Qual è la storia delle auto elettriche?

How long have electric cars been around? Da quanto tempo esistono le auto elettriche? Foto AP

In molti luoghi degli Stati Uniti, soprattutto nelle grandi città, è impossibile evitare le auto. Le automobili sono diventate un’influenza così grande sulla vita e la cultura americana, che hanno effettivamente plasmato buona parte della sua storia e continuano a influenzare anche il presente e il futuro.

La maggior parte delle auto in circolazione negli Stati Uniti sono a benzina. E questi motori utilizzano il ciclo Otto, un ciclo di combustione a quattro tempi che prende il nome dall’ingegnere tedesco Nicolaus Otto, per comprimere e combustere gas e aria e trasformare l’energia risultante in movimento. Anche se le auto e i camion a benzina e diesel sono stati il principale tipo di trasporto fin da prima che Henry Ford introducesse la sua Model T, i critici hanno a lungo lamentato la dipendenza degli Stati Uniti dal petrolio per la benzina e la scarsa efficienza dei carburanti che la maggior parte delle auto convenzionali hanno in genere. Dicono che questo non solo è costoso per i conducenti, ma anche dannoso per l’ambiente.

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Una piccola percentuale delle automobili là fuori, tuttavia, sono quelli che noi chiamiamo veicoli a carburante alternativo o veicoli ibridi. Questi tipi di auto stanno guadagnando molta esposizione ultimamente, soprattutto perché questi veicoli a basso consumo di carburante utilizzano nuovi modi per risparmiare carburante, ridurre le emissioni e incoraggiare una guida ecologica. Tuttavia, attualmente costituiscono una percentuale piuttosto piccola delle auto in circolazione negli Stati Uniti – solo circa 40.000 ibridi sono stati venduti nel 2008 [fonte: HybridCars.com].

Anche se è difficile da immaginare nella nostra situazione attuale, con i motori a benzina che ci rombano intorno a destra e a sinistra, c’è stato un tempo in cui le auto completamente elettriche erano popolari e mostravano un potenziale per la produzione di massa. E no, non stiamo parlando degli anni Novanta, quando i nuovi prototipi di veicoli elettrici stavano iniziando ad acquisire popolarità – stiamo parlando degli anni Novanta del XIX secolo, quando le auto alimentate a gas hanno iniziato a sputtare fuori. Le auto elettriche possono sembrare una cosa nuova e futuristica, soprattutto perché le tre maggiori case automobilistiche statunitensi lavorano su progetti di auto elettriche pronte per gli showroom, ma in realtà quelle case automobilistiche stanno andando molto indietro nei libri di storia per riportare indietro un’idea piuttosto vecchia.

Allora, vi state interrogando sulla storia delle auto elettriche? Come sono state le prime auto elettriche? I primi fornitori di auto elettriche avevano in mente la guida ecologica? Continuate a leggere per scoprirlo.

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