Qual è stato il primo veicolo crossover?

The Toyota RAV4 logo is displayed on the back of a brand new RAV4 at a Toyota dealership in Oakland, Calif.Il logo Toyota RAV4 è esposto sul retro di un nuovissimo RAV4 presso una concessionaria Toyota a Oakland, Calif.Justin Sullivan/Getty Images

I veicoli crossover sono stati descritti come piccoli SUV, SUV leggeri o anche auto alte. È un segmento difficile da individuare. Il più delle volte, un crossover (o CUV) è un veicolo robusto, a volte a quattro ruote motrici, costruito su una piattaforma per auto piuttosto che su una piattaforma per camion. Questo aumenta il comfort e migliora la maneggevolezza su strada, anche se sacrifica la capacità off-road.

Sembra che i crossover siano entrati in scena solo di recente, ma per la definizione di cui sopra, il primo veicolo crossover negli Stati Uniti è stato il Toyota RAV4 del 1996. Il nome è l’acronimo di Recreational Active Vehicle with 4-Wheel Drive. Il RAV4 aveva già avuto successo in Giappone, dove era stato introdotto nel 1994.

Il mercato statunitense era però pronto per il crossover, anche se il segmento non aveva ancora un nome. La Subaru Forester ha seguito da vicino le tracce della RAV4, debuttando nel 1997 come automodello del 1998 con lo slogan “SUV duro, auto facile”. Anche la Honda CR-V fu introdotta nel 1997. La Ford Escape, che figura anche come uno dei primi crossover, non è arrivata sulla scena fino al 2001.

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Probabilmente vale la pena di notare che tutti questi primi veicoli crossover sono ancora sul mercato. Hanno subito un decennio o più di aggiornamenti e cambiamenti di stile, e sono stati tutti completamente revisionati dal costruttore almeno una volta. La Toyota RAV4 2011 è “cresciuta un po’ di più”, come ha detto Sam Butto della Toyota. Ha anche una terza fila opzionale, anche se Butto ammette che i sedili sono davvero piccoli e non ne vendono molti con questa opzione. Come la maggior parte dei crossover sul mercato in questi giorni, il RAV4 è ancora popolare tra le coppie e le giovani famiglie, ha detto Butto.

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Fonti

  • Butto, Sam. Portavoce della Toyota. Intervista personale realizzata il 23 giugno 2011.
  • Edmunds. “Ford Escape Review”. Edmunds.com. (29 giugno 2011) http://www.forbes.com/2001/12/17/1217test.html
  • Finlay, Steve. “Subaru rivendica il primo titolo CUV”. Ward’s Dealer Business. 1 febbraio 2008. (22 giugno 2011) http://wardsdealer.com/ar/auto_subaru_lays_claim/
  • Frank, Michael. “2002 Honda CR-V LX.” Forbes.com. (22 giugno 2011) http://www.forbes.com/2001/12/17/1217test.html
  • MSN Autos. “Subaru Forester”. MSNAutos.com. (29 giugno 2011) http://autos.msn.com/research/vip/default.aspx?make=Subaru&model=Forester

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