Pro Street Romp

Ecco due esempi di come fare bene Pro Street.

Vedi tutte le 9 fotoChristopher CampbellwriterWes AllisonphotographerNov 13, 2006

Le tendenze vanno e vengono; tale è la natura volubile della moda, della musica, e, sì, l’hot roding. C’è stato un tempo, non molto tempo fa, prima che le auto Pro Touring a ruote grosse fossero la norma, quando l’unico modo per farsi notare era quello di avere il rullo compressore Mickey Thompsons sotto enormi ruote nella propria macchina da strada. Il nome Pro Street era un gioco su Pro Stock, dato che le auto avevano l’aspetto delle auto da corsa NHRA. Ma poiché erano state progettate come auto da strada, non avevano il potenziale prestazionale delle auto da corsa a pieno regime. Al contrario, molte erano costruite per lo spettacolo e riuscivano a malapena a muoversi sotto la loro stessa potenza, dimenticandosi di metterle su una pista da corsa. Il termine dispregiativo Pro Fairground è stato presto usato per descrivere queste auto, e questo ha dato inizio a un piccolo contraccolpo contro di loro.

Tuttavia, c’erano alcune auto Pro Street guidabili e veloci, e alcune delle più veloci di loro hanno partecipato al primo concorso HOT ROD Fastest Street Car in America nel 1992. C’erano alcune auto legittime da 8 secondi, che erano anche auto da strada legittime, in particolare le Camaros che correvano sotto la bandiera della C.A.R.S. Inc. e un intero gruppo di fuorilegge di Chicago. Ma quando l’affare delle corse è decollato, la stabilità è scesa presto dalle auto, che si sono trasformate in vetture da corsa di tipo Pro Stock. La combinazione dell’etichetta Pro Fairground sulle belle auto e la completa mancanza di stabilità delle auto da corsa ha cospirato per far sì che lo stile Pro Street perdesse vigore e venisse sostituito da altre tendenze.

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È passato un po’ di tempo dall’ultima volta che abbiamo visto più di una o due auto Pro Street ad un evento. Il Power Tour(tm) ’07 non ha fatto eccezione, dato che ci sono stati scioccamente pochi esempi in una delle sette tappe dalla Florida al New Jersey. Ma siamo stati inaspettatamente ricompensati ad Harrisburg, in Pennsylvania, quando ci siamo imbattuti in James Joyce e Steve McBlane e nelle loro Fords-cars del ’64 che hanno fatto centro. All’inizio abbiamo pensato che fossero persone del posto che avevano messo in mostra le auto per un piccolo spettacolo, ma siamo rimasti piacevolmente sorpresi nell’apprendere che entrambe le auto si univano al Tour per l’ultima tappa di Englishtown, New Jersey. Eravamo incuriositi.

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Entrambe le auto sono state costruite circa un decennio e mezzo fa nel periodo d’oro di Pro Street e, a parte gli aggiornamenti delle trasmissioni, da allora sono cambiate molto poco. Eppure non le abbiamo trovate eccessivamente datate, soprattutto perché Steve e James avevano sottoscritto una delle chiavi per far invecchiare bene un’auto; non hanno spogliato le auto della loro identità. Entrambe le auto sono facilmente riconoscibili, conservando anche la maggior parte delle finiture di fabbrica. All’interno ci sono rollcage e secchielli da corsa senza sedili posteriori (anche se la Comet aveva un seggiolino per bambini sul retro), ma sembrano ragionevolmente comodi. Dato che entrambe le auto avevano percorso una discreta distanza solo per raggiungerci a Harrisburg e avevano in programma di proseguire per 160 miglia fino a Englishtown, abbiamo cominciato a chiederci che tipo di maniere avevano per strada.

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Stavo giocando a fare l’autostoppista al Power Tour(tm), così ho tirato fuori il pollice mentre James e Steve passavano. Entrambi i ragazzi stavano giocando, così alle 10 del mattino del giorno dopo, sono saltato sulla Mercury Comet Caliente del ’64 di James e sono partito con la Fairlane del ’64 di Steve proprio dietro. Leggete le sue reazioni nelle barre laterali di questa storia.

Un obiettivo del viaggio era quello di portare entrambe le auto sulla striscia di 1.320 piedi a E-town, ma una partenza tardiva e un traffico orribile nel Jersey le ha portate a Englishtown troppo tardi per farle correre lungo la pista. Né James né Steve, però, sono rimasti delusi, visto che sono usciti per il divertimento del viaggio. Un piccolo test e una piccola prova in pista sarebbero stati la ciliegina sulla torta.

Queste auto non sono di nuova costruzione, sono entrambe vecchie di oltre un decennio, ma d’altra parte, la maggior parte delle auto Pro Street in circolazione lo sono. La cosa bella è che dimostrano che è possibile costruire auto Pro Street che non sembrano o si sentono troppo datate. Con sempre più persone che ci dicono di essere sempre più stanche delle auto Pro Touring o che semplicemente non si preoccupano delle auto che fanno più che andare veloci in linea retta, forse questo potrebbe innescare una rinascita nelle auto Pro Street. Se così non fosse, speriamo che almeno incoraggi le persone a rispolverare le loro vecchie Pro Streeters e a rimetterle in strada.

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’64 Mercury Comet Caliente James JoyceMorgantown, PA

Ho fatto un salto con James nella sua Comet Caliente del ’64 per la prima metà del viaggio a Englishtown. La 347ci con una presa d’aria incrociata Edelbrock e un ascensore da 0,547 pollici aveva un suono aggressivo, quindi ero preparato per una macchina che non era particolarmente adatta alla strada. Una volta uscito in autostrada, sono rimasto piacevolmente sorpreso dalle maniere della Cometa. Le sospensioni erano strette, ma non punitive. Infatti, se si chiudono gli occhi, sarebbe facile immaginare di essere su un’auto per lo più di serie, probabilmente perché questa Cometa conserva la maggior parte del suo telaio originale. La 347 ci era agganciata a un Toploader a quattro velocità della vecchia scuola e sembrava abbastanza contenta di girare a destra intorno ai 3.000 giri al minuto, anche se era abbastanza rumorosa all’interno. Al figlio di James non sembrava dispiacere, però, dato che ha dormito sul sedile dell’auto per tutto il tempo.

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A pochi chilometri di distanza, quando siamo usciti dall’autostrada per una delle tante escursioni del Tour attraverso la campagna, James ha accostato e si è offerto di darmi una possibilità al volante, assicurandomi che la macchina fosse facile da guidare. Fortunatamente, aveva ragione. La quattro marce si è spostata bene, e la macchina ha impiegato pochissimo tempo per abituarsi. Onestamente era difficile dire con le sue maniere che ero al volante di una Pro Streeter. Attraverso i salti e le curve delle piccole strade di campagna tortuose, non ho mai dovuto rallentare per una curva, perché le sospensioni non sguazzavano e non si inclinavano in curva. C’era anche una netta mancanza di rumori e scosse. Non c’è dubbio che sia un’auto da sballo, ma francamente è stato abbastanza civile da guidare in città, o anche quotidianamente, se James era così incline.-Christopher Campbell

’64 Ford Fairlane 500 Steve McBlaneHatboro, PA

A poco meno di metà strada da Englishtown, sono passato all’elegante e nero Fairlane di Steve. Mentre scavalcavo le barre delle porte della X, ho notato che l’abitacolo aveva un aspetto decisamente più austero rispetto alla Comet, con il cruscotto rasato, il tunnel di trasmissione in lamiera e il sottile piantone dello sterzo montato su una traversa sul rollcage. Tuttavia, l’abitacolo si sentiva anche molto aperto a causa dell’estrema battuta d’arresto dei sedili sui pianali personalizzati. L’auto di Steve è una versione molto più radicale della Pro Street, poiché rimane ben poco del telaio originale – l’auto ora viaggia su un telaio tubolare da lui fabbricato. Una volta in strada, la costruzione più orientata alle auto da corsa ha dimostrato che le sospensioni Fairlane erano molto meno indulgenti, rendendo piuttosto evidenti tutti i punti della pavimentazione irregolare. Ciò che era un po’ sconcertante era la tendenza del grande Mickey Thompsons a saltare su dossi grandi o bruschi mentre girava in curva. È una cosa che non è così importante in un’auto solo dragstrip, ma ci vuole un po’ di tempo per abituarsi alla strada.

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A parte tutte quelle piccole cose, il Fairlane ha davvero brillato una volta che la strada si è raddrizzata. Il motore della 427ci Tunnel Port, con i suoi stack Hilborn iniettati elettronicamente, ha reso brutale la potenza e ha spinto l’auto leggera senza sforzo. Il trans AOD di Lentech si è spostato con decisione, e nonostante le 4,56 marce, il motore è sceso a poco più di 2.000 giri al minuto a velocità di crociera in Overdrive, rendendo le cose piuttosto tranquille (relativamente parlando ovviamente) e fornendo un chilometraggio sorprendentemente buono. Nonostante lo scarico da 4 pollici e le marmitte Flowmaster, è stato abbastanza facile portare avanti una conversazione mentre ci dirigevamo verso Englishtown. Finché le superfici erano lisce, quest’auto era uno sballo. Non la definirei una cruiser confortevole, ma era certamente molto stabile nonostante la sua natura radicale. Avremmo solo voluto fare un salto a E-Town per vedere quanto è veloce. -Christopher Campbell

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