre il panico; ehi, è una reazione naturale se sei in fiamme. Ma esercitarsi ad uscire regolarmente può rendere un momento di paura un po’ meno spaventoso se si sa esattamente come farlo. Fate in modo che un membro dell’equipaggio si occupi della vostra evacuazione dall’auto. Esercitatevi un paio di volte e tirate fuori di nuovo il cronometro. Scommettiamo che rimarrete sorpresi da quanto potrete migliorare in pochi tentativi.

SFI e prestazioni di protezione termica

Se avete mai indossato un qualsiasi tipo di equipaggiamento di protezione, è probabile che abbiate visto i tag SFI su di essi. Oltre al fatto che è necessaria un’attrezzatura aggiornata con classificazione SFI, permette anche di scegliere l’attrezzatura giusta per ciò che si sta facendo.

Quale valutazione SFI devo scegliere?

I produttori di sicurezza che fanno pubblicità su Circle Track producono prodotti con classificazione SFI. Una tipica valutazione si presenta in questo modo: SFI 3.2A/5 dove 3.2A è lo standard della fondazione per le tute antincendio e 5 è la valutazione. Più alto è il numero di valutazione, migliore è la protezione. In questo esempio, il numero 5 è il numero più importante che vedrete, specialmente se il produttore non rilascia i numeri TPP. La maggior parte dei corpi sanzionatori e delle piste richiederanno una tuta antincendio con un rating minimo SFI per poter competere. Tuttavia, questo non significa che si dovrebbe acquistare solo il loro minimo.

Cosa significano tutte queste valutazioni?

La qualità di qualsiasi materiale ignifugo può essere determinata osservando attentamente due fattori di misura: LOI, che sta per Limiting Oxygen Index, e TPP o Thermal Protective Performance. Il LOI è la misura più comunemente usata per il ritardo di fiamma e si riferisce alla quantità di ossigeno necessaria nell’atmosfera per supportare la combustione. Se una fibra o un tessuto ha un LOI di 25, ciò significa che almeno il 25% di ossigeno deve essere presente affinché il tessuto possa bruciare. Di conseguenza, una valutazione più elevata equivale ad una maggiore protezione antincendio. Non vedrete spesso il LOI nella letteratura sulle tute da gara, ma è un fattore importante per una buona protezione antincendio.

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Il TPP, invece, si riferisce alla capacità dell’indumento di fornire protezione termica quando è esposto sia alla fiamma diretta che al calore radiante, tenendo conto del tempo che intercorre prima che una persona sia soggetta a ustioni di secondo grado. Mentre questo è un boccone, il TPP è il secondo numero più importante da conoscere quando si acquista una tuta da lavoro. La valutazione del TPP deriva da un calcolo matematico eseguito con i risultati di una sofisticata procedura di test che utilizza due diverse fonti di calore, i sensori e il tessuto da testare. La classificazione TPP viene divisa a metà per determinare il numero di secondi fino a quando il tessuto umano non raggiunge un’ustione di secondo grado. Per esempio, se un particolare tessuto ha una valutazione TPP di 35, ci vogliono 17,5 secondi prima che si verifichi un’ustione di secondo grado in una situazione di flashover.

L’unico modo per aumentare un rating TPP è l’aggiunta di più livelli. Tuttavia, man mano che si aumentano i livelli, le tute diventano più ingombranti e la massa non è uguale al comfort. Il vostro obiettivo nella scelta di una tuta dovrebbe essere l’equilibrio tra comfort e massima protezione.

Un ottimo modo per aumentare il TPP senza saltare fino a una tuta da drag racing a tre strati è quello di indossare biancheria intima ignifuga sotto la tuta. Se il tuo budget non consente di indossare biancheria intima FR, anche una felpa di cotone aggiunge un po’ di protezione.

Ok, ecco una grande domanda da porsi. A che velocità la squadra di sicurezza della vostra pista locale può tirarvi fuori da un’auto in fiamme? Se riescono a farlo in 3 secondi, comprate quella speciale monostrato da 99 dollari e lasciatemi un biglietto che mi dice la vostra pista di casa perché voglio correre lì.

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