Quali sono i vantaggi dei veicoli alimentati a idrogeno?

The Volkswagen Tiguan HyMotion is an example of a concept vehicle powered by a hydrogen fuel cell. See more pictures of alternative fuel vehicles. La Volkswagen Tiguan HyMotion è un esempio di concept vehicle alimentato da una cella a combustibile a idrogeno. Vedi altre immagini di veicoli a carburante alternativo . Volkswagen d’America

Ogni volta che si pompa benzina nella propria auto, si esaurisce leggermente l’offerta mondiale di combustibili fossili . Questi combustibili, che includono petrolio e carbone , sono i resti condensati di organismi viventi della preistoria. L’approvvigionamento di questi combustibili è limitato e alla fine si esaurirà. Peggio ancora, gran parte di questa fornitura di petrolio è controllata da poche nazioni benedette dall’abbondanza di petrolio e queste nazioni possono dettare sia la fornitura di petrolio che il suo prezzo. Inoltre, la dipendenza dai combustibili fossili da parte di una nazione come gli Stati Uniti complica ulteriormente le già complesse questioni delle relazioni estere e della sicurezza nazionale. I combustibili fossili hanno soddisfatto gran parte del fabbisogno energetico mondiale per diversi secoli, ma c’è un limite a quanto potranno continuare a farlo in futuro.

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L’universo in cui viviamo è costituito per circa il 75% da idrogeno, anche se c’è sorprendentemente poco idrogeno puro sulla superficie della Terra. L’idrogeno gassoso esiste generalmente sotto forma di molecole di H2, in cui due atomi di idrogeno sono legati insieme. Poiché le molecole di H2 sono così leggere, l’idrogeno gassoso non contenuto può facilmente fluttuare fino alla sommità dell’atmosfera terrestre e può effettivamente fuggire nello spazio. La maggior parte dell’idrogeno a livello del suolo è legato in forma molecolare con altri elementi — nell’acqua, per esempio, dove l’idrogeno si combina con l’ossigeno per formare le molecole di H2O.

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Ci sono diversi metodi che possono essere utilizzati per produrre idrogeno puro da molecole contenenti idrogeno. L’idrogeno può essere estratto dal gas naturale (il metodo di gran lunga più comune), può essere rimosso dall’acqua per elettrolisi o può essere prodotto biologicamente da alghe o da alcuni tipi di batteri. Alcuni dei metodi più promettenti per la produzione di idrogeno sono ancora in fase di ricerca, mentre altri, come l’estrazione dal gas naturale, sono di uso comune.

Nel 1970 il chimico John Bockris coniò il termine economia dell’idrogeno per indicare un futuro in cui tutti i veicoli avrebbero usato l’idrogeno come carburante. Un passo importante in questa direzione è stato lo sviluppo di un dispositivo chiamato fuel cell , che genera elettricità utilizzando l’idrogeno. Le principali case automobilistiche hanno già prodotto concept car alimentate da celle a combustibile, la Volkswagen Tiguan HyMotion e il SUV a celle a combustibile Chevrolet Equinox sono due esempi, e almeno un modello di produzione di celle a combustibile a idrogeno è già disponibile in California, la Honda FCX Clarity.

Perché la spinta alla tecnologia dell’idrogeno? È davvero così tanto meglio del consumo di combustibile fossile? E che dire dell’economia dell’idrogeno – è possibile? Fate un respiro profondo e leggete la pagina successiva.

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