Prestazioni di Olds

Vedi tutte e 4 le fotoSource Interlink ArchivesphotographerBob Geromettawriter24 aprile 2012

In passato, la divisione Oldsmobile di General Motors godeva di una solida reputazione per l’eccellenza ingegneristica. La divisione Lansing di GM ha contribuito a progettare, commercializzare e introdurre la prima trasmissione automatica prodotta in serie nel 1939. Nel 1949, Oldsmobile offrì il primo motore a valvole in testa moderno in un’auto del dopoguerra di prezzo medio.

Le alte prestazioni di allora erano molto diverse da come le consideriamo oggi, con la velocità massima che è il vero indicatore di prodezza. Ma la combinazione tra la 303 V-8 e la famosa Hydramatic è stata un felice incidente. Con quattro velocità e una prima marcia ultraleggera, il Rocket 88 era il re dei semafori.

Ciò che la maggior parte degli appassionati di muscle car conoscono bene è la serie di motori Rocket V-8 introdotti nel ’64-’65 Oldsmobiles. Il design era molto versatile, con cilindrate da 260 a 455 ci, tutte costruite con la stessa attrezzatura. Il motore Olds small-block, introdotto come nuovo propulsore per le linee Cutlass e Jetstar del ’64, e il rilascio dell’opzione 4-4-2 hanno avuto un impatto immediato sugli appassionati di prestazioni. I modelli originali 4-4-2 hanno prodotto una potenza di 310 cv pubblicizzati da 330 ci e hanno ricevuto recensioni entusiastiche da parte della stampa.

La 4-4-2 (termine che originariamente indicava il carburatore a quattro barili, il cambio a quattro velocità e il doppio scarico della vettura) aveva qualcosa che la Pontiac aveva trascurato nella GTO: l’Apprehender Pursuit Group, RPO B09. Se combinata con la 330 più leggera davanti, l’auto si stabilì una reputazione per la gestione di strade e piste – e per le prestazioni in linea retta – che sarebbe rimasta fino alla sua scomparsa.

L’introduzione della Oldsmobile del big-block V-8 per il modello anno ’65 ha permesso al 4-4-2 di ricevere una versione 400ci (e ha cambiato il significato del termine 4-4-2 per riferirsi ai suoi 400 ci, carburatore a quattro barili e doppi scarichi). Questo big-block sarebbe stato disponibile come opzione 4-4-2 per tutto il model year del ’76. Il nuovo big-block Rocket utilizzava una corsa di 3,975 pollici ed era offerto in due configurazioni: 400 e 425 ci, con la prima che riceveva un foro da 4,00 pollici. Nei primi anni, la combinazione di motori Olds più calda fu la versione 425ci Starfire, con 365 CV a 4.800 giri/min (e non disponibile nella 4-4-2). Ha spinto il Jetstar I alla più veloce accelerazione 0-60 nelle prove del 1965 con Pure Oil, superando anche l’allora famosa Pontiac 421.

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Nelle guerre delle muscle car, Olds non è rimasto molto indietro rispetto alla famosa GTO. La risposta della Oldsmobile al Tri-power della Pontiac non arrivò fino al ’66, con l’uscita dell’opzione Tri-carb L-69, ma fu la famosa opzione W-30 del ’66 che finalmente tirò fuori il 4-4-2 anche con la GTO. Solo 54 dei modelli speciali 4-4-2 furono costruiti con questa speciale camma e l’opzione Ram Air – insieme ad altri 120 kit OAI (Outside Air Induction) installati dai concessionari – ma avevano il giusto impatto, con la Brainbeau Oldsmobile che tolse la corona B/S alla GTO al NHRA Nats del 1966.

Il seguente anno di modello ha visto la scomparsa dell’opzione Tri-carb nel 4-4-2, quando GM ha vietato l’uso di più carburatori su tutte le auto A-Body. Indipendentemente dal cambiamento nell’induzione, l’opzione Olds W-30 del ’67 comprendeva tutti i pezzi dell’anno precedente ed era ancora valutata a 360 CV a 5.400 giri/min. L’auto OAI del ’67 ha tenuto testa alla GTO.

Per il modellismo del ’68, Olds ha conquistato tutti con la reintroduzione di un’opzione per le prestazioni di un piccolo blocco in un’auto di medie dimensioni: un motore Ram Air 350ci. La nuova opzione W-31 (chiamata Ram Rod 350) ha seguito le orme della W-30. Queste auto sono state progettate e quasi costruite a mano per dominare le rispettive classi di stock in NHRA e AHRA, e lo hanno fatto, con l’eliminatore di stock vincente di Ron Garey di Chesrown Olds al NHRA Nats del 1968.

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Il W-31 sarebbe stato offerto nei modelli del ’69-’70, e doveva la sua forte reputazione a qualcosa di più che al sistema di induzione dell’aria fredda. In questa combinazione erano incluse 455 valvole a blocco nelle testate dei cilindri a blocco piccolo, e le molle a camme e valvole a camme della W-30 del ’66. Questo ha aiutato il motore a produrre una potenza eccezionale fino a 6.500 giri/min e oltre.

Nel 1968, in risposta all’imminente legislazione sulle emissioni, il big-block fu riprogettato per produrre più coppia a bassi regimi aumentando la corsa del motore a 4,125 pollici. Ma il propulsore 455ci era troppo grande per essere inserito nel 4-4-2, secondo la legge aziendale GM. Questo portò alla produzione di due motori diversi basati sulla stessa lunga corsa. Per il 4-4-2 fu prodotta una versione 400ci con fori per cilindri da 3,875 pollici. Non se la cavava bene con i drag racers a causa delle sue valvole di aspirazione avvolte e della sua propensione a far girare i cuscinetti. Fortunatamente, la maggior parte delle drag race Olds era passata alla W-31, quindi questo problema è stato trascurato.

Il 455 big-block ha stabilito il suo pedigree come motore a prestazioni solide quando George Hurst costruì gli Hurst/Olds nel 1968 e 1969. Quest’auto ha utilizzato una combinazione di componenti Toronado 455 e 400 pollici W-30 per produrre un veicolo dalle prestazioni eccezionali. Diventando un “costruttore specializzato”, Hurst è stato in grado di mettere il grande motore in un corpo A due anni prima di qualsiasi altra divisione GM. L’H/O divenne un terrore nelle guerre delle muscle car. L’Hurst era capace di 13,80 anni appena uscito dalla scatola e poteva facilmente cadere negli 11 con l’attrezzatura aftermarket appropriata.

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Il motore 455 è diventato il propulsore standard 4-4-2 per il modello anni ’70. Il potenziale di prestazioni della W-30 è stato notevolmente aumentato con la sola aggiunta di questi cubi. I 55 pollici in più hanno rigenerato la W-30 nella performance car che avrebbe dovuto essere.

Due cose hanno ucciso la 4-4-2 come auto ad alte prestazioni: la molto, molto più pesante A-Bodies del ’73-’76 e la riduzione delle prestazioni della GM. La W-30 avrebbe potuto continuare nella sua forma del ’72 almeno fino al ’76, ma la GM si è allontanata dalle prestazioni come era stata conosciuta negli anni ’60.

Le prestazioni della muscle car V-8 sono cessate a Olds con la fine del programma 4-4-2. Ciò che noi appassionati di muscle car vediamo come alte prestazioni è scomparso, e subito dopo lo è stato anche per Olds. Con la scomparsa della Pontiac, i due marchi che hanno davvero portato la scena della muscle car alla ribalta sono ormai storia.

Le auto da corsa degli anni ’50 e ’60 hanno lasciato la loro impronta nella psiche americana, e la Oldsmobile c’è stata fin dall’inizio. Da “Make a Date with the 88” a “Sedate It Ain’t Ain’t”, Olds sapeva cosa ci voleva per far scorrere il sangue.

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